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韓德爾的彌賽亞啟發了聽眾,跨越了時空(裴重生編譯) 2013.12.27

韓德爾的彌賽亞啟發了聽眾,跨越了時空 對許多人來說,如果沒有目睹或參與韓德爾(Handel)《彌賽亞》(Messaiah)的演出,聖誕節就不算完整。從美國的維吉尼亞交響樂團(Virginia Symphony)到聖地耶路撒冷,它的感動是全球性的。 德國出生的韓德爾在快40歲時搬遷到倫敦。他自認是歌劇作曲家,但當時英國的觀眾興趣缺缺。1741年,韓德爾懷疑自己是否該退休。 倫敦韓德爾博物舘(Handel House in London)的副主任馬丁‧衞得(Martin Wyatt)告訢基督教廣播新聞網:“在此關建時刻,許多人會以為是職業生涯的危機,很可能他當時想返回德國。" 就在這時,查理士‧簡尼斯(Charles Jennens)交給他“彌賽亞"的歌詞本。身為文學家的簡尼斯,仔細地從新約、舊約中,找出所有有關彌賽亞的經節:祂的出生,釘十架和復活。 “他這樣做是對當時自然神論者的回應,簡尼斯對彌賽亞有個人的激情和使命感,他也是一個虔誠的基督徒。”衞得說。 研究簡尼斯的學者,路得‧史密斯(Ruth Smith)發現簡尼斯在給他朋友的信中寫到:他為彌賽亞收集經文,希望盡全力使它成為最好的聖樂,因為它有最好的主題,就是彌賽亞。 韓德爾用24天完成彌賽亞的作曲,許多人相信是上帝的啟發。在工作的那三週,他沒有離開屋子,他的朋友來拜訪他時發現,他因極端感動而哭泣。 韓德爾在完成彌賽亞後說:我看見天堂在我眼前並目睹偉大的上帝!對他和簡尼斯來說,“彌賽亞”是最好的傳福音工具。因此“彌賽亞”的演出不是在教堂而是劇院中。 韓德爾用一般的明星,歌唱家來担任獨唱部份,譬如蘇珊娜‧瑪利亞‧賽伯(Susannah Maria Cibber),她曾是一個有淫亂紀錄的婦人。但她的聲音能穿透人心。 研究韓德爾的學者提姆‧佈朗(Tim Brown)向基督教廣播新聞網表示:他感動人們的每一個層面,無論是在音樂、靈性、戱劇方面。他指出在You Tube上快閃族唱的彌賽亞合唱,巳被擊點四千萬次。我懐疑他們每一個都是基督徒,但你可以看到無論在購物商城或其它地方,聽者面容的變化和感動。 在韓德爾時期的演出都是慈善演:釋放債物人監獄的犯人,幫助倫敦一間頗有聲譽的芳得鈐孤兒醫院(Foundling Hospital)。 一位學者寫過一段話;彌賽亞餵飽肌餓的人,給赤祼的穿上衣服,收養過孤兒,它做的比任何一個國家的音樂製作還多。 然而韓德爾並不歸功於自己。在彌賽亞曲的最後,他寫下”SDG” Soli  Dio  Gloria,意思是“榮耀歸與上帝"。

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酒吧裡的同性戀和福音派:超越文化的戰爭(裴重生編譯)2013.12.20

