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事奉篇

我們的挪亞方舟

本文刊於《舉目》64期 鄭榮潔         每年夏天,我和小夥伴們都到山上去參加營會。在林中小屋裡,我們閱讀聖經故事、唱詩歌。我印象深刻的,是挪亞方舟的故事。我就此明白:上帝給挪亞遠見,可是挪亞自己必須具備信心和毅力。         當挪亞在建造方舟的時候,鄰居不斷地嘲笑他,笑他胡思亂想、不著邊際、浪費時間。我們可以想像那個情景:挪亞在沙漠裡,建造一艘巨大的船、收集一對對的動物,累得汗流浹背……還要說服他的家人像傻子一般離開家,上到豎立在旱地的船上。許多人在他身邊不斷譏諷他,他唯一可依賴的,就是自己的信心和禱告。        這個故事,讓我明白,做正確的事情,不一定有樂趣。        誰破壞了美好?          成長在加州,就像牧歌。加州有美麗的海灘、沙漠和森林。我喜歡戶外活動,比如游泳、騎自行車、遠足和潛水。我視此為理所當然。直到我上了大學,我才聽到“全球氣候變化”(包括溫室效應)理論。我告訴自己,如果它是真實的,這將是一個值得關注的巨大問題。          全球氣候變化會帶來嚴重的後果​​:夏季森林火災的增加、引起飢荒的乾旱、嚴厲的颶風、海平面的持續上升,破壞性的洪水,以及各種動物和植物的滅絕。有些島嶼或國家,土地會大幅縮小,甚至完全消失,像馬爾代夫,塞舌耳和孟加拉。         在20世紀90年代末開始,科學家開始共同意識到,是人類的經濟活動大規模地改變了這個世界!聯合國“國際氣候變化小組”(The Intergovernmental Panel on climate change),在第二個報告中指出,氣候暖化不能完全歸咎於自然原因。該組織其後推出兩個報告,均證實了前述的結論,並在2007年獲得了諾貝爾和平獎。。        而今,全球氣候變化已是科學界整體的共識。我也注意到,我所喜歡的自然環境有了很大的變化:空氣和水的污染,森林的過度砍伐,公園和荒野變成了工廠和住房,人偷獵珍稀和即將滅絕的動物,以奪取它們的角、牙和皮……         在中國,污染對食品安全及公眾的健康,已造成了極大的影響。北京和上海的的陰霾程度超高,到了可引起哮喘的程度。中國超過一半的水源,是不可用的…… 人類生活的必需品——陽光、水、空氣、植物和動物,這些美好的東西都遭到破壞了。人類只能責怪自己!       更深層的正義         17歲那年,我進耶魯大學,選了環境科學和經濟學專業。畢業後做了幾年事,我又去了紐約大學讀法律。當時,我還沒有特別關注環境法,我只是想用法律和政府的力量,讓社會變得更好、更公正。         然而,我在學習過程中發現,環保是個更深層次的正義問題,也關聯到我們基督教信仰的一個中心議題。上帝要求我們好好管理地球,並要愛人如己。然而,我們顯然沒有遵守。很多時候,我們為了自身利益,故意忽略“鄰舍”。         這個社會看重權力、金錢和關係。有錢的人只要付錢,讓他人排隊等候;有錢人的公司,可以藉由談判,得到特殊的法律保護和稅收減免,他們可以合法開辦產生污染的煤炭工廠;可以合法地把廢料傾倒在貧民區……         […]

