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成長篇

宣道的異象

呂沛淵 本文原刊於《舉目》45期            初代教會從復活的救主耶穌領受了“大使命”,往普天下去傳福音給萬民聽, 使萬民作主門徒(《太》28:19-20)。正如《使徒行傳》所記,福音從耶路撒冷、猶太全地、撒瑪利亞,直傳到羅馬。教會歷史也記述:使徒保羅後來以羅 馬為基地,將福音傳至帝國西部的拉丁語系地區,遠至西班牙。新約的教會是宣教的教會;雖然早期教會大遭逼迫,仍然靠主恩典將福音傳遍了羅馬帝國全境。 教會在地理上的擴張            教會在敘利亞快速擴張,從安提阿開始,福音傳遍小亞細亞與希臘半島。然而,向東北方面的擴張,就必須面對帝國邊境以外的地區,以及語言不同的困難。奧司瑞國 (Osrhoene kingdom)在兩河流域,以幼發拉底河外的艾狄撒為首都,語言是敘利亞文。在主後第2世紀時,在艾狄撒已經有教會與基督徒團體存在,國王也悔改歸主。            到第3世紀時(216年),艾狄撒歸入羅馬帝國版圖;當時教會領袖宣稱:艾狄撒教會的創始人是主耶穌的72門徒之一的阿達(Addai)。艾狄撒與安提阿的關係密切,這些兩河流域的信徒,使用敘利亞文的福音書,也使用安提阿教會中流行的希臘文《四福音合參》。            關於福音是由使徒多馬傳入波斯與印度之說,可從第3世紀的偽經《多馬行傳》得到一些可能的資料證據。印度至今仍有多馬派教會。至於所謂“多馬與巴多羅買將福音傳入中國”之假說,則沒有歷史證據。            在保羅當時已經有羅馬教會,義大利半島的宣道事工顯然是以羅馬為基地,傳遍義大利。主後79年維蘇威火山爆發,摧毀了龐貝(Pompeii)。龐貝古城遺跡 中發現基督徒拼字圖《我們的父》。此拼字圖也在其他地區古蹟中被發現:匈牙利的布達佩斯(主後107年),英國的曼徹司特(175年),葡萄牙的科依伯瑞 (約在第1世紀)。至少,事實顯示:義大利在主後250年時,已經約有100個教區了。 在高盧,西班牙,不列顛的進展            關於高盧(法國)與西班牙的宣教進展,比較緩慢。第2世紀時,在法國盧恩Rhone河谷已經有說希臘話的基督徒團體,在盧昂主教帶領之下發展,與小亞細亞教 會密切聯繫。他們在177年遭到皇帝馬可奧熱流的嚴厲逼迫,後來又有諾斯底派異端入侵。盧昂主教愛任紐(Irenaeus)著書立說抵擋異端,他用當地方 言(也用希臘語)傳講聖道,福音廣傳深入當地文化。到了第4世紀,已經有許多主教教區的建立。            西班牙的宣教,保羅在《羅馬書》中提到。關 於西班牙的教會發展,主要是來自愛任紐與特土良(Tertullian)的書中記載。北非主教居普良(Cyprian)也在著作中,提到幾個大城中教會的 發展。到第4世紀初期,西班牙的教會已經在各地大幅度建立,並且召開眾教會的大型會議,處理管教紀律問題。大會領袖是胡西亞(Hosius of Cordova),是皇帝康士坦丁在尼西亞大會之前的教會顧問。           不列顛(今日的英格蘭)在羅馬帝國的版圖之內,福音何時傳入不得而知。特土良和俄利根(Origen)的著作,提到福音無遠弗屆,已經傳到了不列顛島的蠻族。大概要到第3世紀中期,教會才在當地有了穩固基礎。主後 314年在高盧召開的阿爾利會議(Council of […]