酒吧裡的同性戀和福音派:超越文化的戰爭 大多數的美國人對婚姻的爭論太熟悉了—-憤怒的積極分子,大聲的口號,以及似乎永遠找不到共同點。這就是為什麼在聖路昜市(St. Louis)一間教會租了一間夜店,針對這熱門話題做了一次冷靜的討論。 一間福音派的無宗派教會“旅程教會"(The Journey Church)籌辦了一個活動,廣告稱:一位同性戀者和一位福音派同赴夜店。 這次活動以作家和哲學家約翰•格維諾博士(Dr. John Corvino),作家和Mere Orthodoxy網站主筆馬太李•安德生(Mathew Lee Anderson)為主要人物。 格維諾博士在底特律的維恩州立大學教授哲學,多年來和愛家協會(Focus On The Family)的格蘭•史丹登辯論有關同性婚姻的問題。 安德生是“瓦器-為什麼我們的身體與我們的信仰有關"(Earthen Vessels: Why Our Bodies Matter To Our Faith)一書的作者,也是牛津大學(Oxford University)基督徒倫理系的研究生。 他們二位希望這次活動能成為全國的催化劑。 他們的目的是鼔勵,促進雙方合理,有禮貎的對話。 格維諾告訢基督教廣播新聞:對話十分政治味,沒有大多新的內容,但是不同以往的是,沒有像過去用偏見的口號,肢體動作引動拍手,喊叫。 這活動吸引了許多不同信仰的年青人參加,似乎每一個人都想對此話題有更深的探討。 一位教會會友表示,很想知道雙方的說法;一位同性戀支持者表示,想知道對方的看法。 安德生和格維諾都沒有避開最困難的那一點。安德生提到平等;他認為基本的爭執在於平等的條件。 格維諾則講述到同性戀婚姻的價值。關係對人是好的,而婚姻對關係是好的。婚姻是對家庭單位的認知。安德生談到對同性戀的騒擾和基督徒的不容忍。 安德生和格維諾的幽默和無忌諱探討任何議題的意願,使這次活動辦得很成功。 活動結束後雙方都沒有改變對方的想法,但至少沒有惡言相向。 […]

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敎宗法蘭西斯被《時代週刋》選為2013年的風雲人物(裴重生) 2013.12.13

敎宗法蘭西斯被《時代週刋》選為2013年的風雲人物 週刋表示,在極短的時間裡,這位新教宗以非凡的方法,改變了人們對天主教的認知。 “教宗不是在尋求自己的名氣或榮譽"梵帝崗發言人費得可•朗巴底牧師(Rev.Federico Lombardi)說:如果被選為風雲人物對傳福音有幫助的話—-上帝愛世上每一個人—-他肯定會欣然接受。 週刋編輯們沒有選擇美國國安部(NSA)的洩密者史諾登(Edward Snowden)和德州參議員泰德•酷斯(Ted Cruz)而選擇法西斯敎宗。 這是《時代週刋》自1927創刋以來,天主教教宗第三次當選,其它二次是1994年的教宗保羅二世和1962的教宗約翰二十三世。

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美國的靈命復興—-塑造(裴重生編譯) 2013.12.03

美國的靈命復興—-塑造了美國的歴史 美國開國元勳是否想把美國建立為基督教國家,一直以來成為爭論的話題。 我們是否脫離了基督教的基礎,或為了迎合世俗而重新銓釋開國元勳定下的法律?有人甚至說美國並不是以基督信仰立國,開國元勳的信仰軟弱。   許多人不明白在1700年代的大規模靈命復興,幾乎使所有的開國元勳被貼上激進的標誌。 艾迪•海耶特(Rev. Eddie Hyatt)在他的書《美國靈命復興的傳承》(America’s Revival Heritage)中提到,當初為逃離舊世界逼迫的清教徒,是帶著一個新的異象,盼望在新世界中,看到一個更新和改造過的基督教。 他們選擇以神的盟約來過生活而不受制於國王和國家定規的信仰。他們不受專制者的管轄而受制於所有人都同意的法律。 後來威亷•潘( William Penn)和貴格會(Quaker)的信徒來到賓州,他們主張人應受內心上帝的管理而不是外在政府的 管理。當時從英國來到費城尋找政府的官員,只找到一間空室。人們都是自理,政府只需一年開會二、三次而已。 然而到了1700年代屬靈熱度迅速減退。信徒迫切的為靈命復興禁食禱告。上帝垂聽了禱告才有1720到1760的第一次大復興。以熾熱講道聞名的約拿單•愛德華茲(Jonathan Edwards)即生於此年代。他自小是一個天才,13歳進入耶魯大學,17歳畢業,他以每天讀13小時聖經而聞名。他見證在麻州西部北漢普敦(Northampton)的復興;聖靈進入整個城市,酒吧空空如也,基督徒家中擠满了渴望得救的人們。在其它的城市也有同樣的情形。 從英國來的喬治•懷特腓德(George Whitefield)的室外佈道,有一萬到三萬人參加。許多城鎮似乎所有人都悔改歸向上帝。 富蘭克林 (Benjamin Franklin) 寫到喬治•懷特腓德在費城的佈道;從原是對信仰毫無概念,到走過街道耳邊所聽聞的都是每一家傳出的詩歌之聲。懷特腓德當時的禱告是,所有的殖名地都能成為一個有神的國家(one nation under God)。 這次的屬靈大復興讓13個殖名地都有共同的經歴,也影響到以後的獨立宣言和權利法案。海耶特在他的研究中一次又一次地發現,這次的大復興對美國開國元勳基督信仰的影響。 以傑弗遜(Thomas Jefferson)為例,他以"基督為主之年",結束他每一個文件的簽名。 今天有人懐疑喬治•華盛頓(George Washington)的信仰,但住在Valley Forge貴格會的艾沙克•派斯(Isaac Potts)親眼目睹他在天寒地凍的森林中跪下,乞求上帝給予幫助。 1800年間屬靈熱再度減退,憂心人士開始禱告。第二次屬靈大復興從耶魯大學開始蔓延到其它校園,造成全國歸向上帝。海耶特認為第二次的屬靈大復興,使美國免於法國血腥式革命的影響。 1850的另一次復興及時成為南北戰爭的緩衝,沒有導致國家的分裂。 海耶特說:我們有多次的屬靈大復興,上帝總是在關建的時刻來到。他禱告上帝能使用這本書,點燃基督徒新的渴望,熱情和異象,讓美國有另一次的屬靈覺醒。 […]