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事奉篇

哀哀地球,生我劬勞——談環保的起步

本文刊於《舉目》64期 張力揚        2013年4月底,我結束了在中國的訪學。20多天裡,除了與學生活力洋溢的心靈交流,亦站在臨江的山崗上,眺望著夕照下蜿蜒的長河,遙想著歷史中多少風流人物,倚欄賦詩,贊嘆美景!可惜,千百年後的我,望著山腳下層層起的高樓、熙熙攘攘的人與車,再也無法產生詩意的聯想。         車子、高樓、人潮,早已成為現代人生命的一部分。路邊、河邊、山邊的凌亂度增高了,空氣裡的微粒、氣味、聲音,變色、走調了。廢棄物增加了,但可回收廢物未放進廢品回收箱,卻丟進了垃圾桶。現代生活不僅改變了人的審美觀,使人的生活品質與從前大不相同,也使凌亂取代了過去自然環境中的美。  撫我哺我何艱難        基於過去20餘年的科研經驗,人們愈來愈明白,為我們劬勞、背負我們重擔的地球,經歷了什麼樣的艱難!近幾年來,有些環境工作者曾整理出地球所受的7項苦難,他們的結論或許可讓我們有些思量的空間。1. 大氣層中,導致溫室效應的氣體持續增多。尤其是石化燃料釋放出大量的CO₂(二氧化碳)與其他有機化學品,改變了自然界裡碳循環的均衡,對氣候與空氣品質都造成很大的影響。自2009年起,聯合國連續召開了多次氣候高峰會,期望各國政府訂定減碳目標。但幾年下來,情況未見改善。(編註)         2. 為了提供傳統能源,地球正面臨重重危機:海域鑽油造成多起嚴重漏油,污染、傷害了海洋生態。在阿拉斯加極區開採原油,又影響北極熊等生物的生存空間。使用燃煤發電,造成嚴重的空氣污染,留下煤渣處理等問題。海嘯造成日本核能電廠受損,輻射擴散……         3. 人類的“擴張”與“佔有”的慾望,造成了資源與環境的許多問題。就算全球人口只有現今的1/3(即100年前的人數),人們只要手中有錢、有權、有勢、有科技,就會向山崗、水岸、海島、大洋推進,竭盡己能,開採資源、開發建設、滿足享樂。         人的貪欲,降低了人對生命價值的尊重,使人蔑視他人以及其他生物的存在,使社會中搶奪、破壞增多。環境衰敗,正是人價值觀低落的表現之一。         4. 由於慾望的擴張,過度消費(Over-Consumption)成為現代人生活的寫照。不管生活多豐富,人類總是不滿足,需要更多的物質、更高的享受。這導致分配不均,並製造出過多的廢棄物。據EPA統計,自2010年以來,全美固體廢棄物總量,每年超過2.5億噸,幾乎是1960年代總量的3倍。50年來,平均每人每天廢棄物產量增加1倍,而回收率僅達1/3。這麼多的廢棄物,使空氣、水源等污染。人類健康的問題更層出不窮。         5. 為了滿足人們愈來愈大的消費慾,地球所存的資源受到極度的壓榨:森林過度砍伐、涸澤而漁……以及為了增產而使用農藥化肥等等,使地球日漸喪失自我調節與再生的機能。         6. 為了供應人類生活所需,化學品使用愈來愈廣泛,造成有毒化學品泛濫。不只是在城市,山間和水域都不能倖免。研究報告指出,在北極與南極的冰山冰原裡,都測出了人造有毒化學品。這是因空氣中的有毒物質,經由大氣流轉,使極區成了污染物搜集站。         近年來,又有科研發現,在喜瑪拉雅山峰上,也測出有毒重金屬。這恐怕都與工業生產帶來的污染,以及廢物處理不當有關。         7. 目前,全球已有1/3的人口,缺乏清潔的水源,且此情況繼續惡化。據聯合國水資源組織估計,到2030年,可能有50%的人口無法取得清潔的用水。         難怪有人質疑:人不就像細菌、癌細胞一樣,盲目地蔓延,摧殘著地球的健康?        […]

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生活與信仰

放下

本文刊於《舉目》64期 吉鳴         女兒的畫,在學區的才藝比賽裡得了第3名。這原本是件高興的事,我卻忿忿不平:鄰居的小孩在作曲組裡拿了第1名,但那孩子是有個作曲家在教的;而我的女兒,可是獨立完成的哪!        頒獎晚會的那一天,女兒穿了往常的紅外套去參加。回家後,我問她:“你看到別人的畫的時候,有什麼感受?”她眨眨眼睛,甜甜地說:“它們給了我許多新的想法。”        話音剛落,我心裡積蓄的不平之氣,一下子全煙消雲散了。我放下了爭競、好勝,心中充滿了對上帝的感激:上帝啊,我雖然不完全,你卻保全了我的女兒。求你讓我繼續為她,也開始為自己禱告吧。 作者現居洛杉磯。 圖片由吉鳴攝。

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2013.10.25

       “我已經得了贖價。”(《伯》 33:24)        信心醫病是信心生活中的一部分。這就是基督在我們身體上掌權祂的生命在我們身體上活出來,這就是我們的身體與基督的身體聯合了,基督的生命流到我們身體上來。所以,我們今天所有的,就是那榮耀的身體。

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2013.10.24

        “…我們行事為人,是憑著信心,不是憑著眼見。”(《林後》5:7)         神從來不用感覺來吸引我們去信靠他;神也從來不用感覺來鼓勵我們去信靠他。不到那時候,感覺是不會來的;但是神知道該給我們的分量和時間,因為他知道各人的情形和需要。

