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编者心

記一位作者的“復活”(談妮)2013.04.05

記一位作者的“復活” 復活節的夜裡,我收到一封令我啼笑皆非的英文郵件,內容大致如下: 現在是11:47p.m.,我還在寫文章…我已經死了…希望明天早上經歷復活。 寫信者是位瘦削嬌小,有兩個孩子的傳道人,除了參與教會極重的服事外,週間還在美國中學教書。在過去的兩、三個月中,她曾因病危的姐姐而趕回亞洲;回來不久,年邁、住外州的公公又動了大手術。長期有慢性疼痛的她,只有撐著重感冒與失聲的咳嗽,同時處理既有的責任,和突發的意外。 我因此曾建議她:若無法如期交稿,以後再登也可以……呃,雖然有點可惜。 但在背負著如此的重壓之下,她依然拼命要完成約稿,並為了讓這篇報導有最好的呈現,不惜打國際長途電話,訪問幾位相關者。 這樣的動力與毅力,都是因為在我們的溝通中,她十分認同《舉目》邀約的主題,並同時領受從上帝而來,要分享一個特別的見證、造就教會的呼召。 復活節的第二天上午,她打了個電話給我,解釋道:她告訴孩子,若復活節當天沒有寫出文章來,她就“死”了。她現在要等到文章寫出來,才能“活”過來。我笑不可仰,告訴她,我原來還真不敢打電話給她呢! 雖然這位作者已經翻譯、出版過幾本巨著,也發表過許多篇文章,但每次我找她寫稿,她都萬分感謝上帝給她服事的機會,並總是不滿意自己的寫作,謙和地詢問我的意見。 當晚收到初稿之後,我回覆了一些小建議;第三天晚上,她這篇在體力和時間上,幾乎是“不可能任務”的作品,終於完成了!

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编者心

林志炫與“志炫”(談妮)2013.03.26

林志炫與“志炫” 最近,台灣歌手林志炫,在湖南衛視的頂級歌手音樂對決節目《我是歌手》中,屢現佳績:在參加的5期競賽中,分別獲3次第一(5,8,9期),1次第二(7期),1次第三(6期)。 看了他演唱視頻後,我不禁在臉書上發感嘆:“那麼瘦的人,肺部怎麼能衝出那麼好,那麼乾淨的聲音?”《舉目》作者王星然跟著評論:“他的高音在流行歌手中是真的不可思議。”另一作者山眼接著回應:“林志炫嗓音清亮高亢,婉轉自如,真是好聽。人看起來也比較淡定的……” 顯然,1966年生的林志炫,從1989年開始參加比賽至今,能在時尚與潮流中不褪色,憑藉的是天賦的才華、精進的專業與經得起考驗的品格。 同時,我也注意到,林志炫個人的成功,是基於準確的自我評估、清晰的生活目標與簡明的生活原則。他說:1)要在自己肺活量的限度上,去練習呼吸。2)要睡眠充足與多喝水,來保養嗓音。3)若將人生諸多的願望,分成皮球和玻璃球,就要在能力範圍內,先抱好家庭與健康這兩顆玻璃球。 透過《舉目》雜誌的文章,我們可以看到許多的基督徒,雖然沒有林志炫那樣耀眼的才華,卻在聖靈中,能誠實面對才能下的“真我”,使新生命力求健康與茁壯,並在生活中,勇敢回應上帝的呼召,見證突破自我的恩典,且在本份上追求卓越,最終能完成使命。

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编者心

兩個小錢(談妮)2013.03.06

兩個小錢 我最近有幸參與服事一個婚姻、家庭關係的研討會。 聚會的第二天,認識了一位中年的宣教士M。她從來沒有聽過《舉目》雜誌,也不了解[海外校園機構]的事工。我給了她兩本雜誌,並同時稍微介紹了一下這兩期雜誌的內容。 這個聚會很成功,參加者都很興奮、很累,感到睡眠不足。 期間,我幸運獲朋友贈一本暗自渴望的好書。我將那書塞進包包中,卻找不到時間拿出來略覽。因此,將心比心,我也不期望M 會閱讀我給她的那兩本雜誌! 沒想到第三天晚上,在大家彼此擁抱、話別、合照、收攤位的混亂中,M找到了我,真誠熱切地說:“我讀了《舉目》雜誌,非常感動,可以看出這本雜誌真的是很用心編的……上帝一定會祝福你們的事工。”同時,她快速地寫了張支票支持《舉目》雜誌! 我望著她嬌小身軀上瘦削的臉,心裡有點發抖:她竟如此迅速果斷地以行動表達她對上帝的信心,並慷慨地表達對《舉目》雜誌的肯定和支持。 我將這張薄薄的支票小心地收起来,感到包包彷彿同時承受了“寡婦兩個小錢”(参《路》21:2-3)般的奉獻。

