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事奉篇

閱讀使生命成長

陳培德 本文原刊於《舉目》43期          有人說,“後現代”是一個眾說紛紜、沒有權威和標準,以及“不信”的時代;也 有人說,社會進一步後現代化的趨勢是:“常識被邊緣化,而所謂‘深奧知識’卻被賦予無上權威。”遂特博士(Leonard Sweet)卻在《鴿子型教會》(Soul Tsunami;中譯:校園)一書中指出,這根本是弄錯了!“後現代文化”其實是渴慕靈性、小本經營靈性的文化。遂特更列舉出在13個範疇裡,上帝其實是 “大受歡迎”的(註1)!真正的問題是我們有沒有用正確的演繹和表達方式,向世人道出那萬古長青的真理和耶穌的故事,以及耶穌在你我生命中所譜寫的生命詩 歌。筆者確信,要想做到這一點,教牧和信徒都必須奮起閱讀,這是扭轉時代的重要一環。           近年來電腦科技的極速成長,網上資訊發達,令人誤以 為一個無紙時代真的來臨了,新世代的人無須閱讀書本。事實上,在無邊的網上虛擬世界,圖像音效和文字符號,是組成信息的兩類大不相同的構成元素。前者是吸 引使用者眼球的“必殺”手段;後者則是內容的表達和掌握之根本功夫,必不可無。            艾傑奇(John Eldredge)在其著作《起死回生》(Waking the Dead;中譯:校園)的第1章裡提醒讀者,基督徒的人生,其實是一場長期爭戰,是前往應許之地的長期戰爭,上帝應許信他的人得生命,就是得豐盛的生命; 問題是,我們也當好好地把自己武裝起來,就如同使徒保羅所教導的,信徒要穿戴全副的軍裝,包括真理的腰帶(《弗》6:10-18)。除了讀聖經外,也要好 好讀屬靈書籍,使生命成長。基督徒必須早日養成主動、廣泛和有規律閱讀的良好習慣,以免在後現代的“現實”世界中,因“落伍”、欠缺“根基”而隨“流”失 去。新約聖經“門徒”一詞,希臘文源於“學習”的字根,即指被教導及學習的人。作耶穌門徒,除了該認真地效法基督外,更應是個學習求知、求真的信徒,讓信 仰有根又有基。           閱讀其實是對外在世界的探索,使我們可以因掌握充足資訊和知識,知所決斷,知所應對。閱讀又是對自身生命的潛藏素質進行開 發。當我們讀到書中作者的某些思想,並順著生命的地脈去搜尋,我們內裡蘊藏的寶藏就有可能被發現,生命中的“興奮神經系統”也得以被啟動。這是一種生命與 生命、心靈與心靈間的感應和互通。           閱讀能幫助人擴充和集中本身所具備的潛能。一個人藏書的累積,也標誌著他生命成長的演化過程,他的氣質和性格特質也會在其中呈現出來。           閱讀也是在旅途中尋覓嚮導和良伴的過程。著名英國神學家麥格夫(Alister E. McGrath)稱這樣的基督徒生命成長探索過程為“搭便車”。在教會歷史的進程裡,歷代屬靈偉人如同雲彩般圍繞著我們,在信仰之旅的每個重要站口前,藉 […]

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事奉篇

潛游書海,樂趣無窮

吳蔓玲 本文原刊於《舉目》43期          去年(2009)年初,頭一次請肯恩老牧師來家裡吃飯。吃到一半,他上廁所去。上廁所本是尋常事,但他去了好久,不出來。我忍不住想,該不是吃了我做的菜,拉肚子吧!師母看我疑惑的眼神,笑笑地輕聲解釋:“他什麼都看!”我會心地一笑。           也許你看到這裡,還摸不著邊。原來我家廁所裡,有個書架,放了3層的書籍和雜誌。肯恩老牧師愛看書,一進廁所就不出來了。我們教會有美好的閱讀風氣,還愛推薦好書、彼此傳閱,想必與老牧師的榜樣有關!           儘管老公不只嘆過一次氣,再買書家裡沒地方放,但是書本還是一直往家裡跑,沒有消停的趨勢。這是因為他娶了個老婆,有3大嗜好,與書都解不了緣,那就是:看書、買書、借書;而這些嗜好也傳給了孩子。           望著書架上一排排的書籍,我突然意識到這些書呈現出過去20多年來,我信仰生活與生命成長的軌跡。思果說,“書本是恩人。朋友雖然天各一方,古人卻在肘側。不但聖賢可師可友,還有無數才雋,不都高不可攀。”而我呢?稱得上有恩的,只有聖經;然而,不少書本是我的良師益友。           年少時,三教九流都交往,古龍、金庸、臥龍生等人的武俠小說沒少看,瓊瑤、嚴沁等文藝愛情小說叫我情感澎湃;《簡愛》、《傲慢與偏見》等世界名著讓我愛不釋 手;《福爾摩斯》、《亞森羅蘋》等偵探小說系列的驚險刺激,常叫我茶不思飯不想;努力咀嚼《三國演義》(我外公愛講三國演義的故事,是我看這本書的動 力),而《紅樓夢》賺了我不少眼淚。           不過,年長之後,漸漸慎選我的書友,也不拿它們當做我的情感保姆寄情。也許是人生閱歷多了,不見得按書友說的話照單全收,但也尊重各人看法不同;名人也不見得個個都攀交,倒是常拜訪投契的。就這樣,不知不覺中,過去20多年來,交往了不少良師益友。 深入人性、體認人生          說來有意思的是,最能讓我深入明白各樣議題的,不是報導文學,而是小說。好的小說,挖掘人性,探討人性,並且深入瞭解、感受、咀嚼人生議題──無論是兩性議 題、人生議題、或時事議題。好的小說可以帶領我們深入當事人或事件的世界,並且在字裡行間中,傳遞出正確的人生價值觀。           就拿今年聖誕節來 說,我與女兒們看了好多本艾瑞克.華特斯(Eric Walters)的小說。華特斯本是小學老師,他擅於把人生與時事議題寫成小說,給青少年看。譬如,9.11受難家屬怎樣面對慘劇;從阿富汗調回國的士兵 回到家裡,他們的家人要面對怎樣的困局;聯合國軍人面對烏干達大屠殺慘劇時,心靈所受的重創;街友的問題、世界大戰時人民的生活等。他以青少年的眼光來看 問題,從中尋求答案。他的小說不但孩子愛看,我也愛讀。套句我小女兒說的話:“以我這年紀,要我看非小說來瞭解議題,是不可能的事!”           動人心弦的好小說不少,希望自己在這方面能有更多的涉獵,也深願看到更多的佳作出現,影響社會。 教我處世、經營婚姻、育子           信主之初,最常造訪的書友是怎樣處理男女情感、怎樣相父教子、怎樣照顧寶寶、怎樣處理衝突等人際相處、以及教育兒女的書籍。我多半看的是以聖經為原則來處理 問題的書籍,對初為人母、初為人妻、初入社會的我,助益良多。不過,話又說回來,書本中有些建議或教導不見得要照單全收,尤其是個人經驗不見得適用於每一 個家庭和每一個孩子,但原則值得牢記與應用。 […]