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编者心

在編輯中經歷上帝的臨在(談妮) 2013.10.23

在編輯中經歷上帝的臨在 今天去辦公室,同工告訴我,《舉目》64期提早送來了。 我興高采烈地去拿了幾本,打算帶到香港去送朋友。 這期《舉目》的主題是“環境保護有救嗎?”主題是大家一起決定的,但是標題是我寫的——我喜歡用問號,而非句號;在議題上,我傾向引入反思和探討,而非單向權威的教導。 主題決定了,但是誰來寫呢?誰能透過基督信仰的“眼鏡”,來探討這個專業議題呢?尤其是,這似乎是一個華人教會不太熟悉的範疇!我只能禱告。然後,漸漸地,從解經到實踐,5篇文章如一體的5個面,出乎意料地自然形成了一個群組。 不但如此,當初一半是為了訓練採訪,請人寫的一篇焦慮症患者的康復見證,正好配上自然來稿《如何輔導絕症患者和家屬》;基甸向北美青年學子傳福音的願望,恰好呼應大洋彼岸,校園工作者的委身和見證;邀稿《我們的挪亞方舟》,巧配解經投稿《挪亞的牧養工作》,再插上一幅關於挪亞的漫畫…… 雖然我名為“執行編輯”,但真正的總策劃者卻是上帝,祂的大能賜下靈感,並推動著團隊中的每一份子工作。如此,幾乎在每一期定稿的時候,我都因驚覺上帝的臨在而顫慄:不是欲遠離的畏懼,而是心中澎湃、眼眶發熱,因“見”祂榮光而生的敬畏。

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2013.10.23

       “我為何…時常哀痛呢?”(《詩》42:9)        信徒啊,你能不能回答這個問句呢?你有沒有什麼理由叫你時常哀痛毫無喜樂呢?你為什麼容讓未來的憂慮這樣摧殘你呢?誰告訴你你的失望會變成絕望呢?豈不知黑夜一過就是白晝麼?所以你當仰望神!

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天下事

在政治混亂中的貪婪,慾望(裴重生編譯)2013.10.22

在政治混亂中的貪婪,慾望 佈道家葛福臨(Franklin Graham)說:華盛頓的困境中充满貪婪、慾望和邪惡。 在最近基督徒新聞廣播網(CBN News )的採訪中,葛福臨認為美國的危機是因為,我們已把上帝從生活中除掉。我們的政府和國家遇到了困境。他警告:我們正陷入道德腐化和經濟的衰敗中。 我們的政治家們是非不分,他們因為心中的貪婪而彼此攻撃;以心中的慾望來制定影嚮全體人民的法規。 政府不斷地花錢,又沒能力償付;政客們利用錢來買選票;真是貪婪至極,大錯特錯! 葛福臨認為:這些亂象是把上帝從政府和學校中除掉的結果。 最令他驚訝的是,從總統到參眾兩院,沒有一個人說:嗨!停一下!讓我們用膝蓋來呼求全能真神的幫助,求祂引領我們走出這個爛攤子! 葛福臨目前在推廣他父親葛培理的新書《我盼望的原由》(The Reason for My Hope)。他說基督的福音有能力改變人心、生命和醫治美國。

