牧者恩言

  • 生命中的美好時刻(主鑒)2024.04.19

    生命中的美好時刻(主鑒)2024.04.19

    本文刊於舉目官網牧者恩言專欄,原刊於2019.10.01 主鑒 經文:“他們到了以琳,在那裡有十二股水泉,七十棵棕樹,他們就在那裡的水邊安營。”(《出》15:27) 以琳是一個什麽樣的地方呢?以琳有十二股泉水和七十棵棕樹。十二股泉水,以色列人有十二個支派,每一個支派可以坐擁一個水泉。水源足足的,誰也不需要爭搶。七十顆棕樹,以色列人有70位長老,每位長老可以坐在一棵棕樹下,指引百姓,談笑風生,揮灑智慧。在以琳,以色列人可以和睦同居,彼此團契;在以琳,資源充足,沒有抱怨;何等的美,何等的善…… 曠野怎麽會有以琳這樣的地方? 當然有的。至今蘇伊士運河南部的西奈半島上,還有類似於以琳這樣的沙漠綠洲。問題是,以色列進入到曠野的第二站,怎麼就能找到以琳這樣的好地方呢? 很明顯,是上帝藉著雲柱和火柱帶領他們來到了這裡。 有人會問:曠野不是只有曠野嗎?曠野不是三天之久沒有水源嗎?曠野不是只有瑪拉的苦水嗎?當然不是,曠野還有以琳。對以色列人來說,以琳好得不真實,好得甚至就像應許之地一樣。 上帝藉著帶領以色列人在以琳安營,提醒他們,祂是值得信靠的、是全地的主。上帝不只是在救他們脫離埃及的時候是主,不只是在那一頭的應許之地裡是主,祂也是曠野的主。祂是全地的主。 上帝是全地的主,因此祂可以以不同的方法來供應水源,或使苦水變甜,或叫磐石出水,或者直接帶領以色列人到一個有十二股水泉的地方;祂是全地的主,他讓人在曠野之中,在跋涉途中,就預先品嘗到那應許之地的安息和美好。 此外,上帝也讓我們知道,祂不只是拯救我們的主,不只是在那一頭歡迎我們回家的主,在我們天路旅途中,從我們還未出生,到將來到新天新地的每一天、每一站,祂一直都是我們的主。 我相信,在基督徒的天路旅途中,或多或少,或遲或早,會經歷到這種好的不真實的美好。教會、團契、小組、婚姻、家庭有的時候也會好的不真實。好的,就好像我們已經經歷那種在地如同在天的生活了。 讓我們我們為著這些時刻感恩,為著這些美好的團契、關係感恩。因著這些美好的經歷和美好的回憶,我們更認識到,上帝是全地的主。 無論是在中國,美國;無論是在學生團契,還是在職場人士的教會;無論是初信的時候,還是做同工帶領別人的時候……上帝一直是那一位帶領我們走天路的主。天路旅途的每一站,祂都同在,祂都帶領,祂都供應。 或許以琳之後,我們還會在人生的小站再次遭遇瑪拉,或遭遇水源用盡,但我們要相信,上帝依然在以祂的慈愛帶領我們,祂會在合適的時間,以合適的方式,再解我們生命的乾渴。 禱告:天父,謝謝你曾賜給我們許多在主裡的美好時光,我們懷念那些時刻。我們知道這都是因為你的愛和恩典。也許,我們現在的生活可能沒有那麽精彩,可能沒有那麽多安歇的時候,但我們承認你既在以琳愛我們,也依然在我們今天的難處中愛我們。我們因此更期待並等候你的餵養和更新。奉耶穌的名禱告,阿們! 歡迎您上網  behold.oc.org  閱讀更多好文。《OC舉目》面對當代挑戰,與教會同行,和跟隨基督的您一起成長。 阅读全文

