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事奉篇

同心亦同堂 --訪西雅圖東區基督教會青少年聚會

華歆 本文原刊於《舉目》16期 獨特的方式          美國西雅圖東邊 Bellevue市東區基督教會(Eastside Christian Community Church)作主日崇拜的人,都會注意到,這教會的青年人是與成年人一起崇拜的,台上負責翻譯的,也是一位青年人。而北美的華人教會,大多數另為青年人 成立英文崇拜。于是人們就很想知道,為什麼東區基督教會採用這種比較獨特的方式。          今年5月9日正巧是母親節,用風和日麗來描繪當日的天氣,是再也恰當不過的了。筆者夫婦走進了東區教會的聚會大堂。         會眾陸陸續續地進來,青年人很自然地都聚在一起,坐在大堂靠左邊的位子,估計有五六十人,幾乎佔全會眾的三分之一。         這次的整個崇拜過程,從宣召、頌讚、禱告、信息到歡迎報告,都是以英文為主,中文翻譯。所選的詩歌,有古聖先賢所留下的老歌,也穿插有輕鬆活潑、使人身心一新的現代聖詩。成人、青年一堂,可各自選用習慣的中文或英文詞句歌唱讚美。         這讓我們聯想到,我們去過的幾處美國教會,在敬拜頌讚中,也是新舊聖詩交互編排,主日崇拜的前半段,連兒童都在一起,到詩歌唱完後,孩童們才安靜離開。由此可見,讚美詩歌的曲調,是不會專屬于某一年齡階段的。         在將近兩個鐘頭的崇拜時間裡,我們注意到青年人與成人一樣安靜聚會,沒有任何吵雜或坐立不安的情形。會後,與坐在旁邊的一位姊妹交談,她告訴我們,這教會每月有兩個主日崇拜以英文為主,其它二至三個主日則以中文為主,但一定都設有翻譯的雙語崇拜。 區別與合一         次日,東區教會的三位監督(彭、王、楊三位弟兄)特別撥出時間,和我們見面。我們才知道他們主日有兒童、青少年(Youth Worship)和成人三組的崇拜;各組成員分別是小學生、初中與少數高中生、高中生以上至成人。         教會沒有規定青少年組成員的年齡上限,當高中學生漸漸成熟,願意去參加成人組的崇拜時,就可以轉過去;成人組崇拜的時間較長,信息也比較深入。         青少年崇拜完全是用英語。每月有一個主日,全体青少年與成人聯合崇拜。         綜和我們與三位監督將近兩個鐘頭的談話,我們看到東區教會青少年組有幾個特色: 第一, 教會非常注重整体合一的崇拜。         1983年教會初成立時,除小學兒童外,主日只有一堂雙語崇拜。後來許多父母都認為,成人崇拜對初中孩子來說,時間太長,內容也太深了。于是經過一段時間的討論和禱告,開始了青少年英語崇拜。但是每個月還是特別安排一個主日,讓他們與成人共聚一堂,聯合崇拜。         […]