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言與思

學費與成績(陸加)2013.03.18

學費與成績 每一次,我們和其他華人父母講到孩子上大學的費用時,我都提到要讓兒子想辦法自己負擔一半的學費。隨之而來的總是很負面的反應,表示不理解、不相信,或乾脆就嘲笑我一下。 今天終於讀到一篇美國大學生的社會學跟蹤調查。結論既是預料之中,又令人驚訝。 父母給子女上大學提供越多的經濟支援,孩子的學習成績就越差!相比之下,沒錢的孩子上大學的可能性低(可以理解,因為沒錢),畢業率也低(也是因為錢不夠),但他們在大學裡卻學得好!這種有錢不好好學的現象在昂貴的私人學校最明顯,對中産階級家庭影響最大。因為富裕階層經濟上負擔不大,子女畢業後又因為社會關係多,容易為子女找出路;中産階級則省吃儉用、花盡積蓄,結果孩子卻“出息不大”。 大學4年在一些年輕人的眼中,是既有錢、有自由,又不用負責的人生最佳組合期。這類懶惰、逃避責任等所謂“罪”的陷阱,許多人都要面對和必須勝過。同時,華人父母希望用給錢可以使子女“少分心、專一讀書”的理由,也容易使子女忽略了健全人格的發展需要:孩子需要學習自立、需要人際關係的實踐,也需要在衆多的選擇中,學習掌握優先次序。允許,甚至“計劃”讓孩子經歷艱難、早點兒嘗嘗對自己負責的苦與甜,是父母們的堅韌之愛(tough love)。 “神啊,你曾試驗我們,熬煉我們,…… 把重擔放在我們身上,…… 我們經過水火,你卻使我們到豐富之地。”(《詩》66:10-12) “Parents’ Financial Support Linked to College Grades”   – New York Time

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美國教育界“去宗教化”的反思(王星然)2013.03.11

美國教育界“去宗教化”的反思 美國教育界最近再度掀起宗教是否該進入學校的討論。公立學校為求信仰中立,在校園裡禁止宗教活動。但隨著瑜珈課程進駐校園,印度教的思想不知不覺滲入孩子心靈中,諸如有課程要求學生每天早晨面向太陽,感恩賜予光和溫暖;倒空思想,與靈界合一 …… 開始時,有家長向學校反映,瑜伽作為一門“全人身心健康(The Whole Wellness Program)”的課程,不該灌輸孩子宗教思想,但支持這個活動的基金會( K. P. Jois Foundation)答覆,瑜珈不可能脫離印度教的信仰而獨立;再加上,許多家長及老師認為早晨修習瑜珈課程,有助孩子集中注意力,可提昇一整天的學習效果。最後,這個爭議事件不了了之,瑜珈及印度教成了學校信仰中立的例外。 姑且不論校園信仰中立政策的對與錯,但如今碰上了時下流行的新紀元運動,立時見風轉舵,獨厚印度教,不免令人懷疑“中立”的政治正確,終究只是一個晃子。校園該去除宗教的影響嗎?校園有能力完全去除宗教的影響嗎?“去宗教”在執行的層面上可能嚴守中立的分際嗎?而“去宗教”的本身是否又成為另一種宗教?這些都值得深思啊!

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《亞果出任務》(吳蔓玲)2013.03.06

《亞果出任務》 新出爐奧斯卡金像獎最佳影片《亞果出任務》(Argo)改編自美國中情局機密檔案故事,由影壇帥哥班艾佛列克自編自導自演。班艾佛列克上台領獎時,一聲“謝謝加拿大”是絕對必要的。因為電影為了提供緊張刺激虛構許多情節,淡化整個事件背後運籌帷幄的加拿大政府。若當時沒有加拿大大使和加拿大政府堅守道德勇氣,在伊朗革命軍攻擊美國大使館時冒著自身的生命危險,秘密藏匿美國使館人員,並提供加拿大護照,只怕亞果沒有任務可出。 聯想去年美國利比亞大使館被襲事件。當時附近海軍特種部隊成員Glen Doherty聽到大使館呼救信號,和另一位同志違背命令衝進大使館,讓20多名館員逃生。他們激戰7小時,同時一直向上級求救,當時有無人飛機在領事館上空,把使館情況直播白宮,但政府相關人員坐視不管,毫無救援動作。顯然,應有人出面為整件事處理不當負責任。儘管聽證會時,前國務卿希拉里情緒激動回應,但事情似乎以不了了之結束。 到底戲如人生,抑或人生如戲﹖可悲的是,事實真相往往淹沒在媒體炒作或政治炒作中。

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李安拿獎(吳蔓玲)2013.03.04

李安拿獎 李安再次拿到奧斯卡金像獎最佳導演,是華人的光榮。他領獎時說話得體謙遜、又有自信,然而他有一句話讓我心痛,就是他舉著手上的金像獎,感謝電影之神。 前些日子,讀到他接受記者訪問信仰時,他回答﹕“沒有,我母親是受洗的基督徒,所以小時候她要我週日上教會,我14歲以前每天祈禱4次。學校裡,同學看我祈禱會在旁邊笑。後來我不祈禱了,過了2週,沒什麼異樣,之後就沒再祈禱了。” 我們身邊有多少像李安的年青人,待在教會裡,最後從教會出走﹖問題可能不在於做錯了什麼,我相信教會領袖們和信徒們,總是竭盡全力以正道傳揚福音和聖經的道理。問題可能是在於,少了什麼﹖這些李安們少了與基督建立一份親密的個人性關係,該是關鍵所在。

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We are what we eat(張怡昕)2013.02.25

We are what we eat 12月去美國開會,和帶我信主的美國媽媽Judy採購。她提到年輕人現在很流行吃cup cake,樣子很好看,可是非常的甜。她說那是很不健康的食物,家長應該抵制才對。關注身體健康的人往往也關注飲食健康,因為We are what we eat。那麼靈性的健康?其實也是We are what we eat。流行的各種思潮,很像cup cake, 所帶來的問題還很隱蔽,不會看到血糖颼地飆升,但會讓生命爛根。唯有合乎聖經真理地思想,叫我們的生命真正得到滋養。 在某種意義上,真道是具有強抗氧化功效的吧!

