同心亦同堂 --訪西雅圖東區基督教會青少年聚會

華歆

本文原刊於《舉目》16期

獨特的方式

         美國西雅圖東邊 Bellevue市東區基督教會(Eastside Christian Community Church)作主日崇拜的人,都會注意到,這教會的青年人是與成年人一起崇拜的,台上負責翻譯的,也是一位青年人。而北美的華人教會,大多數另為青年人 成立英文崇拜。于是人們就很想知道,為什麼東區基督教會採用這種比較獨特的方式。

         今年5月9日正巧是母親節,用風和日麗來描繪當日的天氣,是再也恰當不過的了。筆者夫婦走進了東區教會的聚會大堂。

        會眾陸陸續續地進來,青年人很自然地都聚在一起,坐在大堂靠左邊的位子,估計有五六十人,幾乎佔全會眾的三分之一。

        這次的整個崇拜過程,從宣召、頌讚、禱告、信息到歡迎報告,都是以英文為主,中文翻譯。所選的詩歌,有古聖先賢所留下的老歌,也穿插有輕鬆活潑、使人身心一新的現代聖詩。成人、青年一堂,可各自選用習慣的中文或英文詞句歌唱讚美。

        這讓我們聯想到,我們去過的幾處美國教會,在敬拜頌讚中,也是新舊聖詩交互編排,主日崇拜的前半段,連兒童都在一起,到詩歌唱完後,孩童們才安靜離開。由此可見,讚美詩歌的曲調,是不會專屬于某一年齡階段的。

        在將近兩個鐘頭的崇拜時間裡,我們注意到青年人與成人一樣安靜聚會,沒有任何吵雜或坐立不安的情形。會後,與坐在旁邊的一位姊妹交談,她告訴我們,這教會每月有兩個主日崇拜以英文為主,其它二至三個主日則以中文為主,但一定都設有翻譯的雙語崇拜。

區別與合一

        次日,東區教會的三位監督(彭、王、楊三位弟兄)特別撥出時間,和我們見面。我們才知道他們主日有兒童、青少年(Youth Worship)和成人三組的崇拜;各組成員分別是小學生、初中與少數高中生、高中生以上至成人。

        教會沒有規定青少年組成員的年齡上限,當高中學生漸漸成熟,願意去參加成人組的崇拜時,就可以轉過去;成人組崇拜的時間較長,信息也比較深入。

        青少年崇拜完全是用英語。每月有一個主日,全体青少年與成人聯合崇拜。

        綜和我們與三位監督將近兩個鐘頭的談話,我們看到東區教會青少年組有幾個特色:

第一, 教會非常注重整体合一的崇拜。

        1983年教會初成立時,除小學兒童外,主日只有一堂雙語崇拜。後來許多父母都認為,成人崇拜對初中孩子來說,時間太長,內容也太深了。于是經過一段時間的討論和禱告,開始了青少年英語崇拜。但是每個月還是特別安排一個主日,讓他們與成人共聚一堂,聯合崇拜。

        對此,參加聯合崇拜的高、初中生表示:聯合聚會能帶來大家庭感。聖經教導是普世性的,不會不適合我們青少年。只是偶而信息會聽不懂,詩歌不熟悉,或覺得雙語翻譯延長了聚會時間。

        在成人祟拜組的高中、大專生則反映:信息經過翻譯,有的時候會有些難懂,建議講員讓講章層次更加分明,這方面的困難可以減少。

第二, 父母兄長參與服事。

         每週主日,青少年組的聚會是由大專生帶領,並由靈命成熟的父母輪流擔任講員。

        週間有團契聚會,是依照年齡,分成初中、高中、大專與畢業生幾個團契,也是由團員的父母或年長一組的弟兄姊妹擔任輔導。教會三位監督則擔負總監護的工作。

        輔導的重要職責之一,是多方面注意團員們的生活,並給予適當的關懷與指導。如最近孩子們在衣著方面受時尚的影響,不免有損端莊,于是,總監護就聯絡各組輔導,先作商討,再召集整個團契的孩子們一起討論,以聖經的教導為本,從各方面來開導他們。

         教會沒有成立英文部、另聘青年事工牧師(Youth Pastor)的主要原因有二:

        一是絕大多數父母都願意參與自己兒女所在組別的服事,而且愈服事愈有負擔。如聘有青年事工牧師,很多父母會以為培養孩子的屬靈生命,全是青年事工牧師的責任,父母就成為局外人。

        二是第二代移民雖較慣使用英語,但語言的不同,不應是兩代分開的原因。有鑒于一些教會,中文部、英文部分開,兩部常有意見分歧,最後甚至引起教會的分裂。這是東區教會希望避免的。

第三:看重培養青少年順服的心態。

         學習順服是教會的特色,因此平時就要注重這方面的教導,教導青少年順服父母、教會帶領人、服事同工等。

孩子如是說

         那麼,這種由父母作輔導的方式,孩子會不會不願意呢?三位監督說,最開始的時候,確有孩子不願意,但是實行久了就習慣了。現在這已不再是一個問題。

         例如,在最近的問卷調查中,孩子們就表示,雖然父母是本團契的輔導時,自己在團契內分享時有壓力,但父母是家庭的成員,也是同行天路的伙伴,能夠在同一團契
中,可以多瞭解他們及他們的教導。

父母的心聲

        而身為輔導的父母們,亦表示他們也要面臨新的挑戰,例如,

        1. 如何讓聚會有秩序地進行,引導孩子們安靜注目在敬拜神及學習神的話,更不能影響到其他人的敬拜。

        2. 有一些孩子在信心的爭戰中,離開了主遲遲不回頭。此時身為輔導兼父母,應當怎樣做?

        3. 如何保持自己與神有良好的關係?等等。

        輔導們体會到自己的屬世才能、訓練、經驗等,並不等于屬靈的能力。必須有的是對青少年有無己的、犧牲的愛,與主有健全的關係,才能有屬靈的成果,才能克服各樣困難。

        身為輔導要堅持為青少年禱告,輔導員的討論與禱告會,以及教會的禱告會,是帶領孩子們歸向主、成長、學習教拜神、事奉神各方面能力的源泉。

        而身為輔導最快樂的事,就是與孩子們同樂,同分享心中的話,讓自己不但是孩子的父母,也是孩子的朋友。最大的安慰,莫過于看到孩子在主裡成長。

結語

        三位監督也提到,雙語崇拜有一些不方便的地方,主要是聚會的時間拖長了。其次是只懂單語的,不習慣插入翻譯。有少數年輕人在嫁或娶了說英語的外籍人士之後,便離開這裡去了美國教會。

        雙語崇拜是東區教會的特色,對不能認同這方式的弟兄姊妹,教會也會依他們的需要,介紹他們到其它合適的教會去。

        三位監督和我們在一起,如話家常有問有答。不知不覺時間已晚,他們不但不嫌我們打擾,還請我們吃了一頓豐富的晚餐,才互道晚安。

編按:關于第二代華裔(ABC)的事工,若有心得或困難,歡迎牧長或同工,拿起筆來分享或討論

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*