  • 生命之道(昆明)2024.04.18

    生命之道(昆明)2024.04.18

    本文刊於舉目官網牧者恩言專欄,原刊於2019.10.02 昆明 經文:“論到從起初原有的生命之道,就是我們所聽見、所看見、親眼看過、親手摸過的。這生命已經顯現出來,我們也看見過,現在又作見證,將原與父同在、且顯現於我們那永遠的生命傳給你們。我們將所看見、所聽見的傳給你們,使你們與我們相交。我們乃是與父並祂兒子耶穌基督相交的。我們將這些話寫給你們,使你們的喜樂充足。”(《約一》1:1-4) 我們常聽說治學之道,幸福之道,致富之道,管理之道,等等。這些所謂的“道”,有很多人借鑒學習,因為人們認為它們有可取之處,對他們的生命有一定的價值。但使徒約翰在此所論的“生命之道”,卻遠比這些更重要,因為這道關乎人的整個生命,甚至超越了我們的生命。 首先,使徒約翰所論的這生命之道,是“起初原有的”:“太初有道,道與上帝同在,道就是上帝。這道太初與上帝同在。萬物是藉著祂造的;凡被造的,沒有一樣不是藉著祂造的。”(《約》1:1-3) 我們的生命也在祂裡頭,從祂的創造而來,理當為祂的榮耀而活。就像廠家生產了車子,廠家最知道車子應該如何使用和維修。這生命之道,就是創造我們生命的耶穌基督,祂最知道我們的生命,應該如何使用和“維修”。 其次,這起初原有的生命之道,已道成肉身來到我們當中,即“已經顯現出來”(《約一》1:2)。這道成肉身,是使徒們3年多與耶穌朝夕相處而知道的,他們聽見祂講話,看見祂做上帝的工,親身經歷祂對他們生命的造就、傾注、模塑和愛。 體驗到這真實的愛,使徒們與詩人有深深的同感:“因你的慈愛比生命更好,我的嘴唇要頌讚你。我還活的時候要這樣稱頌你,我要奉你的名舉手。”(《詩》63:3-4)。 所以,他們決定要用全部生命來服事祂,見證祂極大的美德和奇妙的作為。使徒們的見證,就是要將顯現於他們那永遠的生命“傳給我們”(參《約一》1:3)——這是 對於所愛所關心之人,我們很自然會與其分享自己最美好的東西。小到告訴商店打折的消息,或是美食配方,自己欣賞過、讚不絕口精妙的作品,大到患者得醫治後推薦良醫。使徒們也是這樣,他們得了這深厚的恩典,永遠的生命,豈不更要奔相走告,極力傳揚? 這生命之道經過代代述說,如今我們也聽到,也看到,也親身經歷了,真心知道耶穌基督是起初原有,已經顯現,又將傳承的生命之道。 這生命之道起初原有,給我們信心和把握;已經顯現,給我們力量和指引;又將傳承,賦予我們生命的意義和使命。正因為此,我們就與同為門徒的弟兄姐妹們親密相交了,也是與天父並祂兒子耶穌基督相交的。(參《約一》1:3) 感謝上帝,賜給我們生命之道,也賜給我們在生命之道裡的彼此相交,並因此而來的充足的喜樂! 禱告:主耶穌,感謝你對我們的赦罪和救恩,賜予我們永遠的生命。求你給我們力量,喜樂,滿足,動力去給更多人傳這生命之道。奉耶穌基督名求。阿們! 歡迎您上網  behold.oc.org  閱讀更多好文。《OC舉目》面對當代挑戰,與教會同行,和跟隨基督的您一起成長。 阅读全文

  • 這時勢是惡的(小剛)2024.04.17

    這時勢是惡的(小剛)2024.04.17

    本文原刊於舉目官網牧者恩言專欄2024.04.17 小剛 經文:禍哉,那些在床上圖謀罪孽、造作奸惡的!天一發亮,因手有能力就行出來了。他們貪圖田地就佔據,貪圖房屋便奪取;他們欺壓人,霸佔房屋和產業。所以耶和華如此說:我籌劃災禍降與這族;這禍在你們的頸項上不能解脫;你們也不能昂首而行,因為這時勢是惡的。(《彌》2:1-3) 那些床上就在圖謀罪孽,等天一亮就行出奸惡的人有禍了;就像拿伯葡萄園的故事(參《王上》21:1-16),那些貪圖且巧取豪奪別人房屋與田地產業的人,大大得罪的是耶和華,這種罪惡就像疾病一樣傳染了整個族群。 上帝說祂正在籌劃降下災禍,因為這族的時勢是惡的、這國的走向是邪的;人心向背與上帝為敵,悖逆邪惡的想法導致邪惡的行爲,他們沒有什麼壞話說不出口,也沒什麼惡事沾不上手。 這對我們來説有什麽意義呢?當我們看到周遭的不公,時勢越來越惡時,我們能做什麽呢?也許我們該小心不要一起沉淪。因爲,上帝對於罪從來沒有置若罔聞。在社會上,你我可以多一份良善,在職場中,你我可以多一份誠信,在鄰舍閒,你我可以多一份關懷,在家庭裡,你我可以多一份捨己! 禱告:主啊,願我自潔,曉得你是按著我的“所知”在衡量我,你的律法,我的良心(是非之心)都讓我知罪。主啊,願我自律,明白你是按著我們的“所是”在要求我,為人父或母,為人夫或妻,為人兒或女,為人夫子或學生,為人老闆或員工,為人榜樣(基督徒)是光是鹽。主啊,願我自省,清楚你是按著我的“所為”在審判我,多給的就要多取,許了願的就要快還,行事為人就要與蒙召的恩和悔改的心相稱。 歡迎您上網  behold.oc.org  閱讀更多好文。《OC舉目》面對當代挑戰,與教會同行,和跟隨基督的您一起成長。 阅读全文

