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成長篇

震動山河的政治家--記威伯福斯,及其克拉朋聯盟,與廢奴運動

孫亞雷 本文原刊於《舉目》第4期 引言          今年9月,聯合國在南非的德班(Durban),召開了第三次世界反種族主義大會。這次會議上爭論最激烈的問題之一,就是導致了堪稱人類文明史最黑暗的一頁的販奴與蓄奴問題。         或許我們從斯陀夫人(Mrs. Stowe)的小說《湯姆叔叔的小屋》(Uncle Tom’s Cabin),以及描繪美國南北戰爭的電影作品對黑奴的悲慘境遇有過一點點了解。但你可知道,歷史上是誰站出來撕破這最黑暗的一頁,幫助美國以外的成千上 萬的黑奴獲得自由的嗎?         在知道這個問題的答案之前,讓我們首先來了解一下黑奴問題的起源。 販奴蓄奴的起源        十五世紀末,哥倫布發現新大陸。歐洲殖民者掀起美洲“淘金熱”,紛紛前往西印度群島所屬的加勒比海地帶,開闢大面積的種植園(plantation)。殖民者把種植園出產的棉花,煙草,咖啡,蔗糖,大米,等等,運回歐洲,換取豐厚的利潤。        以種植園為核心的殖民經濟,屬於勞動力密集型的產業,需要大量的人力資源。但當地的人民,由於反抗而遭到鎮壓,加上疾病,飢荒等原因,人口大量減少。以古巴 為例,在歐洲殖民者到來之前,島上估計有一百萬人口。二十五年之後,僅剩下區區不到兩千人。為了解決這一問題,殖民者想出的唯一答案就是,從非洲,特別是 西非洲沿岸地帶,運送黑奴到美洲。         歐洲與非洲的貿易交流,有很悠久的歷史。歐洲人用船運載著布匹,工具,武器等到非洲,用以交換當地人的黃金,象牙,鑽石。但到了十六世紀,這種“易貨貿易”走上了一條邪惡的道路,人也被當成一種特殊的商品進行交易。這就是販奴問題的起源。         起初,黑奴主要是部落戰爭的俘虜。但隨著新大陸的加速開發,供需嚴重不足。歐洲殖民者開始採用暴力手段,強行虜取非洲人口,將他們用船運到美洲的種植園。這 種野蠻的人口掠奪,從西非沿岸一直擴展到非洲大陸的縱深地帶。據估計,從十六世紀初到十九世紀中葉,大約有一千二百萬黑人被當作奴隸販賣到美洲。         販奴活動發端於葡萄牙人稱霸大西洋的時代,隨著海洋霸主地位的更替,西班牙,法國,英國,相繼投入到這場罪惡的交易中。在大西洋上形成了以歐洲、美洲和非 洲,為三個頂點的“三角形貿易”(Triangular Trade)。這個三角形的每一條邊,對於歐洲商人和上流社會的貴族來說,都是金黃色的,但對於成千上萬從此世世代代勞苦的黑奴來說,卻是一個個血色夢 魘,幾個世紀來揮之不去。 廢奴運動的開始         在販奴活動的初期,殖民者打著向非洲人傳福音的旗號,騙取教會和社會大眾的支 持。但隨著黑奴在販奴船和美洲種植園所遭受的非人待遇相繼傳回歐洲,人民開始漸漸覺醒。創立於十七世紀的貴格會(Quakers),堅信“在上帝面前人人 平等”的原則,從很早就站出來反對販奴和蓄奴。他們成立機構,向一般民眾介紹黑奴的悲慘遭遇,並向英國議會請願,要求廢止奴隸交易。 […]