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事奉篇

是堅持?是放手?──一個80後學生團契主席的挫折

本文原刊於《舉目》59期 文/小C        一年前,我欣然接替J擔任學生團契主席,並沒有想到有一天,自己會帶著一封辭呈、一份心死,出現在牧執會。人說服事會帶來平安和祝福,但是為什麼沒有告訴我,還有這麼多的眼淚和傷痕? 希望有所改變        和大部分80後一樣,我生長在非基督徒家庭。對信仰的陌生和對宗教的本能抵觸,使我到大四才開始接觸基督信仰。那一年我接受了福音,受洗歸入耶穌基督。         大學畢業後,我在上海找到一份自己很喜歡的研究工作,也找到了一個很溫馨的家庭教會。教會雖然不大,卻有上帝話語的餵養,也有弟兄姐妹生命的連結。這樣的生活很喜樂,這樣的服事也很滿足。        2008 年的秋天,我赴美攻讀博士學位。M城的冬天寒冷刺骨,求學的道路也比我想像的艱難。在生活、語言和飲食上,我經歷著各種衝擊。然而最難的,是在異國他鄉難 以找到自己願意委身的教會。當我花了很多時間和精力,最終選擇M城的華人教會時,已經是到美國的第3個年頭。M城算是美國中部非常有名的大學城,和其他北 美高等學府一樣,其高質量的教學研究資源,吸引了大批80後、90後的中國留學生。         歡迎和接待新生,是M城教會每年重要的傳統活動。迎新晚宴一般都能吸引上百學生。可是,最後願意留在教會的少之又少。即便是留下的人,大部分也會慢慢流失。        在這樣一個團契,要組織好查經不容易:查經內容一方面要照顧到慕道友,一方面又要適合基督徒。因為教會多年沒有牧者,所以學生團契一直是學生輪流帶查經。有 時候,帶領的人會使用網上的資料,這些資料常常有錯誤,所以查經就演變成無休止的爭論……這大概也是很多新生流失的原因!         為此,我覺得特別可惜。教會花了很多財力、物力接待這些學生,卻沒有能力吸引他們繼續追求信仰。我禱告良久,希望改變這種情況。 前所未有的疲倦         我來到學生團契3個月左右,原來的團契主席J,突然因為工作原因,要離開M城。當J問我能不能接替他,我欣然答應了。雖然我沒有經驗,也沒有接受過培訓,但是我從沒有忘記,我當年也是在校園裡接受福音的。出於這樣的感恩之心,我很想為學生團契做些什麼。        然而,上任不到半年的時間,我就發現事情遠比我想像的複雜。因為不清楚團契主席的職責範圍和M教會的運作體系,我很快陷入迷茫和混沌。聖經裡找不到關於團契 主席一職的詳細說明。我該用什麼方式,或者說怎樣的身分,去服事這樣一個特殊的群體呢?是朋友?是長兄?還是“保姆”?         團契裡大部份學生都沒有車。在美國生活不會開車就像不會走路一樣。作為團契主席,我不停地面對學生們用車的請求:接機、搬家、買傢俱、買菜、學車等等。         為了儘量滿足大家的需要,我很快失去了自己的生活空間。身邊的朋友不能理解我,搞笑地給我起了一個外號:“One man and one truck”(有一家搬家公司叫做Two […]

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生活與信仰

老底嘉的“三寶”