  • 苦難與喜樂(許萬常)2024.04.16

    苦難與喜樂(許萬常)2024.04.16

    本文原刊於舉目官網牧者恩言專欄2024.04.16 許萬常 苦難是上帝教導人的方式。或說,苦難是良師,人在苦難中能學到許多寳貴的屬靈功課,使靈命可以成長。這是一個很普遍的道理,也是多人為苦難所提出的解釋。 這個說法,我不想反駁;一般對苦難的解析,或能滿足我們理性的好奇,但對人內心的慰籍,似乎沒有太大的助益。譬如,約伯遭遇的苦難,他3個朋友不說話還好,一開口就錯了。至於苦難的意義,我總覺得,苦難是個奧祕,人再怎麼說,都詮釋不了,有如瞎子摸象。 根據我們親身體驗,人生是否苦多樂少呢?如今,我己進入生命的晚年,回顧過往,誠如《詩篇》所說:“你以恩典為年歲的冠冕,你的路徑都滴下脂油”。(《詩》65:11)——倘若苦難是良師,喜樂就是益友。 苦難與喜樂兩者皆是上帝教導人的方式,為要使人理解何為愛。“因為主所愛的,祂必管教,又鞭打凡所收納的兒子”(《來》12:6);然而,從另一個角度來看,所謂的“紅蘿蔔或鞭子”,吃軟或吃硬,也可能是我們自由意志的選擇。 對一個凡事順命的兒女,父親就沒有使用鞭子的必要;人若從喜樂中學到屬靈的功課,就不用藉著苦難來教導。人的流淚不全是因著悲戚,有時候是喜極而泣。 保羅對門徒說:“你們願意怎麼樣呢?是願意我帶著刑杖到你們那裡去呢?還是要我存慈愛溫柔的心呢?”(《林前》4:21)刑杖是藉著苦難的教導,在世間,有誰不願藉由慈愛溫柔學功課呢? “喜樂的心,乃是良藥;憂傷的靈,使骨枯乾”(《箴》17:22),詩人寫道。這或是我們一生中屬靈學習的兩面。 “浪子在苦難中學習到的屬靈功課,長子在安逸環境中卻沒有學好”——這是聖經中的比喻,這也是我們基督徒最常忽略的:兒啊!你常和我同在,我一切所有的都是你的。 人學習被愛,不需要藉著離開。 歡迎您上網  behold.oc.org  閱讀更多好文。《OC舉目》面對當代挑戰,與教會同行,和跟隨基督的您一起成長。 阅读全文

  • 上帝叫孤獨的有家(受教舌)2024.04.15

    上帝叫孤獨的有家(受教舌)2024.04.15

    本文原刊於舉目官網牧者恩言專欄2024.04.15 受教舌 讀經:《詩》68 背誦:上帝叫孤獨的有家,使被囚的出來享福;惟有悖逆的住在乾燥之地。(《詩》68:6) 有一次,我給一群參加單身活動的青年人講這一節經文:“上帝叫孤獨的有家,使被囚的出來享福;惟有悖逆的住在乾燥之地。”(《詩》68:6)鼓勵他們“男大當婚,女大當嫁”。 沒想到在分享環節,有好幾位提出了不同看法。一位弟兄說:“我看到太多失敗的婚姻,所以,從根本上就懷疑‘婚姻叫人幸福’。”另一位姊妹說:“與其通過離婚止損,還是不要結婚好。我壓根兒就沒辦法跟弟兄交流。他們笨拙不說,還幼稚。這一生有幾個閨蜜就夠了。”還有一位說:“父母催婚也就罷了,牧師也催婚……要不是長老逼我參加這聚會,我才不來!” 我大吃一驚,沒想到“低欲望社會”風潮,這麼快就蔓延到了教會。 其實,根據《哥林多前書》第7章,一個人如果認定不結婚比結婚能更好服事上帝,有這種末世視野的緊迫感(參《林前》7:26),且能靠主勝過單身的掙扎和寂寞(參《林前》7:9),就說明有了單身恩賜;這樣的話,單身也是尊貴的。 但若不同時具備上述條件,就應禱告考慮進入戀愛和婚姻。婚姻失敗就不結婚,是因噎廢食;沒辦法跟弟兄交流,嫌弟兄幼稚,不懂或不接受兩性差異;牧師和長老催婚,是因耶和華上帝說:“那人獨居不好,我要為他造一個配偶幫助他”(《創》2:18)。 上帝為什麼叫孤獨的有家?沒有人比瑪拉基先知說得更好了。他是這樣說的: 你們還說:“這是為什麼呢?”因耶和華在你和你幼年所娶的妻中間作見證。她雖是你的配偶,又是你盟約的妻,你卻以詭詐待她。雖然上帝有靈的餘力能造多人,他不是單造一人嗎?為何只造一人呢?乃是他願人得虔誠的後裔。所以當謹守你們的心,誰也不可以詭詐待幼年所娶的妻。(《瑪》2:14-15) 上帝當然可以不通過婚姻家庭就直接造出成千上萬的人,但為何一定要只通過亞當、夏娃這對夫婦來使人類逐漸繁衍增多?原來上帝的心願是讓亞當和夏娃彼此相愛成為一體,產生第一個敬虔家庭,然後讓這個敬虔家庭生產和培養出敬虔後裔,這樣就可以讓每一個人在家庭這一堅固屬靈堡壘中,學習與上帝同行,體會到愛神愛人的喜悅,也讓愛可以流淌和傳遞。 這就好比浪子比喻中的老父親,當然可以親自去把浪子找回來。他之所以沒有動身,其實是盼著大兒子去把弟弟找回來,這樣,哥哥就學會了體貼父的心意,也學會了愛。 上帝使用我們,是要叫我們成為愛的器皿。而婚姻家庭就是在所有盛載和傳遞愛的器皿中,特別重要的一個。 不論我們是單身還是已婚,今天我都願意作上帝貴重的器皿嗎? 默想:我們也許很少人能做很大的事,但我們每個人都可以帶著最大的愛做最小的事。——特蕾莎修女 禱告:天父,你的百姓中有不少人恐婚,也有很多肢體不願走出單身狀態。求你改變他們的心,帶領他們相信愛情、羡慕婚姻。若他們中有人有獨身恩賜,請讓他們知道並歡歡喜喜為你守獨身;若沒獨身恩賜的,就求你帶他們懷著期待和盼望進入婚戀,好為你名的緣故談場合你心意的戀愛,建造合你心意的家庭。禱告奉主耶穌基督的聖名。阿們! 歡迎您上網  behold.oc.org  閱讀更多好文。《OC舉目》面對當代挑戰,與教會同行,和跟隨基督的您一起成長。 阅读全文