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解開自卑情結 ——《哈該書》2:1-9

星余 本文原刊於《舉目》45期           一位著名的演說家,面對演講室裡的兩百人,舉起一張20美元的鈔票,問道:“誰要這20美元?”有一些人把手舉了起來。 演說家把鈔票揉成一團,然後問:“誰還要?”還是有幾個人舉著手。           “那這樣呢?”他把鈔票扔到地上,又踩又踏,拿起來後,鈔票已經又皺又髒。“現在還有誰要?”           那幾個人還是舉著手,沒有放下。           演說家說:“這告訴了我們什麼?那就是,無論我們怎樣對待這張鈔票,它的價值還是20元。所以,我們還是要它。同樣,在人生的路上,我們會無數次地被擊倒、 被欺凌,甚至被碾得粉身碎骨,有時候連我們自己都覺得自己一文不值。可是,無論發生了什麼,無論別人怎樣看我們,在上帝的眼中,我們並沒有貶值,我們仍然 是寶貴的,仍然是無價之寶。沒有任何事,沒有任何人,能夠奪去我們的價值!我們要永遠記住這一點!”           人怎樣看自己的價值,是非常重要的。人覺得自己有價值,還是沒有價值,會影響他做事的態度,甚至會決定他一生的路、一生的成就。           上帝非常看重我們,祂也希望我們知道,祂有多麼看重我們。耶穌常常鼓勵人:不要怕,不要憂愁,你們可以放心,天父愛你們,我也愛你們。你們在我的裡面就有平安……           所以,聽耶穌的話,我們就可以走出自卑,挺起胸膛,勇敢地走下去。 為什麼會沮喪?           《哈該書》2:1-9,是先知哈該第二次向以色列的領袖和百姓,傳達神的話。神為什麼要再次對以色列人說話呢?因為以色列人正陷在自卑情緒中,需要鼓勵,才能鼓起力量,重新投入建造聖殿的工程。             為什麼以色列人陷入自卑呢?原因有很多。首先,可能是他們動工之後,才真正意識到工程的巨大和資源的短缺。在現實困難面前,起初的熱情很快過去,隨之而來的是失望、挫折,甚至懷疑:“這個工程真的能夠完成嗎?就靠我們嗎?”            再者,以色列人不是在空地上建造嶄新的聖殿,而是在60多年的廢墟,以及16年前不了了之的工程上,重新清理、裝修、建造。改建舊的,總是比造新的困難,所以以色列人搞了很久,可能也只是搬走一些垃圾而已,完全看不到效果,也沒有成就感。這種情況下,灰心喪志是很自然的。            還有一個因素,就是時間上的。那時是7月,按照猶太人的律法,7月是他們節期最多的月份。又是吹角節,又是贖罪日,又是住棚節,一守就是大半個月,什麼事都不許做,什麼工程都得放下。工程一旦被延緩,開始時的那股熱情,也很快就消退了。            這種困擾,是古今皆同的。筆者身為牧者,常常看到,當教會的工作有進展,例如大家的積極性開始高起來,崇拜的人數開始多起來時,卻一會兒一個假期,少掉一些 人;一會兒一個營會,又停掉一些工作。雖然那些往往也是好事,卻使得教會的增長勢頭保持不下去,教會原本的工作受到了干擾、遇見了挫折。            但這就是現實,現實生活永遠都充滿了攔阻、挫折、干擾。 […]

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鐵窗外的天空

王以撒 本文原刊於《舉目》45期            家,一個既個體又集體的名詞,比古今中外、歷世歷代的開國皇帝的名號的知名度更高,它的吟頌者比世界七大奇觀的頌讚者更多。 可我彷彿和它水火不容,我不曾留戀家人團圓的溫馨,不曾回應父母望子成龍的期望,更不曾珍惜自幼就受到的基督教文化的教育…… 唯一可喜的是,現在的我,活在一個美好的家園之中。我有一個又長又波折的故事…… (一)            1982年,一個萬物復蘇的日子裡,一個兼職傳道人的家庭戶口本上,加了一個新名──以撒。襁褓中的我,不知爸媽是怎樣慶祝我的到來,也不知親鄰是怎麼看待父母給我起了一個聖經人物的名字,更不知我的名字寄託了父母怎樣虔誠的心願——惟願我的一生成為經歷祭壇的人生……           在天真浪漫的孩提時代中,我經常依偎在母親的懷裡,聽她有聲有色地講聖經故事。我時而因神給亞伯拉罕的應許,而不禁抬頭數蒼穹上的星星;時而會因約瑟的不幸 遭遇,而潸然淚下;時而因以撒的被獻而暗自發誓:“我也要被爸爸捆起來,放在柴上!”甚至,因利百加的閃亮登場,而設想未來的夢中情人……            然而及至我上學、享受9年的義務教育時,我卻開始放蕩、加入黑幫。我迷失在花花世界中,酒精麻醉、香煙繚繞,口是心非,甚至滿口謊言,無數次使爸媽的血汗錢、養病錢不翼而飛。自然,我也開始拒絕參加基督徒的聚會。           不知多少次,我因屢次嚴重違犯校紀,在全校師生大會上登台亮相,唸誦由我和爸爸共同簽名的保證書。屢次貼布告,屢次開除,屢次轉校。無數封家長通知書,從校 長辦公室傳出,令操勞整天的父親和母親,披著暮色、含著羞辱、帶著愁容、頂著風雨、極尷尬又無條件地接受老師聲色俱厲的教訓。 (二)            再長大一些後,千奇百態的花花世界,催生了我的流浪慾。加上酒肉朋友的慫恿,我時不時地離家流浪。            不知多少次,我突然的離去,使愛子心切的爹娘失魂落魄、病臥在床。            不知多少次,他們翻山越嶺、走街串巷,手攜相片到處尋找我,然後含淚吞聲、失望地乘上返鄉的汽車。           不知多少次,在房後的小山頂上,傳來爸媽五更天的哭求聲。他們向上帝陳述自己的心願,一跪就是幾個小時,他們的眼淚澆灌了膝下的小草。            不知多少次,爸媽在睡覺之前,拿著手電筒出去在院子四周尋找一番,看能否找到錢財用盡後歸來,卻沒有勇氣叩門的我。 也不知多少次,家門整夜不關,時刻迎接著浪子的歸來。            在這些歲月裡,“耶和華是我的牧者,我必不至缺乏”(《詩》23:1),“敬畏耶和華的,大有倚靠;祂的兒女,也有避難所”(《箴》14:26),鏗鏹有力 的字句,在爸媽的不眠之夜裡,點燃了他們的希望之光;在他們的定時禁食禱告中,為他們增添勇氣和力量;在他們日盼月等、倚門張望時,使他們撐得住、不致於 崩潰。 (三) […]