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事奉篇

這是教會的立場──談教會如何避免神學之爭

本文原刊於《舉目》59期 林祥源 /談妮 訪問整理        簡介:林祥源畢業自Westminster Theological Seminary,獲教牧學博士,現為聖牙哥主恩堂主任牧師。 信仰的絕對與相對        在福音派的教會雖然在基要真理上一致,但若細查各個教會的規章制度(bylaw ),特別是大的宗派,都有他們自己的信仰特點。至於北美其他從查經班衍生形成的華人教會,都有相近的核心信仰。        若將教會的整個信仰內容看成一個球。那麼,處在球最中心部位的,就是核心信仰,從核心信仰出發,往外的第二層,是在倫理立場,如: 靈恩、離婚,打胎,政治參與,同性戀,女性的講道按牧領導等。位於最外的第三層,是教牧實踐的選擇,如:是否採取長老制,是否設立嬰孩洗禮等。        從裡到外,信仰的絕對性逐漸降低,處境的相對性增高,實際應用的層面也越廣。        同工之間的矛盾,通常不是在第一層,而是是在第二、第三層。衝突原因不僅在於對議題看法的不同,也在於爭執議題答案是絕對性,還是相對性。        此外,還有些人是出於保護教會的心理,來決定神學立場。比方說,雖然領袖贊同婦女講道,但因為教會中有些人無法接受,就暫時不請女性講道。又如,面對婚前同 居的普遍現象,教會為了“防止有人亂來”,濫用十架救恩,就避講“神在救恩裡永恆堅固的保守”,強調信主後必須依靠聖潔的行為,才能保證不會落到地獄裡 ──這是矯枉過正,將絕對的信仰相對處理,改變了福音本質。雖然我們相信,那些以為有恩典可靠,就依然活在“罪中之樂”的基督徒,必然招來上帝的管教。 預防勝於治療        為了避免日後因神學立場之爭,造成教會的混亂,我們主恩堂整整花了兩年的時間,整理出來一份代表教會的公開立場書(編註)。並專門以此開了一門“基督徒倫理”的主日學課程。同時將這些價值觀適當融進一般講道中。       一個教會的領袖們,不但要有一致的核心信仰,而且對教會信仰的第二層,也當有相當程度的認同和尊重──看法不同時,在公開場合要尊重教會的立場。        比方說,若教會是非靈恩路線,那麼有方言恩賜的領袖,就不當公開推崇方言或教導一定要講方言;不同意女性講道的領袖,在接納婦女講道的教會中,也是如此。         領袖在神學立場的矛盾中,要懂得尊重與自守。若遇到信徒好奇,堅持詢問個人在某一方面與教會不一致的立場時,就要憑智慧、以教會的立場為主回答。若是強調自己與教會不一致的看法,就等同於逼弟兄姐妹在教會與個人之間作選擇。        對於不守這個共同約定的領袖,教會會先私下給予警告;若仍繼續如此,則停止事奉;再繼續堅持這樣做,則會按照其行為的影響範圍,對會眾作公開的、不提名警告。若是在小組中造成發酵,就在小組中作公開說明。 案例的處理 […]