  • 人生如花又如影(王申得)2024.04.13

    人生如花又如影(王申得)2024.04.13

    本文刊於舉目官網牧者恩言專欄,原刊於2019.09.27 王申得 經文:“人為婦人所生,日子短少,多有患難;出來如花,又被割下,飛去如影,不能存留。這樣的人,你豈睜眼看他嗎?又叫我來受審嗎?”(《伯》14:1-3) 一般來說,人們在順利平安時,容易浮躁,在困難或苦難中反而容易靜下心來,去想一些事情。 聖經中的約伯曾經是一個成功的農場主,其家族經營著龐大的畜牧業帝國。然而,一連串突如其來的天災人禍,使他一夜之間傾家蕩產,跌到人生的最低谷。從那時起,約伯開始嚴肅地思考人生,甚至懷疑上帝。 約伯經歷苦難,漸漸領悟到人生的真相。原來,人的一生有許多患難,無法擺脫。聖經學者推測,約伯是亞伯拉罕同時代的人,當約伯出生時,世界上長壽記錄保持者瑪土撒拉才剛剛去世350年左右。人類的壽命在瑪土撒拉去世後,也就是在大洪水之後驟減,“人活七十古來稀”。但即使七八十年的生命,掐指算一算,其中的好日子也並不多。所以,約伯說,“人為婦人所生,日子短少,多有患難。” 人的一生也有許多遺憾。人們常把人比作花朵,年輕時含苞欲放,亭亭玉立,但時間一過就枯萎凋謝了,只帶來無限惆悵。 美國有一個名叫茱莉亞•羅伯茨的電影明星,是出名的大美女,一雙明眸顧盼生輝,楚楚動人。她退休後,一家雜誌社前來采訪,要把她的近照刊登在封面上。拍照時,茱莉亞·羅伯茨堅決不讓攝影師給她化妝,因為她希望人們看到她帶著皺紋的臉的真實模樣。這種豁達的精神,實屬罕見。 年紀越大的人越會發現,時間不是在跑,而是在飛!它像一個短跑冠軍,你從後面怎麼追也追不上,怎麼抓也抓不住。人生就在飛跑中度過,令人唏噓傷感。 筆者有一個習慣,買一本書回來,都會在扉頁上寫下買書的日子和地點,作為紀念。現在查閱一些書,真不敢相信十幾年,幾十年已經過去了,當時的情景仍歷歷在目,書還沒有怎麼看,日子已經“翻篇”了。真的是“飛去如影,不能存留”啊! 現在,問題來了:這樣一個充滿了患難,遺憾和傷感的人生,值得勞駕上帝看一眼嗎?就算看了一眼,還值得他花功夫過問,甚至審判嗎?人們是否可以像一首流行歌所唱的那樣,對上帝說“煩著呢,別理我”? 上帝若不存在,當然就不存在上帝的審判了。但如果聖經所記載的上帝真實地存在著,那麼他對我們是什麼態度呢?不聞,不問,不理,不睬?還是關心,愛護,引導,眷顧呢?如果是前一種情況,為什麼有時人們巴不得上帝“介入”,“插手管一管”我們的人生?如果是後一種情況,為何還會有許多苦難?上帝到底在哪裡呢? 我們是否像約伯一樣,想過這些問題? 禱告:主啊!求你將智慧和啟示的靈賜給我,使我真知道你。阿們!  歡迎您上網  behold.oc.org  閱讀更多好文。《OC舉目》面對當代挑戰,與教會同行,和跟隨基督的您一起成長。 阅读全文