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河邊的恩典

曉秋 本文原刊於《舉目》45期          作者按:從2009年6月開始,我們成都秋雨之福教會受到攪擾,最後更被發文取締。遇此環境,教會全體會眾同心合意禱告,清楚神的心意是讓我們堅持主日一起敬拜,不分散退回家庭。由此我們開始了兩個多月寶貴的戶外敬拜經歷。           在這個過程中,神不僅給了我們出人意外的平安,還加添了我們的愛心和信心,更為我們預備了新的會堂。祂的恩典實在超出我們所求所想。 (一) 兩個多月的時間算多長呢? 在你眼裡,是一日還是千年? 我們在河邊的古樹下敬拜你 你的手指輕輕劃過樹梢 恩典就如水流過我們的生命 這個夏天很清涼,你的信實 就這樣寫在了我們的心版上 可以滋潤未來乾旱疲乏的歲月 (二) 是不是我們已經習慣 星期天的早晨,在明亮的 燈光之下,唱哈利路亞 你是我們的保障 你滿溢的愛 能穿透四面的牆 而我們帶著你的祝福離開 度過一週屬於自己的餘下時光 (三) 是不是我們已經忘記 敬拜你,是一種特權 一種作你兒女才擁有的幸福 忘記在我們找不到家的時候 主怎樣丟下了九十九隻羊 忘記我們又曾經怎樣羨慕渴想 耶和華的院宇—— 直到如今被奪去 (四) 聚集的人越來越多 […]