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良知的審判(陸加)2013.02.20

良知的審判       上週三,全美棒球聯盟的“名人榜 ( Hall of Fame)”的投票引起特別關注。“名人榜”是棒球界的終身成就獎。上榜者不亞于好萊塢的明星奧斯卡得主,或是科學院的院士。今年的特殊性在於兩位新候選人:一位是有史以來唯一獲得過7次賽季最佳球員(MVP)的擊球手Barry Bond,另一位是唯一獲得過7次賽季Cy Young 獎的投球手Roger Clemens。可以說他倆代表了百年棒球史上最佳的進攻隊員和最佳投手。他們相當於籃球的喬丹(Michael Jordan)和高爾夫球的老虎(Tiger Wood)。       不過,真正的特殊性是兩人同時落選,而且選票遠遠低於規定的75%。原因是他們二人都涉嫌使用違禁興奮劑。雖然沒有直接證據將他們定罪,但大多數體育人士、媒體、和球迷已經默認了這一“事實”。他們不僅自己背上“欺騙者”的陰影,他們的知名度和優秀戰績也使他們成為“棒球興奮劑時代”的代表。 許多突破性的成績,比如Bond一年73次本壘打,全部都被打上引號。       我有個朋友曾經在國家興奮劑檢驗室工作,他告訴我“聰明”的球員很會使用興奮劑,他們精於控制,以致於他/她用了你也查不出來(擦邊低於陽性域值)。       這次,一貫以成績勝負決定一切的職業體壇,終於有了一次良知的審判。這些球星代表了什麼?他們是年輕人追求卓越的楷模嗎?還是不擇手段和欺騙的高手?       在他們雙雙落選之後,一位體育評論員感歎說:他們最佳的選擇應該是公開承認和道歉。不過一切都晚了。      良知是上帝放置在人心的敏感器,是讓我們在下滑、墮落時的一個圍欄。也是讓我們回轉的一個催促。然而有聖靈同在的基督徒們,我們的內心有沒有經不起審判的黑暗?有沒有在基督審判台前藏匿不住的隱瞞呢?      今天,另一位體育界的昔日泰斗  ——  唯一一位獲得7次環法自行車賽冠軍的Lance Armstrong,據報導終於承認了使用興奮劑的事實。至此刻,細節還沒有播出。他曾被多人、多次指控,卻一直否認用藥。前不久被撤銷了所有冠軍成績並終生禁賽。希望他今天的選擇不是被迫的,不是利益權衡後的技術性失分;希望他能夠有真正的勇氣,承認自己的黑暗。

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宗教或信仰(王星然)2013.02.06

宗教或信仰 李安說:“我沒有宗教但是有信仰。”這在他的電影《少年Pi的奇幻漂流》裡表露無遺。電影裡的主人公同時信奉天主教、印度教、和回教,許多人對這種見解非常讚賞,把有著絕對教義的宗教相對化,彼此包容,皆大歡喜,這更符合後現代追求多元的政治正確。真理的“排他性”早被我們這個時代描述成心胸狹窄和思想封建。 Tim Keller在《為何是祂》這本書裡,對這樣的思潮有非常深刻的回應:“當人說真理是大過任何人所能掌握的,這在表面上看起來是很謙虛的,但如果以此來判定所有關於真理的宣告都是無效的,那麼這個宣稱本身就很傲慢…….我們必須問,你有什麼絶對優勢的根基,能讓你把不同聖典所作的絶對性宣告變成了相對性的?”

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強勢受害人(吳蔓玲)2013.02.04

看到一則不起眼的台灣新聞。一位口腔癌癌友和家人上一間火鍋店用餐,因口腔癌不能吃,所以要求不要付費,但副店長拒絕,理由是沒有足夠人手找人監看偷吃,當時在家人堅持下,還是讓這位口腔癌癌友坐在一旁。然而,這位口腔癌癌友回家後愈想愈氣,憤怒地拔掉鼻胃管。於是,家人和口腔癌癌友控告這位副店長。 更令人驚訝的是,副店長下跪求饒恕,而家人和口腔癌癌友還是不肯饒恕、不願放過對方。這樣的“強勢受害人”的新聞畫面,大家似乎早就習以為常;然而,讓我憂心的是,口腔癌癌友和他家人若繼續不肯饒恕、執意報復,恐怕生命就會長出奪命的苦毒心癌。 想起前不久康州小學屠殺案甫喪女的年輕父親帕克,他或許比起許多人更有資格怨恨,但他回答記者﹕“不要讓這次的事件來局限我們,而要讓這次事件使我們成為更美好、更樂於助人、更謙卑的人。”但願,口腔癌癌友一家人不要讓這次事件局限他們,反倒要活出更美好的人生。