  • 綠葉配紅花,有人甘做綠葉(昆明)2024.04.12

    綠葉配紅花,有人甘做綠葉(昆明)2024.04.12

    本文刊於舉目官網牧者恩言專欄,原刊於2019.09.18 昆明 經文:“這巴拿巴原是個好人,被聖靈充滿,大有信心。於是,有許多人歸服了主。他又往大數去找掃羅,找著了,就帶他到安提阿去。他們足有一年的工夫和教會一同聚集,教訓了許多人。門徒稱為‘基督徒’是從安提阿起首。”(《徒》 11:24-26) 參加競技比賽時,我們都喜歡贏,輸了總會有些失望,煩惱,沮喪,生氣,甚至痛苦。可是有很多次我輸了之後反而很高興,這是為什麼呢?因為輸給了兒子!我愛他,想造就他,看到他努力多時,終於提高了實力戰勝我時,我想到的不是我的失敗、我的面子,卻是他的益處,我為他高興。 與我這種心情類似,巴拿巴也造就後起之秀掃羅(又名保羅),為他的成長高興。 這巴拿巴原是個好人,被聖靈充滿,大有信心。於是,有許多人歸服了主。——因為主使用巴拿巴這樣的榜樣,讓人從他身上看到聖靈的工作,看到上帝的榮耀,就歸服了主。 巴拿巴受人的尊敬和信任,他被派到安提阿之後,順理成章就能成為那裡的領袖。如果在現在,他的著作一定是最暢銷的,他的講道視頻和文章網絡點擊率一定是最高的,可謂好評如潮,粉絲眾多。 然而,巴拿巴想到的不是自己的得失,卻是保羅的益處,即便明知保羅可能會吸引很多本屬於自己的跟隨者,名氣也可能會超越自己。但他仍舊在多人誤解保羅時,力排眾議去接待他,領其去見使徒(參《徒》9:27),他對保羅早有提拔的心意。 此番巴拿巴往大數去找保羅,帶他到安提阿去,造就保羅,使其成為安提阿教會的教師。在此之前,他知道保羅出師於名門,學識淵博,又是得了耶穌基督特別的呼召,保羅成為主要教師,甚至超越自己,是他意料之中並且樂見其成的。 後來事情也確實如此發生了。《使徒行傳》13章1節記載安提阿的教會的先知和教師時,保羅的名字赫然在列。在這一章之前提及巴拿巴和保羅時,還是巴拿巴居首的,但在這一章末尾提及二人時(參《徒》13:46),卻是說“保羅和巴拿巴”,巴拿巴已經退居次位了。 我想,聖經說巴拿巴被聖靈充滿和大有信心的特點,就體現在此:他樂於愛護別人、造就別人,讓上帝在其中得榮耀。 他這樣的捨己利他精神,成為保羅效法的榜樣。多年之後保羅寫《以弗所書》時勸門徒:既然蒙召,行事為人就當與蒙召的恩相稱(《弗》4:1),汙穢的言語一句不可出口,只要隨事說造就人的好話,叫聽見的人得益處(《弗》4:29),要被聖靈充滿(《弗》5:18)…… 凡此種種教訓,讓我們想到,保羅正在效法巴拿巴,他也希望門徒們效法他們,去愛、造就他人。保羅不僅如此教導門徒,而且他也造就提摩太、提多等人,他的這些舉動,也是我們當效法的。 這些先賢之所以能夠如此愛護、造就別人,是因為聖靈充滿他們,讓他們看到自己雖是罪人,上帝卻憑著豐盛的慈愛拯救他們(參《提前》1:15)。上帝的大愛充滿他們,並透過他們的生命,流淌到他人生命裡面。 讓我們效法他們,被聖靈充滿,領受上帝赦罪的大恩大愛,讓這愛充滿我們生命的杯,再流淌到他人的生命中,造就他們。 禱告:上帝啊,感謝你給我們榜樣,學習如何愛護、造就他人,求上帝光照我們,讓我們看到自己的汙穢和罪,認識到上帝赦罪和慈愛之深,願意去愛和造就別人。奉耶穌名求,阿們! 歡迎您上網  behold.oc.org  閱讀更多好文。《OC舉目》面對當代挑戰,與教會同行,和跟隨基督的您一起成長。 阅读全文