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非但不逮捕,警察還替竊賊支付食品費(裴重生編譯)2013.10.29

非但不逮捕,警察還替竊賊支付食品費 如果你沒錢給家人買食物,你會怎麼做?在佛羅里逹州,有3個孩子的潔西卡•羅伯絲(Jessica Robels)的決定是到超市去拿食物。當她推了一車沒付賬的食物離開時,任職邁阿密的警察微姬•湯瑪斯(Vicki Thomas)已抵現埸。 “我問她為何行竊?她抺著眼淚說她的孩子餓了。”羅伯絲想她一定會被逮捕。但是湯瑪斯做了使人驚訝的舉動。她花了100元替羅伯絲買下她的食物。湯瑪斯認為逮捕羅伯絲根本不能解決她孩子們饑餓的問題。 “看到孩子們興高彩烈的打開一袋袋的食物,就像過聖誕節一樣。我的100元好像100萬元的超值。”湯瑪斯說。 羅伯絲擦去她的淚水說:“我只想從心底謝謝她!” 羅伯絲目前接受當地食物銀行的協助,同時也在找工作。她說她站穩腳步後也會像湯瑪斯一樣把祝福分給其他人。 當此事被揭露後,又收到700元的捐款,當地一家企業也要羅伯絲去見工,最後僱用了她。

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在政治混亂中的貪婪,慾望(裴重生編譯)2013.10.22

在政治混亂中的貪婪,慾望 佈道家葛福臨(Franklin Graham)說:華盛頓的困境中充满貪婪、慾望和邪惡。 在最近基督徒新聞廣播網(CBN News )的採訪中,葛福臨認為美國的危機是因為,我們已把上帝從生活中除掉。我們的政府和國家遇到了困境。他警告:我們正陷入道德腐化和經濟的衰敗中。 我們的政治家們是非不分,他們因為心中的貪婪而彼此攻撃;以心中的慾望來制定影嚮全體人民的法規。 政府不斷地花錢,又沒能力償付;政客們利用錢來買選票;真是貪婪至極,大錯特錯! 葛福臨認為:這些亂象是把上帝從政府和學校中除掉的結果。 最令他驚訝的是,從總統到參眾兩院,沒有一個人說:嗨!停一下!讓我們用膝蓋來呼求全能真神的幫助,求祂引領我們走出這個爛攤子! 葛福臨目前在推廣他父親葛培理的新書《我盼望的原由》(The Reason for My Hope)。他說基督的福音有能力改變人心、生命和醫治美國。

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海盜足球隊皮特森以禱告、打球渡過難關(裴重生編譯)2013.10.15