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憶小馮

南風 本文原刊於《舉目》45期 悲訊突降            幾個月前的一天,我在辦公室接到婁弟兄打來的電話,他問我是否知道小馮的事。我一時沒反應過來,就問他,哪個小馮?出了什麼事?婁弟兄說:就是你原來在克里夫蘭的朋友小馮啊!今天我剛從他過去的同事那裡得知,他已於兩年前,因癌症去世了。            我一下子就懵了,完全不敢相信!這怎麼可能?怎麼會是小馮──我記憶深處,那聰明絕頂、生龍活虎、重情重義的好朋友!?            放下電話,不知不覺中我已是淚流滿面。雖然生老病死,是這個世界的常事,但發生在自己正當壯年的好朋友身上,實在令人難以置信、悲痛不已!小馮只比我大1歲,離世時年僅44,走得太早了呀!           震驚、哀傷中,我再也無法繼續工作。一方面,我為小馮的英年早逝痛惜不已,另一方面,我心中非常內疚、懊悔,自從我們搬家到東海岸,已經好多年未與他們聯繫 了,以至於他兩年前離世,我現在才得知!而且,我從不曾真正向他和他的家人傳過福音,也不記得為他們的得救迫切禱告過!我至今不知道小馮是否信主——斯人 已逝,究竟靈歸何處?            恍惚中下班,一進家門,妻子馬上就注意到我紅腫的雙眼,就急忙問我,發生了什麼事。我告訴了她。妻子與我一樣的震驚、不信與哀傷。最讓她憂心的,小馮的妻子小周,和兩個兒子舟舟、文文,這幾年是怎麼熬過來的?他們的日子怎麼過呀?           那天晚上,等孩子們都睡了以後,妻子和我把過去的照片找了出來。看著照片中英姿勃勃的小馮、美麗的小周,和他們兩個可愛的孩子,塵封記憶中的往事,慢慢變得清晰起來。 克城初識           1991 年初,我從國內來到克里夫蘭念研究生。到了不久,就聽系上好幾個中國留學生說,系統工程系有個絕頂聰明的小馮,在25歲時,也就是絕大多數人還攻讀研究生 學位的年齡,這傢伙就早早博士畢業,並留校直接當了助理教授。還說,這個小馮15歲不到就考上了大學。本來他的成績可以任他挑國內最好的學校,但他卻不顧 家人、老師的反對,選擇了國防科技大學,只因為那裡有他青梅竹馬的愛情。           我對小馮產生了相當的好奇。因為系上的中國留學生,全都出自國內頂尖的學校,一個個本身就相當出色,才子佳人,亦屬平常。能被他們佩服成這個樣子的人,那一定是曠世奇才吧?           不久,我就在朋友家裡的聚會上,見到了小馮,以及他的太太。小馮個子不高,1米7出頭的樣子,戴個黑框眼鏡,性格爽朗,待人熱情。他的太太小周則柔美、溫婉。            飯後,男生們打起了麻將。算起來,那是我們“麻將俱樂部”的開張之局。小馮玩得極其投入,贏牌時興高彩烈,輸了牌則長吁短嘆,真是性情中人。說實在的,我很 難把這個和我們混在一起,嘻嘻哈哈,不分彼此,一副標準學生模樣的小夥子,與他的教授身分、特別是他的傳奇色彩聯繫在一起。 馮氏定津            自此以後,我們一幫“臭味相投”的留學生,加上教授小馮,就常常聚在一起,打麻將、抽煙、喝酒,成了不折不扣的“三毒俱全”的“煙酒生”(研究生)。一開始,我們只是數週一聚。到後來,幾乎每個週末,都要在麻將桌上酣戰一番。 […]

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一筆永遠的債

小羊 本文原刊於《舉目》45期            今天,在檢查電子信箱時,看到了一封郵件,內容讓我驚呆了。Paul Rossi 自殺了!           信是他姐姐發來的,告訴我,Paul因為無法忍受長期的抑鬱症和關節的疼痛,在他父母家中的地下室,開槍打死了自己。            瞬間的震驚之後,我陷入了痛苦的回憶與懊悔之中。            Paul是我以前研究生班的同學。我們經常在一起上課,每次課間,我們都聊上幾句。在我眼裡,他是一個再普通不過的美國人了。但是,時間久了,慢慢地,我對他有了更多的瞭解。           他是一個很自卑的人。快40歲了,還是單身一人。他30多歲才本科畢業,在公司中只是一名小職員。他其實非常渴望有個家庭,只是因為自身條件的局限,少有人願意嫁給他。           他多次詢問我,能否給他介紹一個中國女孩。我含糊答應了,但考慮到他的具體情況,為了自己的面子,所以一直沒有什麼實際行動。現在,我為此深感懊悔。            這是我欠他的一筆債。因為,作為一個基督徒,我沒有給予他應有的愛心與適當的幫助。我人性醜惡的一面阻擋了我,使我從未試著去幫助他,連一個機會也沒有給他。           他是個很孤單的人。記得每次上課,他都是背著兩個大包匆匆地趕來。一個包裡裝著上課用的材料,另外一個包裡裝著他每天一成不變的食物──麵包和牛奶。             課後,他總是找個僻靜的地方,一個人靜靜地吃他的晚餐,然後回家。他獨自住在華盛頓特區。幾乎沒有聽他提到任何朋友,只知道他經常回到賓州的父母那裡。            他很孤獨,然而他很渴望有朋友。我們一起去參觀過博物館,但他很少說話,只是默默地跟著我們走。覺得和他在一起太無聊,以後索性也就不約他了。因為我缺少 愛,沒有足夠的包容和耐心,導致我失去了成為他知心朋友的機會,失去了為他分擔愁苦的機會。我是個多麼自私、小氣的人啊!           儘管從一般人的角度來說,我對Paul的死沒有任何責任,但從一個基督徒的角度來說,我應負很大的責任。神給我們的使命,是拯救那些在地上迷失的羊,帶他們認識神,讓神 成為他們的生活的力量和保護,讓神成為他們隨時的幫助。神把Paul放在我的生活當中,讓我們相識,成為同學、朋友,並且一而再、再而三地提示我Paul 的需要。可是我卻視而不見,我的老我使我忘記了神對我的恩典…… 懊悔之餘,我也猛然警醒。其實,死亡離我們並不遙遠,生與死只是一念之差。當人心中沒有依靠,並且不知道生活的希望何在的時候,人心的敗壞,肉體的軟弱,會使人在墮落與死亡的邊緣徘徊,最終無力抗衡,而落入深淵。           […]