  • 耶穌的絆腳石(呂保羅)2024.04.11

    耶穌的絆腳石(呂保羅)2024.04.11

    本文刊於舉目官網牧者恩言專欄,原刊於2019.10.03 呂保羅 經文:“耶穌轉過來,對彼得說:‘撒但,退我後邊去吧!你是絆我腳的;因為你不體貼上帝的意思,只體貼人的意思。’於是耶穌對門徒說:‘若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架來跟從我。’”(《太》16:23-24) 彼得蒙主呼召成為門徒後,耶穌要教導他關於福音的意義,要他知道耶穌是誰。 之前耶穌對彼得有極度的誇獎:“西門巴約拿,你是有福的!因為這不是屬血肉的指示你的,乃是我在天上的父指示的。”(《太》16:17)  誇獎的原因,因為彼得正確認識耶穌是基督——祂以人的身分,成為上帝受膏的僕人;祂也是上帝的兒子,是擁有完全神性的真神。 耶穌降世的神人二性,即耶穌有完全的神性與完全的人性,這是神學裡基督論的一個核心。這是有限人類知識不能完全理解的奧秘,更是基督徒信仰的基礎。 然而知道耶穌道成肉身的神人雙重身分,那個聖誕節的故事,只是開始。基督論的另一個核心,是基督的贖罪。這是受難節與復活節的故事,是目的。 上帝成為人的目的,為的就是受死,償還罪的工價——死亡。耶穌是無罪不該死的人,又是永恆不會死的上帝,卻代替世人承受罪的刑罰,要經歷死亡。 對於人來說,這是一個理智與情感上都不可思議,也不能接受的結局! 難怪當耶穌告訴門徒祂必須上耶路撒冷去,受長老、祭司長、文士許多的苦,並且被殺……之時(參《太》16:21),彼得跳出來,大聲疾呼說:“主啊,萬不可如此!這事必不臨到你身上。”(《太》16:22) 彼得在剛剛被主誇獎之後,秉著一片忠誠愛主的心,單純無忌地表白,不但沒有得到主稱許,反而讓耶穌勃然大怒,尖銳的責備脫口而出:“撒但,退我後邊去吧!你是絆我腳的;因為你不體貼上帝的意思,只體貼人的意思。” 這裡耶穌卻使用“撒但”來責備,可見語氣之嚴重,也可見耶穌心中對愛徒彼得的生氣,甚至超過了祂對法利賽人與希律王的不滿與憤怒。 原來對耶穌神性人性的正確認識固然重要,但是這還不夠,還要明白耶穌走的路,是一條犧牲捨己十字架的道路! 許多學者也許在神學上,能正確地闡述耶穌的身分,但是如果沒有在實際生活中,跟隨基督走十字架的道路,便是如耶穌所言,中了撒但的詭計,以體貼人的意思,來取代上帝的意思。 保羅說:弟兄們,我若仍舊傳割禮,為什麼還受逼迫呢?若是這樣,那十字架討厭的地方就沒有了。(《加》5:11) 為什麼成功神學會受人歡迎?因為那是一半的真理!人只喜悅復活的榮耀,喜樂與大能;卻不喜歡十架的羞辱,苦難與死亡。 但正如詩歌《古舊十架》(The Old Rugged Cross)中唱道: “各各他山嶺上,孤立古舊十架,這乃是羞辱痛苦記號;神愛子主耶穌,為世人被釘死,這十架為我最愛最寶。故我愛高舉十字寶架,直到在主臺前見主面,我一生要背負十字架,此十架可換公義冠冕。” 從羞辱痛苦到最愛至寶,這是詩歌反覆的頌讚,也是所有真正信徒的心聲。 禱告:親愛的主,求你擴充我們對你的認識,不只是頭腦理性的明白,更是心靈深處對你的愛慕。引導我們跟隨你走上十字架的道路,與你同死同葬,也能夠與你一同復活,進入永恆的榮耀、喜樂。奉你的聖名禱告,阿們。 歡迎您上網  behold.oc.org  閱讀更多好文。《OC舉目》面對當代挑戰,與教會同行,和跟隨基督的您一起成長。 阅读全文