本文原刊於《舉目》59期 周傳初         多年來,每次靈修讀到《啟示錄》2-3章,主耶穌藉聖靈向眾教會發出責備和勉勵,我便以這段經文為聽診器,給所知的教會一個一個“看病”,看看哪些教會有當年以弗所教會和老底嘉教會的症狀,哪些有士每拿教會和非拉鐵非教會的掙扎……         最近再讀這段聖經,並查考背景資料,忽有所悟,發現這段話不只是講給教會聽的,也是對我個人生活和事奉的提醒與挑戰。尤其是老底嘉教會的例子。 溫水哪裡不好?         以前讀《啟示錄》3:14-22,首先看到的是“不冷不熱”。我想,大概主耶穌不喜歡喝溫開水,覺得熱茶或冰咖啡都比較好。        “不冷不熱” 引申形容的是要死不活的老基督徒,但我最近開始發現,這種解釋有邏輯的漏洞:冷淡難道比溫溫的好嗎?溫水怎會令人想吐呢?        去查看背景資料,我發現老底嘉鄰近的兩個城,一個以清涼爽口的冷泉出名,另一個以適於泡澡的溫泉著稱。而老底嘉的水質好像兩種泉水的混合,原來的用處都沒了,而且礦物質含量過高,喝起來讓人欲嘔。         這好比教會知識和經驗豐富、出口成章的老基督徒,環顧眾人,都不如自己,自以為什麼都有、什麼都知道,但在主和人面前,像上身穿著總統牌的西裝,下身配著林書豪的運動短褲,出足了洋相,自己卻洋洋得意、渾然不知。        不知在主眼中,我是不是也這樣,已經失去了用處? 老底嘉的“三寶”         聖經以老底嘉城的“三寶”──3個讓當地社會和教會都自豪的強項作例子,點出這個教會失去用處的病因。老底嘉的金融業發達,教會成員的生活良好,像今天的一些人,不愁吃、不愁穿,退休後還能花錢上館子、旅遊觀光,心不會蹦蹦跳,也不覺得疼。       老底嘉“三寶”的第2個,是有一所頗負盛名的眼科醫學院。配上附近出產的獨有原料,做出遠近馳名的眼疾特效藥膏。         老底嘉的第3寶,是盛產質軟而貴重的黑羊毛,產品檔次高,而且式樣時髦,好像今天的義大利或法國時裝業。        這些優越的條件,本是上帝的恩賜,老底嘉教會卻因此驕傲和自滿,好像今日我們以財力雄厚、設施一流、人才濟濟、名聲遠播為傲…… 我們只是車夫        聽過晏子車夫的故事嗎?春秋時代,齊國的宰相晏子是有名的學者、諫臣、外交家,人人敬仰。晏子不卑不亢,恭謹有加,他的車夫卻因給宰相駕車,而趾高氣揚、目中無人。        有一天,車夫駕車路過家門,得意洋洋的模樣被妻子看見了。下班後,車夫回到家,妻子和他鬧離婚,因為看不起他的驕傲和虛榮。車夫幡然醒悟,向妻子道歉、認 錯,自此謙虛起來,像變了個人。晏子注意到車夫的變化,好奇地問他,車夫據實以答。晏子對車夫的改過和虛心大為欣賞,便保薦他做了齊國的大夫。        我們蒙主恩待,各樣好處都不缺,本當常存感恩的心,謙卑地與人分享所得的恩賜,並把榮耀歸給上帝,使人只見耶穌。然而,如果不戒慎,漸漸得意,以致忘形──他人也會從羨慕到看穿,認出我們不過是個車夫,猶如主眼中的老底嘉。 […]

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2013.12.06

      “你的波浪洪濤漫過我身”(《詩》42:7)        神常喜歡給我們一些試煉,因為神希望我們經過劇烈的爭鬥以後,能發育得更加強壯。人生也是這樣。偉大的人物都是生長在艱苦中的。

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天下事

曼德拉去世(鄭期英) 2013.12.05

曼德拉去世 南非總統朱瑪(Jacob Zuma)週四(12月5日)在電視上宣佈,前總統曼德拉已去世,享年95歲。 這位反對種族隔離政策的鬥士,生於1918年,於1964年被判終生監禁,在牢獄中度過27年,1990年重獲自由。1994年當選首任民選的南非總統,也是第一位黑人總統,被公認為20世紀最偉大的政治家之一。1993年獲諾貝爾和平獎。 南非在他領導之下,如何化解種族間的仇恨,以及基督信仰帶給他的動力和影響,請見《舉目》雜誌63期,莊祖鯤所寫的《公義與寬恕—南非傳奇曼德拉》。 http://behold.oc.org/?p=15926

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2013.12.05

      “他就獨自上山去禱告。到了晚上,只有他一人在那裡”(《太》14:23)        我們都知道與人交接是一件多麼費力的事情!主耶穌也知道,所以他需要機會去恢復他的能力。他在世上為人,所以他有人的疲乏。我們豈不更需要單獨與父神親近麼?

