成長篇

病人的依靠(杜磊)2019.2.6

本文原刊於《舉目》官網牧者恩言專欄2019.2.6 杜磊 經文:“亞撒作王三十九年,他腳上有病,而且甚重。病的時候沒有求耶和華,只求醫生。”(《代下》16:12) 所羅門後,統一的以色列國分裂為北國和南國,國家飽受艱難,為拯救百姓,神興起了亞撒統治41年,他因先知在信仰上的鼓励,在猶大、便雅憫和以法蓮各城,將可憎之物盡都除掉,又在耶和華殿的前重新修築耶和華的壇。 之後全民歸神,百姓献祭,蒙主恩惠;亞撒搗毀了祖母遺留的亞舍拉偶像,統領軍隊打敗古實王,這些都證明神和他同在。但亞撒最後幾年中,淡忘了昔日的見證,還違背神,結盟外敵,靈性倒退帶來了軟弱,於是脚病嚴重,直到離世。 聖經對疾病的看法和現今時代決然不同。在當代人看來,人靠吃五穀長大無人能免於病魔攻擊,亞撒王自然也不例外。而聖經則認為敬畏神、尊主而行必帶來平安和健康,這是神給猶太人在曠野中的應許之一。其實,亞撒不但脚上有病,靈性更加有病,更需要醫治,靈性之病的根源在於,病了不禱告神,似乎上帝不管這事,他看重醫生甚于上帝的醫治權柄。換句話說,他忘記神創造和統管萬有,病的時候沒有求耶和華,只求醫生。 說實在的,那時的醫生即使是宮廷的御醫,不管醫術如何,肯定都不如現代醫學來得高超和有效。亞撒都相信醫生過於上帝的全能,更何況今天的人生了病,豈不是更加信靠醫學? 亞撒的個案給我們基督徒有諸多啓迪。即使醫學發展到克隆人,清洗或更换五臟六腑,但人類的病症還是與日俱增了,沒有科學技術或者任何藥物能阻攔病毒和病菌的蔓延。如何來面對現代醫學和古老聖經神學的關係呢?我們還需要追述到遠古的應許: 耶和華在那裡為他們定了律例、典章,在那裡試驗他們;又說:“你若留意聽耶和華你神的話,又行我眼中看為正的事,留心聽我的誡命,守我一切的律例,我就不將所加與埃及人的疾病加在你身上,因為我耶和華是醫治你的。”(《出》15:25-26) 聖經論到疾病的根源,基本有三大原因:第一是為榮耀、見證神復活的全能,比如拉撒路(參《約》11),生來瞎眼得醫治的人(參《約》9);第二是因為輕忽神而生病,比如亞撒王;第三是為信心得更堅固而受苦,比如約伯(參《伯》)。 舊約神學家統計表明,舊約大約有75%的以上經文,都將疾病的根源追溯到人的罪惡,如此看來,疾病與罪惡密切相關;但耶穌也並不蔑視藥物和醫生的作用,主曾說:“康健的人用不著醫生,有病的人才用得著。”(《太》9:12) 我們所信的上帝公正公義(參《耶》33:14-16),如果我們過一個祷告、感恩、追求祂的聖潔生活,顯然有利於健康;當我們生病時,我們認罪悔改,全心全意依靠神,為醫生能有智慧診斷、為藥物能有效排毒禱告,從自我中心和痛苦自憐心態轉為交託主,且為其他病人禱告……我們看到大量如此恢復健康的見證。 禱告:主耶穌啊,感謝你用亞撒的教訓來教育我們,叫我們生病時依靠神,不要單單依靠藥物和 醫生。如此禱告,奉耶穌基督的名求,阿门!