  • 不要忽略那個“預兆”(小剛)2024.04.10

    不要忽略那個“預兆”(小剛)2024.04.10

    本文原刊於舉目官網牧者恩言專欄2024.04.10 小剛 經文:耶和華說:我在這地方刑罰你們,必有預兆,使你們知道我降禍與你們的話必要立得住。耶和華如此說:我必將埃及王法老合弗拉交在他仇敵和尋索其命的人手中,像我將猶大王西底家交在他仇敵和尋索其命的巴比倫王尼布甲尼撒手中一樣。(《耶》44:29-30) 亡國的猶大人怎麼消化耶利米的可怕預言?他們雖暫時躲進法老的羽翼下,卻仍然被刀劍飢荒所滅,即使下到埃及也絕無返國的可能;而以色列復興的盼望,只留給那些順服上帝的命定被擄到巴比倫的百姓。 上帝接著說,要給他們一個預兆,就是他們所仰賴的法老王也要落難,像猶大西底家王在尼布甲尼撒手中,慘不忍睹的下場一樣。 上帝所説說的預兆,其實是之前的預言被應驗。 耶和華因大祭司以利自招咒詛:知道兒子作孽卻不禁止他們, 所以上帝擊打的徵兆就臨到:“你的兩個兒子何弗尼、非尼哈所遭遇的事可作你的證據:他們二人必一日同死。”(《撒上》2‬:34‬ ) 耶和華也因可拉一黨的悖逆,就作了一件新事:“使地開口,把他們和一切屬他們的都吞下去,叫他們活活地墜落陰間”(《數》16‬:30)。 古往今來,聖經中所說的預兆有多少被我們所忽略呢?耶穌所說的末日徵兆,當下不是已經顯明瞭嗎?“民要攻打民,國要攻打國; 地要大大震動,多處必有饑荒、瘟疫,又有可怕的異象和大神蹟從天上顯現。”(《路》21:10-11) 耶穌也説過:“挪亞的日子怎樣,人子降臨也要怎樣。當洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亞進方舟的那日;不知不覺洪水來了,把他們全都沖去。人子降臨也要這樣。”(《太》24:37-39) 關於末世的預言,曾出現過太多曲解、亂解經文的謊言,甚至一些異教末日傳説也甚囂塵上。或許人們聽得太多已經麻木了,但是上帝的預言是不可忽略的事實,因爲“祂說有,就有;命立,就立”(《詩》33:9)。但願我們按著可以按著真理謹慎的對待! 禱告:主啊,願我把你的話當真,不要耳朵發沉聽而不聞;主啊,願我在你的話語伏俯,就像年幼的撒母耳說“請說,僕人敬聽”!主啊,願我寶貝你的話語,比精金可羨慕,比蜂蜜更甘甜! 歡迎您上網  behold.oc.org  閱讀更多好文。《OC舉目》面對當代挑戰,與教會同行,和跟隨基督的您一起成長。 阅读全文

  • 恩澤萬邦(受教舌)2024.04.09

    恩澤萬邦(受教舌)2024.04.09

    受教舌 本文原刊於舉目官網牧者恩言專欄2024.04.09 讀經:《詩》67 背誦:願萬國都快樂歡呼,因為你必按公正審判萬民,引導世上的萬國。(《詩》67:4) 威廉·波頓(William W. Borden,1887 ~ 1913)生於美國富裕家庭,從小在慕迪牧養的教會聚會。他7歲立志獻給主;中學畢業時,在父親安排下周遊世界。這加深了他對世界各地,尤其對中國的憐憫之情,很渴望到中國宣教。旅行回來後,他在《聖經》最後一頁寫上:“毫無保留”。 在他就讀耶魯期間,父親去世。他繼承了龐大遺產,但心不為動,仍以信仰、學業為重,進入普林斯頓神學院深造,積極申請加入中國內地會做宣教士。 這時,他又在《聖經》最後一頁寫下“毫無退卻”。此後,他在埃及接受宣教訓練,竟遽然病逝。大家整理遺物,才發現他的《聖經》最後一頁赫然寫著“毫無遺憾”!捧著這本《聖經》,媽媽深知兒子對中國的心願,就以威廉•波頓的中文名,在甘肅捐款設立“博多恩紀念醫院”,也就是今日蘭州市第二人民醫院的前身。 默想《詩篇》67篇時,我情不自禁想到威廉·波頓的故事。 這首詩向來被稱為“舊約主禱文”,和主耶穌教導的“願人都尊你的名為聖,願你的國降臨,願你的旨意行在地上,如同行在天上”是內裡一貫的(參《太》6:9-10)。尤其是“願萬國都快樂歡呼,因為你必按公正審判萬民,引導世上的萬國”(《詩》67:4)!深深激勵威廉•波頓為之獻身的,不正是願萬國列邦都在救恩中,向造物主歡呼的這種博大情懷嗎? 這裡“審判”,不只是監督和審判,也是指上帝直接的統管和引導。在《詩篇》73篇24節、77篇20節,還有《以賽亞書》2章4節、11章3到4節中,都提及有一天,連外邦人也要承認上帝的統管大能。因此,在《聖經》中,上帝的統管就是要保護弱小者,實施公正,並且格外開恩地拯救百姓于水火,給他們帶來眷顧、護理、光照、引導。 這樣的美好願景,在這首詩中得到美好展現,簡直讓人情不自禁要隨著這種博大情懷而載歌載舞。 環顧四周,有時不免氣餒,覺得萬國似乎各行其是,沒人在乎上帝的統治和管理。而那麼多自以為是的在位掌權者,又管得一塌糊塗,甚至亂七八糟。令人忍不住會問:“上帝真在掌權嗎?” 是的,因為經上說:“主神說:‘我是阿拉法,我是俄梅戛,是昔在、今在、以後永在的全能者。’”(《啟》1:8)我們不要憑感覺,而要像《詩篇》67篇的作者那樣憑信心而活,靠盼望而說,因摯愛而行。 我們與威廉•波頓一般,都是照造物主的形象造的,也可以有《詩篇》67篇的博大情懷和視野。 默想:No reserves(毫無保留);No retreats(毫無退卻);No regrets(毫無遺憾)。——威廉·波頓 禱告:天父,請饒恕我只想過自己的小日子,而很少對遠方的國家和百姓有負擔有牽掛有代禱。求你感動《詩篇》67篇的作者和威廉•波頓的靈加倍感動我,也求你憐憫世上的萬國,使世界得知你的道路,萬國得知你的救恩。禱告奉主耶穌基督的聖名。阿們! 歡迎您上網  behold.oc.org  閱讀更多好文。《OC舉目》面對當代挑戰,與教會同行,和跟隨基督的您一起成長。 阅读全文