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2013.12.04

       “向來你們沒有奉我的名求什麼,如今你們求就必得著,叫你們的喜樂可以滿足”(《約》16:24)        我們常常在生活上遇到缺乏才向神求,這是可以的。但我們不要只局限於此,更要懂求神的國,讓祂的旨意成就。

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天下事

美國的靈命復興—-塑造(裴重生編譯) 2013.12.03

美國的靈命復興—-塑造了美國的歴史 美國開國元勳是否想把美國建立為基督教國家,一直以來成為爭論的話題。 我們是否脫離了基督教的基礎,或為了迎合世俗而重新銓釋開國元勳定下的法律?有人甚至說美國並不是以基督信仰立國,開國元勳的信仰軟弱。   許多人不明白在1700年代的大規模靈命復興,幾乎使所有的開國元勳被貼上激進的標誌。 艾迪•海耶特(Rev. Eddie Hyatt)在他的書《美國靈命復興的傳承》(America’s Revival Heritage)中提到,當初為逃離舊世界逼迫的清教徒,是帶著一個新的異象,盼望在新世界中,看到一個更新和改造過的基督教。 他們選擇以神的盟約來過生活而不受制於國王和國家定規的信仰。他們不受專制者的管轄而受制於所有人都同意的法律。 後來威亷•潘( William Penn)和貴格會(Quaker)的信徒來到賓州,他們主張人應受內心上帝的管理而不是外在政府的 管理。當時從英國來到費城尋找政府的官員,只找到一間空室。人們都是自理,政府只需一年開會二、三次而已。 然而到了1700年代屬靈熱度迅速減退。信徒迫切的為靈命復興禁食禱告。上帝垂聽了禱告才有1720到1760的第一次大復興。以熾熱講道聞名的約拿單•愛德華茲(Jonathan Edwards)即生於此年代。他自小是一個天才,13歳進入耶魯大學,17歳畢業,他以每天讀13小時聖經而聞名。他見證在麻州西部北漢普敦(Northampton)的復興;聖靈進入整個城市,酒吧空空如也,基督徒家中擠满了渴望得救的人們。在其它的城市也有同樣的情形。 從英國來的喬治•懷特腓德(George Whitefield)的室外佈道,有一萬到三萬人參加。許多城鎮似乎所有人都悔改歸向上帝。 富蘭克林 (Benjamin Franklin) 寫到喬治•懷特腓德在費城的佈道;從原是對信仰毫無概念,到走過街道耳邊所聽聞的都是每一家傳出的詩歌之聲。懷特腓德當時的禱告是,所有的殖名地都能成為一個有神的國家(one nation under God)。 這次的屬靈大復興讓13個殖名地都有共同的經歴,也影響到以後的獨立宣言和權利法案。海耶特在他的研究中一次又一次地發現,這次的大復興對美國開國元勳基督信仰的影響。 以傑弗遜(Thomas Jefferson)為例,他以"基督為主之年",結束他每一個文件的簽名。 今天有人懐疑喬治•華盛頓(George Washington)的信仰,但住在Valley Forge貴格會的艾沙克•派斯(Isaac Potts)親眼目睹他在天寒地凍的森林中跪下,乞求上帝給予幫助。 1800年間屬靈熱再度減退,憂心人士開始禱告。第二次屬靈大復興從耶魯大學開始蔓延到其它校園,造成全國歸向上帝。海耶特認為第二次的屬靈大復興,使美國免於法國血腥式革命的影響。 1850的另一次復興及時成為南北戰爭的緩衝,沒有導致國家的分裂。 海耶特說:我們有多次的屬靈大復興,上帝總是在關建的時刻來到。他禱告上帝能使用這本書,點燃基督徒新的渴望,熱情和異象,讓美國有另一次的屬靈覺醒。 […]