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敞開的門(主鑒)2019.2.5

本文原刊於《舉目》官網牧者恩言專欄2019.2.5 主鑒 經文:“我知道你的行為,你略有一點力量,也曾遵守我的道,沒有棄絕我的名。看哪,我在你面前給你一個敞開的門,是無人能關的。”(《啟》3:8) 在啟示錄的七間教會中,非拉鐵非教會是除了示每拿教會之外,另外一個在主耶穌的眼中完全沒有差評的教會,因為她雖然只有一點力量,卻在試探之中遵守了神的道,也沒有棄絕耶穌的名。 非拉鐵非教會面臨的試探是什麼呢? 你是否註意到,這封寫給非拉鐵非的信中,充滿了門的意象?比如主耶穌在這裡自稱拿著大衛的鑰匙;主也宣告說祂已經為忠心的非拉鐵非教會開了一個敞開的門;而得勝的非拉鐵非教會將會成為神聖所中的柱子,永不再出去(到門外)。 非拉鐵非教會面臨的是一個“要進入什麼門”的試探——看起來,如果她想要被同時代的猶太群體認可,她就必須要否認耶穌的名;看起來,當時的猶太群體似乎壟斷了進入天國的鑰匙;但感謝主,事實是耶穌基督才是拿著大衛鑰匙的那一位。祂開了門,就沒有人能夠關;祂關了門,就沒有人能夠打開! “進什麼樣的門”也是許多人要面對的試探。世俗中許多重要的單位都有一扇輝煌而又森嚴的大門,這些重要的鐵門、紅門、密碼門都由重要的人物把守著;許多人的夢想就是要想盡辦法進入這些門。因為只有進入這些門,人生上升的通道才有可能。 但如果要進入這些大門,你需要否認耶穌的名,你會怎麼選? 我身邊一位姐妹正在經歷這樣的試煉。她向來優秀且上進,研究生畢業後在一所非常好的公立學校實習。期間,由於一次謝飯禱告,她的信仰背景被關注,并被要求在限期內答復:要麼放棄信仰選擇工作的機會,要麼堅持信仰,但恐怕是沒有機會進公立學校系統。 遇到這種情況,你怎麼選? 在說出任何容易的答案之前,我們進一步假設,如果不只是一扇門,而是整個城市的所有重要的大門都如此專橫呢?如果整個社會的大門都如此呢?如果整個時代的大門都如此呢?你怎麼選?就像美國科羅拉多州基督徒蛋糕店的那位老闆,因為拒絕給同性戀“婚禮”做蛋糕,而面臨傾家蕩產的威脅。 如果你也遇到類似的艱難,如果你也是那略有一點力量的非拉鐵非教會,讓我們記住,唯有主耶穌基督才是那聖潔、真實,拿著大衛的鑰匙,開了就沒有人能關、關了就沒有人能開的那一位。 感謝神,我們的姐妹,雖然只是年輕的實習生,禱告後,她勇敢地回復說會堅持信仰,但也會在專業上更加努力。奇妙的是,上級最後表示不再追究她的信仰問題,但說會在專業上更嚴苛地要求她。這個年輕人的見證依然在進行中,如果你看到或者聽到這篇文章,請為她禱告。 禱告:天父,在世界面前,我們常常發現自己只是略有一點力量,幫助我們可以忠心地遵守你的道,不否認你的名。因為只有你的門是我們想要努力進去的;只有一種名分是我們想擁有的,並要寫在我們的生命中如印記,那就是神的名和耶穌的名。正是奉耶穌基督的名,我們如此禱告,阿們!

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什麼是“等候神”?(巍樸)2019.01.25

本文原刊於《舉目》官網牧者恩言專欄2019.01.25 巍樸 經文:“我的心等候主、勝於守夜的等候天亮、勝於守夜的等候天亮。” (《詩》130:6) 有些弟兄姐妹願意在靈修中學習“等候神”;當基督徒遇到困境難以擺脫、冤屈無處申訴的時候,也常彼此勉勵,要“等候神”。聖經結尾的禱告“主耶穌啊,我愿你來”(《啟》22:20),正是一個等候神的禱告。 可以說,基督徒的一生,就是“等候神”的一生。我們都在等候親愛的救主耶穌再來;等候徹底卸去一切屬世的纏累;等候主臺前的審判與獎賞;等候救主擦去我們的眼淚、撫平我們的傷痛;等候與主同作王的榮耀;等候新天新地的降臨…… 然而,有時也聽到弟兄姐妹說,等候神卻不知能不能等來啊。還有基督徒把這件事神秘化,似乎要經過某種特殊的操練才能夠“等候神”。 其實,等候神既不複雜,也不神秘,更不空泛、隨機。等候神不是像等候一艘永遠不知何時會靠岸的帆船,也不是像等候一顆今晚會否劃過天際的流星。等候神更不會像著名荒誕劇《等待戈多》所描述的那樣,流於徒然和茫然。 《詩篇》130篇的作者在聖靈感動下寫道,“我的心等候主、勝於守夜的等候天亮,勝於守夜的等候天亮”。這句後半的重複,不僅表明一種迫切的心態,也表明了一種確定的心態。 請思想一個問題:守夜的人,是否百分之百地相信天一定會亮?有哪一位守夜的人,某一個晚上突然糊塗地自問:“今夜會不會永遠黑暗下去了,這次等不來天亮了?”不會的!任何一個守夜的人都堅定地相信,縱然天再黑,縱然夜再冷,天一定會亮的! 等候神就是這樣。 實際上,等候神就是信靠神,無比堅定地信靠、倚靠祂。《詩篇》25篇3節說,“凡等候你的必不羞愧”。《詩篇》22篇5節則說 “他們倚靠你、就不羞愧”。《羅馬書》10章11節也說 “凡信他的人,必不至於羞愧”。 預報未來的天氣是難度極高的工作。筆者曾經參加過一對氣象學家的婚禮,新郎還曾獲得過天氣預報競賽的獎章。但是他們選定舉行婚禮的那天,天氣卻無比糟糕,大雪及膝,許多車子陷在雪里,許多參加婚禮的賓客無奈遲到。主持婚禮的牧師幽默地調侃這對新人說,看來氣象學家也不完全可靠。 其實不只天氣,在任何事上,單純信靠世人,最後等來的都有可能是羞愧。但我們的神卻是掌管日月星辰、天空海洋、世間萬有、過去未來的主宰。聖經說等候、信靠祂的人,必不羞愧。這個“必”字,表明何等地確定,正如黑夜必定過去、光明必定來到那樣確定。同樣,《詩篇》130篇這首關於“等候神”的著名詩作,也以“他必救贖以色列脫離一切的罪孽”作為結束。 你是否堅定相信,主的應許必定成就? 禱告:主啊,我的心等候你。即使我現在經歷磨難、打擊、痛苦,我相信你的恩典一定夠我用。即使我現在看不清未來,我相信等候你的必不羞愧。奉耶穌基督的名,阿們!