  • 氣話(許萬常)2024.04.08

    氣話(許萬常)2024.04.08

    本文原刊於舉目官網牧者恩言專欄2024.04.08 許萬常 人在氣頭上所說的話最好不要信,最好是不要說。氣話如嘔吐,一旦吐出去,還是自己收拾殘局。 夫妻吵架,有言比無語好:熱戰也是一種溝通方式,無語冷戰近乎彼此放棄。但是,熱戰時要謹慎言語,說話要有選擇性,會使自己懊悔的話最好吞進去。尖銳絕對的話千萬不要說出口,譬如說,“我恨你!”或是“我們離婚算了!” 《箴言》說:回答柔和,使怒消退;言語暴戾,觸動怒氣。(《箴》15:1) 夫妻吵架是“枕頭戰”。人們常說:“床頭打,床尾和。”這是今日怒今日畢。“不可含怒到日落”(《弗》4:26)。吵架用詞千萬不要火上澆油,以毒攻毒。 我們夫妻倒不怎麼吵架,我也很少跟別人過不去。這一輩子,最難相處的還是自己。因此,每當跟自己吵架的時候,常有自我放棄的現象,也常有口不擇言的經歷。不過,我也很清楚,人若自愛就難自棄,有些氣話用來息怒,不過是說說而已,自己也不信的。 所以,我們要赦免自己,也要原諒別人。 人常是耳軟、皮薄、玻璃心,在意人的閒言。本質上,這是一種自我論斷,自我定罪的表現。保羅說:“我被你們論斷,或被別人論斷,我都以為極小的事,連我自己也不論斷自己。” 聽信讒言都是源於心虛,剛好被別人的言語碰到痛處,難免產生極端的情緒反應,屢試不爽。 人的閒語,一般是對本身軟弱的證實。譬如說,我若常懷疑自己長得醜,人家一不小心說岀來,這個心虛就得到證實了。 實質上,人的言語是一種暴露,也是一種隱瞞。語言用來炫耀,也用來遮醜。人以言語著妝:單眼皮的雙眼線,突顯自己所長,遮蓋本身所短。人的話喜歡繞著自己轉,每一個句子,主語都是“我”。 對於這種事,保羅也常自我警惕,不斷地自我提醒:因為我曾定了主意,在你們中間不知道別的,只知道耶穌基督並祂釘定十字架(《林前》2:2);“我們原不是傳自己,乃是傳基督耶穌為主,並且自己因耶穌做你們的僕人”(《林後》4:5)。 夫妻吵架,大都是對彼此之間的愛產生不安全感所導致。爭吵是一個雙方證實相愛的良機——真愛肯定經得起爭吵的考驗。我們偶爾跟上帝嘔氣也是如此,為要使上帝與人之間的愛再度得著證實。每次吵完,都是雨過天晴,淚眼清洗後,藍就更藍了。 至於吵架的氣話,最好還是不要說出口。這是俗語所說的:對空吐痰,還是落在自己的臉上。 何苦來哉? 歡迎您上網  behold.oc.org  閱讀更多好文。《OC舉目》面對當代挑戰,與教會同行,和跟隨基督的您一起成長。 阅读全文

  • 久病床前作孝子(辛立)2024.04.06

    久病床前作孝子(辛立)2024.04.06

    孝敬父母是基督徒生命的一部分,是榮耀上帝的見證。孝敬年邁的父母、特別是得病的父母,即久病床前作孝子,也是我所經歷的蒙恩道路。  阅读全文