海盜足球隊皮特森以禱告、打球渡過難關 海盜隊(Viking)的後衛安瑞恩·皮特森(Andrian Peterson)說,打球和向上帝禱告,助他渡過失去二歳兒子的傷痛。孩子母親的男友渉嫌將孩子毆打致死。 他說他的力量來自上帝和他對隊友的助攻。在星期天對美州豹(panthers)的比賽中。他跑出62碼、三助攻的成績。 他告訢美聯社(Associated Press):在任何情況失去一個孩子都是痛心的。但我身邊環繞著支持我的人。球場上他的球迷舉牌給他打氣,他的隊友在賽前安慰他。 他的對手,美州豹的麥可·米歇爾(Mike Mitchell)送他《耶利米書》29章11節:“耶和華說,我知道我對你們所懷的意念,是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。”“我要他謹記於心並以此為挑戰,繼續向前。”米歇爾說。

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堅持婚前守貞立場(裴重生編譯)2013.10.09

堅持婚前守貞立場 來自德州26歲的金髪美女安吉拉 • 撒都貝( Angela Zatopek),在最近國家廣播公司(NBC)的現場約會節目預備去愛 (Ready for Love)中,擊敗其他35 位對手,贏得31 歲休士頓醫院總裁班派顿(Ben Patton)的求婚。 引起大家關注的是她婚前守貞的立場。她的約會教練勸告她:貞潔將會影嚮她得到求婚的機會。安吉拉在接受主持人訪問時說:在競爭者中我是唯一的處女,這並不表示我比別人好,我們都是罪人,這只是我在16歲信主後向上帝的承諾和決定。她反問說:“難道不和男人上床的女人,就不能稱為現代的女人嗎?”她之所以如此做,是想鼓舞新的一代不以守貞為耻。參賽是上帝在她身上的計劃,因為她了解受到批評和嘲笑的滋味。 NBC的葛芬(Gtiffith)訪問撒都貝:班派顿是如何看這件事呢?他從未遇過婚前堅守貞潔的女友。因為合約的原故,有一年的時間我們不能見面,但我們有許多心對心的通話。我知道即使我們不成功,上帝會為我預備更理想的另一半。我真誠地相信,為將來的丈夫守貞會得到上帝的祝福。更棒的是當你在聖壇前說我願意時,是多麼美好的見證! 安吉拉正在寫一本有關自己成長,約會和為何保守你的心和為丈夫守貞的重要!

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貴格 · 勞瑞在費城為美國靈命復興禱告(裴重生編譯)2013.10.01

貴格 · 勞瑞在費城為美國靈命復興禱告 上週末由美國豐收機構 (Harvest America)舉辦,佈道家貴格 · 勞瑞(Greg Laurie)主持的美國靈命復興禱告會,在費城威爾斯法勾(Wells Fargo)中心舉行,並在電視和網路上同步播出。 貴格 · 勞瑞對美國幾次靈命復興銘記於心:1740年代,1790 到1840,1857到1859南北戰爭以前,1960年後的耶穌運動(Jesus Movement)。 1960年代的基督徒如今都成了祖父母。許多人禱告在這一代能有一次靈命復興。 勞瑞引用聖經《哈巴谷書》3章2節來鼓勵上千的會眾: “耶和華啊!我聽見祢的名聲就懼怕。耶和華啊!求祢在這些年間復興祢的作為。在這些年間顯明出來;在發怒的時候以憐憫為念。”

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“乳品皇后”經理的善舉贏得美國人的心(裴重生編譯) 2013.09.25

“乳品皇后”經理的善舉贏得美國人的心 如果你接到美國排名第二有錢人的電話,你的反應會如何? 年方19歲的“乳品皇后”( Dairy Queen)經理喬依‧普剎克(Joey Prusak),目擊一位女顧客偷了另一位視障人士的20元,他質問這位女顧客並要求她歸還。該女顧客宣稱這是她的錢且奪門而出。喬依出於善心,自己掏腰胞還錢給這位視障人士。 此善舉被另一位顧客用電子郵件,傳送到“乳品皇后”業主大衞‧派提(David Pettit)手中,他把此電子郵件張貼在店中。接著又在臉書上傳閱。 喬衣‧普剎克受到全世界的注意。結果他接到“乳品皇后”主要股份持有者,巴菲特(Warren Buffet)的致謝電話。 “我們只是隨便聊聊,但他的電話對我意義重大”,他說。 自此店中的生意比以前增加了雙倍。20元的票額不斷出現在喬依的信箱中。喬依說他將把這些錢捐做慈善用途。