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2013.12.03

       “我已使你成為快齒打糧的新器具”(《賽》41:15)        受苦受得最多的人,常是結果結得最多的人,因為我們的苦難能叫神得到榮耀,叫人得到祝福。刀鋒最銳利的車床,才能完成最精緻的產品。

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编者心

集腋成裘、聚沙成塔(鄭期英) 2013.12.02

集腋成裘、聚沙成塔 感恩節剛過,今年《舉目》雜誌最感恩的是,3月初新網站正式上路,9月底推出微信平台。這標志著《舉目》在邁向新媒體、迎向e世代造就門徒方面所作的努力,非常感謝幾位專欄作者的參與和委身。 11月23日,我們召開了2013年的董事會,董事們對[海外校園機構] 目前正全力發展的新媒體事工,非常興奮,認為這是對e世代傳福音和造就信徒的極佳方式。新媒體事工需要投入極多的人力和金錢,這一年來我們在經費上雖然很困難,但我們深信這是上帝帶領的方向,也得到不少弟兄姐妹的認同。董事們甚至認真考慮,若經費實在不足,要刪減紙刊雜誌的期數和印量。 然而9月間,《舉目》和《海外校園》兩本雜誌都做了讀者調查。我們原先的用意是,盡量鼓勵大家改為索閱電子版,以節省紙刊的印費和郵寄費。但從回條顯示,大部分的讀者仍希望收到紙刊,只有少數讀者願改收電子版。 在不刪減紙刊期數和印量的前提下,我們在此特別邀請弟兄姐妹,在經費上與我們同工,盼望上帝藉著您們來供應我們在財務上的需要。 奉獻方式,除了使用美金支票外, 在美國的弟兄姐妹, 亦可透過股票奉獻。這種方式不但可按奉獻當日的股票市價計算抵稅金額,而且當日市價與當初購買時所增加的差額,也不需另繳資本盈餘(capital gain)所得稅。2013 年美國股市上漲甚多, 我們鼓勵擁有股票的弟兄姐妹,採用此方式奉獻。有心用此方式奉獻者,可發電郵至fin7@oc.org,我們會提供相關資料。 我們也盼望有更多弟兄姐妹,不輕看自己的力量微小,集腋成裘、聚沙成塔。每一分在永恆裡的投資,都是主耶穌所寶貴的。

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言與思

當美女變成歐巴桑時(吴蔓玲)2013.12.02

當美女變成歐巴桑時 當年影星梁家輝結婚時,他太太江嘉年是“下嫁”於他,因為那時他的身家只有八千元,而江嘉年不但面貌姣美,也是香港電臺製作人,更是扭轉他事業盡頭的恩人。然而,又有多少女人能青春永駐?若干年後,她年華已逝,眉眼、身材全走樣,外界開始對她有些負面的評價,認為她體態臃腫,打扮土氣,配不上英姿煥發的梁家輝。 然而,梁一再公開讚美自己的妻子:她是世上最好的女人,是她的好激發我的好。幾年前他們結婚20週年紀念,他送給她一枚大鑽戒,朋友打趣:“誰會買這麼大的鑽戒送老婆?那是用來取悅情人的。”梁回答:“對我來說,這樣的鑽石只有我太太才當得起。她是我心目中的鑽石女人──隨著時間的流逝,依然美麗,不斷升值。” 新婚之夜,梁擁著妻子問,會不會覺得委屈?她回答:“不覺得,我相信你以後不會讓我傷心的。”就是這份單純的信任,讓梁刻骨銘心,立誓今生一定要讓她們母女成為世界上最幸福的人。 幾十年的婚姻相處,一定有高潮有低谷,冷暖各人自知,不是三言兩語可道盡的。梁對愛情的見解是:一對戀人,頭一兩年拍拖,是戀情;之後的10年8年,是感情;如果30年後,你仍會牽著她的手上街,那才是真正的愛情。 彼此珍惜、同走一生的婚姻,本是上帝的美好設計,而捍衛美好婚姻的第一步,是從定意遵守盟約開始。