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事奉篇

舊約五經中的環保基礎

本文刊於《舉目》64期 賴建國         20多年前,我在美國唸書的時候,有一年夏天,父母來看望我們。我特地安排全家一起去遊覽美麗的黃石國家公園(Yellowstone National Park)。我們從芝加哥出發,經過拉什莫爾山(Mount Rushmore),瞻仰4位偉人的巨型雕像(華盛頓、傑弗遜、林肯與老羅斯福)。第三天抵達黃石公園。         一進入園區,就被阻住去路,原來有幾頭美洲野牛正在路旁漫步。眾人一面驚呼,一面從車內持照相機猛拍不已。         接下來3天,我們造訪各個景點,包括高達94公尺的黃石瀑布(Yellowstone Falls),每隔約90分鐘噴發一次的老忠實間歇泉(Old Faithful Geyser),世界上最大的石化森林,還有火山口形成的黃石湖。         孩子們最關心的,則是前一年(1988年)發生在黃石公園的山林大火。那場大火燒毀了園內近1/3面積的森林。我們在燒得焦黑的枯木前面為孩子們留影(開學後,孩子用照片向全班同學作了生動的報告,老師也趁機帶領全班學生討論自然生態的保護,幫助孩子們從小就建立環保的概念)。         黃石國家公園建立於1872年,是世界上第一個國家公園,佔地220萬英畝(8,983平方公里,超過半個大北京市的面積),目的是保護珍貴的自然地理及生態環境。         公園裡面有各種自然生態,包活湖泊、山脈、峽谷、森林、河流等,美不勝收。更保有北美各種野生動植物,是美國本土48個州中最好的大群野生動物棲息地。        以美洲野牛群為例,美洲野牛曾多達數千萬頭,奔跑在北美各地的大草原上。但是歷經多年的濫殺,已瀕臨絕種。黃石公園成為它們最後的保護地。1900年,公園裡有美洲野牛不到50頭,到21世紀初,已經繁殖增長到近5,000頭。其他保育類動物,狼、美洲熊、加拿大鹿等,也都在此得到庇護。         後來我們又造訪了另外幾個國家公園,包括大峽谷、錫安國家公園、拱門國家公園、紅木國家公園、峽谷國家公園等,皆是盡全力保護自然景觀、生態環境,免遭人類無情的濫用、無知的破壞。這都是生態環保的進步。 美學的愉悅,道德的善意          論及自然生態環保,當然要從上帝的創造說起。《創世記》1章記載,上帝用6日造天地萬有。地在受造開始時,是“空虛混沌”(Formless and Empty)。“混沌”是沒有秩序,“空虛”是沒有內容。         上帝用前3天建立秩序,後3天充滿內容。上帝把萬有作了分別:把光與暗分開,把空氣以上的水和空氣以下的水分開,把地和海分開。分開光與暗,定出晝與夜,使時間有了節奏。分開空氣上下的水,就有雨霧霜雪,四季循環。分開旱地與大海,更使地成了適合人類居住的美麗新世界。         祂看祂一切所造的,都是“好的(ṭôb)”(《創》1:4,10,18,21,25)。創造人類之後,祂更看祂一切所造的都“甚好(ṭôb mǝ‘ōd)”(《創》1:31)。其實,“好的(ṭôb)”這個詞,還有“質地良好,美麗迷人”的意思,顯示上帝創造天地萬有,深蘊美學的愉悅與道德的善意。        […]

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事奉篇

在生活中實踐環保

本文刊於《舉目》64期 談妮         幾位多年不見的老友來我家一聚。在熱烈、興奮的寒暄後,大夥終於坐下吃飯。其中一對牧師夫婦,在我愕然的目光中,好整以暇地從身上掏出餐具來享用晚餐——呵!哪有人受邀吃飯自備筷子的?是嫌免洗餐具不成敬意嗎?不是,他們只是在生活中實踐環保。        的確,不少基督徒正在實踐環保。如:洛杉磯南灣台福基督教會,每個主日早上,免費供應信徒豐富的點心和飲料,中午則是免費午餐。如此大方溫暖的教會,卻在免洗杯的預備上,捉襟見肘。原來,在教會餐廳的牆上,已掛滿了各色馬克杯供人取用……教會也只為主日新朋友,預備幾張週報,其他人則可自崇拜的投影片和教會網站,來獲得信息。         環保,應該實踐在生活的每一方面上,包括更新觀念和激發創意。         有人認為,油電車(Hybrid)的售價太貴,雖然省油,但要多年才能達經濟目的。其實,油電車是重在環保(地球長遠利益)而非省錢(個人眼前利益)。同樣的,我們還可全面換用節能燈泡,養成隨手關各類電器的習慣,加強房屋隔熱功能,降低暖氣設定溫度,盡量少用冷氣,自備環保袋購物,留意垃圾分類回收,尊重自然景觀,不吃、不用、不收集稀有珍物……        還有人對公共資源的浪費,毫不在意——任教會廁所的馬桶,水流不斷;聚會後棄留只喝過一口的瓶裝水;辦公室的紙張隨意糟蹋;在健康中心淋浴超久……基督徒應該藉個人的榜樣、謙卑的服務(如,試著關掉漏水的公共馬桶),與不懈的教導,來影響這個世代。 圖片注:從上至下,圖一為美公立圖書館前的塑料水瓶回收籃,上面的裝飾花全是由塑料瓶做的。圖二為救世軍在 YMCA 停車場常設的衣物回收站。圖三為油電混合車回收剩餘的動能為電池充電,降底碳排放量。圖四為不同設計,攜帶方便的環保餐具。所有圖片皆由談妮攝。