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事奉篇

回應四:真理,與對真理的認識——教會如何面對神學之爭

本文原刊於《舉目》59期 馮秉誠/談妮訪問與整理 簡介:馮秉誠現任威斯康辛米城華人教會差傳牧師,筆名“里程”,著有《遊子吟》等書。        針對教會內有不同的神學立場,導致彼此關係矛盾的時候,該怎麼辦?教會領袖要能分辨,若這些爭論,只是在面對基要真理以外,不同的神學觀點時,可以持守以下幾個原則:         1.上帝是超越人的邏輯與理性的。人無法僅僅藉著有限理性和邏輯,來界定對上帝的認識。         2.在牧會中,不宜把在神學院中,基要真理(所謂基要真理,往往就是各個教會的信仰告白)以外的神學爭論,拉進教會。(編註)         3.在教會中的傳道人,可以在基要真理以外,持有自己的神學立場,但不宜在公開講台或教導中,強調或堅持自己的這些在基要真理以外的神學立場,以致於造成教會中的混亂。         4. 牧養教會,是應該讓弟兄姐妹把主要的精力,集中在聖經中啟示明確的基要真理上,不要因為其道理看來清楚,就以為簡單,而不再在這些真理上作深度的思考與學 習。因為唯有扎根在這些基本的真理上,我們才會更瞭解上帝的心意、上帝的大計劃,以及上帝對我們個人的託付。每個信徒都當找準自己的事奉崗位,好與其他弟 兄姐妹在主裡有肢體般的配搭,成為神國的團隊。這才是信徒委身教會,行走天路的重心。        編註:里程在著作《神的聖言(卷二):聖經的詮釋》(海外校園與使者,2007)中,提醒讀者 “應把真理和對真理的認識區分開”:        真理是絕對的、終極的。但人對真理的認識的某些層面則是相對的、暫時的,正像自然科學的認知是相對的、暫時的,不斷向上帝所制定的自然法則逼近一樣。        聖經清楚啟示的基本真理,如,上帝是獨一真神;耶穌基督是神子;世人都犯罪;耶穌基督的十架救贖計劃;主耶穌將再來審判世界……是絕對的,是信徒能夠準確把握和可以大膽傳講的。         但在人對真理的認識中,尚有不準確、需要不斷完善的地方;人不能把自己對真理的認知的每一點都絕對化。真理是不能被人“掌握”的;真理只能被人追隨或跟隨。         蘭姆說:“一個人若認為自己對聖經的解釋是正確的,我們不反對;可是我們反對,人忘記自己的卑微和人性的缺陷,而認為自己對聖經的解釋與上帝的啟示具有同等 的地位。”奧斯邦也說:“此處最嚴重的一個問題,就是把神學模式當著永久不變。許多學者完全反對教義的定型化或終結化。…因為許多團體的確將他們承襲的傳 統和創始的先祖,當成幾乎‘不會錯’的對象來崇拜。”        如果把自己的神學體系絕對化,就會拒絕聖經對自己的體系說話,或對那些“不利”的經 文置之不顧,或按自己的體系強解這些經文。更易以對自己的體系的宣講,代替對上帝的整全話語的宣講。如此,神學家已有意無意地把自己的體系高舉到與聖經同 等的地位了。隨著體系被絕對化,體系的倡導者、擁護者也逐漸地、不同程度地被絕對化了,變成真理的標準和尺度;凡與自己體系的觀念不同的,無論有無聖經的 依據,都一言以拒之:“不講真理”或“偏離真理”。 (參第8章,應用──警惕神學研究的陷阱)

時代廣場

面對美國大選,咋辦?

談妮 本文原刊於《舉目》57期        一位美國華人教會的牧者來信詢問:        我最近正在禱告,也在教會禱告會上請眾同工禱告,盼望當會眾問到今年美國總統大選的時候,教會可以有一個符合聖經原則的回答。        目前看到的是共和黨的候選人是摩門教徒,民主黨候選人是現任的總統奧巴馬,他和副總統以及教育部長先後表明認可同性戀婚姻合法化。        不知道《海外校園》雜誌和《舉目》雜誌有沒有收到這方面討論的文章,如果沒有,是否可以組織一些敬虔的資深傳道人討論討論,給眾教會一個引領和啟迪?        因此,《舉目》57期特在美國大選前夕,特請兩位牧者就此議題發表短評。同時,在2013年將就基督徒與政治這個主題,作較深度的探討,敬請讀者關注。 見: 回應一:如果耶穌也投票? http://behold.oc.org/?p=2415 回應二:與其坐而嘆,不如起而行  http://behold.oc.org/?p=2412

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事奉篇

我愛斯托得

談妮 本文原刊於《舉目》24期        17歲的女兒,即將到離家3000哩外的大學就讀──不論是人文、自然、氣候、生活或是同儕,都將大異於她自幼成長的環境。為人父母的,此時除了殷殷囑咐之外,就是為她禱告了。        禱告什麼呢?第一是室友,其次是團契,再是屬靈同伴,然後則是一位合適的導師(mentor)。        如此禱告是因為幾年前,我有機會一讀斯托得(John Stott)的傳記,The Making of a Leader(註1)。這本書僅照時間順序記載了斯托得的上半生,可是卻足以讓讀者瞭解,一個人的人際背景,會給他的生命帶來什麼影響。 誰是斯托得        斯托得在1921年生於倫敦,畢業於劍橋三一學院(同時以法文系和神學系的第一名畢業),至今健在。他對福音派的影響力,既深且遠。葛里翰牧師稱他為“當今 世界上最令人尊敬的傳道人”(the most respected clergyman in the world today)。著名基督教傳記作家鮑樂基(John Pollock),則稱他為“福音派中最具影響力的神學領袖”(in effect the theological leader of world evangelicalism)。         2004年11月30日的《紐約時報》 (The […]