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你是一隻鷹(主鑒)2019.01.22

本文原刊於《舉目》官網牧者恩言專欄2019.01.22 主鑒 經文:“為這緣故,我提醒你要把神藉著我按手所給你的恩賜,再如火挑旺起來。”(《提後》1:6) 想象一下:這是一個冬天,你是一位在羅馬帝國城市教會服事的年輕同工,帶你信主的老師,一位很有名的領袖,也是你屬靈的父親,因為信仰的問題被拘押在帝國的首都,很可能即將要面臨死刑。 而你服事的教會,不僅有外患,也有內憂;你自己也陷入軟弱之中,對福音,對自己的呼召,對自己的領導力,也不如往日那麼火熱,那麼確信。你的父親是希臘人,母親是猶太人,如果你不服事神的話,其實在世界上還有退路……很可能,這是提摩太收到保羅信件時的情形,這也可能是保羅反復在這封書信中囑咐提摩太務要忠心傳道的原因。 我聽過一個故事。有一天,一個農夫撿到一個特別的蛋,便帶回家。後來從這個特別的蛋裡面孵出來一隻鳥,它和別的小雞一起長大,一起吃,一起睡,一起抓蟲子。有一天,有一個遊客經過這個農場,看到這只特別的“雞”,他就和農夫說:你知道嗎,你這只特別的雞,其實是一只鷹。 農夫說,“什麼鷹啊,它是一只雞。”遊客說:“不要這樣說。它是鷹,神給了它鷹的形象,鷹的能力,和鷹的心靈,你應該讓它回到天空中。你能不能讓我試一下,放飛它?” 農夫說,“你可以試試。不過我告訴過你,它就是一只雞”。 遊客就試著用手托著鷹,讓它學習飛翔。這只鷹,撲閃撲閃地打開翅膀,果然飛離了地面。正飛的時候,農夫拿起一把雞食扔到地上。所有的雞都趕緊跑了過來,那只鷹也趕緊跑來搶雞食。 農夫看著遊客,“我告訴過你吧,它是一只雞”。遊客不死心,“請你再讓我試一次”。 他就帶著這只鷹爬上了房頂,讓鷹看到農莊外面的廣闊世界,然後對鷹說:記住,你是一只鷹,不是雞,飛吧。 這只鷹果然繞著谷倉開始飛起來。就在這個時候,農夫又拿出一把雞食往地上一扔。所有的雞又都圍了過來。正飛著的鷹見此情景,也趕緊落在地面上,沖了過來。農夫帶著勝利的表情,對遊客說,我告訴過你,它就是一只雞。 也許提摩太也陷在了以弗所的內憂外患之中,漸漸失去了起初的單純和火熱,忘記了神給自己的托付,忘記了自己的身份,忘記了自己的使命,忘記了自己在神的國度中自己其實是一只鷹。保羅因此提醒提摩太要記住自己是誰,也要讓自己起初所領受的恩賜再如火挑旺起來。 鷹的故事結局是這樣。那位遊客不死心,第二天一早,他就把這只鷹帶到了山頂的懸崖邊上。遊客仍對鷹說,記住,你是一只鷹,不是雞,現在翺翔吧!這只鷹看著遠處升起的太陽,它慢慢睜開了眼睛,山頂的風開始不停地灌進它的翅膀。它的腿和爪子開始啟動,它一把沖出懸崖,開始翺翔。 記住,我們生命中也有一位比這位遊客更加不離不棄的提醒者,那就是主聖靈。人挑旺火要把火邊上的灰燼扒出來,之後將裡邊的柴火搭好,再藉著吹氣或者扇風,火就被挑旺起來。讓我們今天也把生命中的灰燼扒出來,把柴火搭好,等著聖靈來吹氣,將我們心中的火挑旺吧! 禱告:主啊,你應允說,但那等候耶和華的,必從新得力,他們必如鷹展翅上騰,他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。 主啊,讓我們今天如鷹展翅上騰,如火被重新挑旺。奉耶穌的名!阿們。