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最後的話

【九月份每日聖經研讀材料:《羅》1∼8章】 文:Bruce Christian 譯:怡晨 本文原刊於《舉目》45期            有些事情聖經是很明確的——它不要人增添、加上意見或解釋;它只是清楚明白地告訴我們,神要我們知道的一些基本事實:            1. 這是神的世界——神創造了世界,無論何時何處,神對世界的每個層面,都具有完全的掌控。           2. 人在被造界佔有一個特殊的地位:我們是按照神的形象被造的,住在地上,代表神管理這個世界。          3. 人卻抗拒神的權柄(罪),隨自己的意思來治理世界,破壞了神起初的安排(墮落);因而失去與神——我們生命泉源的聯結(死亡)。           4. 神介入人類歷史,差遣祂的獨生愛子耶穌,代替我們死,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生,救恩不靠人的努力,唯憑信心接受(福音)。          整本聖經的中心,就是在陳述這些重要的真理,但是,《羅馬書》1到8章大概是把這些真理表達得最簡潔、最合乎邏輯的地方。我們即使花幾個月來研讀,也無法窮 究這個取之不盡的金礦,所以在這20天的課程裡,我們只是提出主要重點,並專注於我們日常生活上的挑戰。讀者不妨利用這個月“剩餘”的11天,自行研讀並 思考《羅馬書》的經文。 第1日 普世的福音 經文:《羅》1:1-7            要點:神藉著祂的愛子耶穌,在人類歷史中果斷地行動。所有的人都必須對耶穌的福音作出回應。因此,神呼召像保羅這樣的人作使徒(apostle,原意是“奉差遣的”)。 說明: · 神將保羅分別出來,要他把福音傳給外邦人(1,5節)。 · 耶穌的福音是舊約應許的應驗(2節)。 · […]

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繼續掙扎

【十月份每日聖經研讀材料:《詩篇》69-78篇】 文:Bruce Christian 譯:晴米 本文原刊於《舉目》45期            這個月我們要一起查考的10首詩篇當中,有三個重要的主題:(一)神的眷顧(God’s providence)的課題:在惡人看似昌盛,義人看似被公義、且宣告愛他們的神所遺忘與忽略的時候;(二)神的子民的課題:祂的教會似乎未曾從錯誤中 記取教訓、做出對的事,總是觸動神的震怒,但憑著祂的憐憫而倖免於難;(三)應許中的彌賽亞,那一位預表的君王,為我們提供一個框架,使我們可以瞭解第一 個課題,且祂親自成為第二個課題唯一的解決之道。事實上,這些詩篇幫助我們看見,自己是多麼地需要一位救主,多麼地需要一個講述唯靠恩典的福音,多麼地仰 賴一位信守與祂的教會所立的約,並預備救主——祂的獨生愛子——的神。            這一切應該激勵我們、引導我們,使我們過一個聖潔、奉獻的生活。但遺憾的是,當我們仔細閱讀這些詩篇,會發現我們和以色列人所掙扎的是同樣的事情。我們是遲鈍的學生,特別是關於歷史的事!讓我們謹記保羅寫給哥林多教會的 警告:“這些事都是我們的鑑戒,叫我們不要貪戀惡事,像他們那樣貪戀的……他們遭遇這些事,都要作為鑑戒;並且寫在經上,正是警戒我們這末世的人。所以, 自己以為站得穩的,須要謹慎,免得跌倒。”(《林前》10:6,11-12) 第1日 一位真正瞭解我們的神 經文:《詩》69:1-12            要點:有時候,我們會感覺自己被環境所淹沒;我們已經“滅頂”,而且還正持續往下沉……如此無助。但是且讓我們鼓起勇氣;我們並非孤軍奮戰:不論是大衛,或 者是在直接引用這首詩篇的經文(《約》15:25,《羅》15:3,11:9-10,《徒》1:20)裡,耶穌也同享這份經歷,和其他的聖徒一樣(參 《伯》30:19,《耶》38:6,《拿》2章)。 說明: • 上帝知道我們不安的時刻(1-2節)。當我們周圍的每件事都在解體的時候,要記得我們可以站立在堅固的盤石之上(參40:2;《彼前》2:4-8)。 • 即便是一個有大衛屬靈身量的人,也會有感覺神離棄他的低迷時刻(3節;參《伯》23:8-9……但請繼續讀《伯》23章的第10節!)。 • 神允許令人不快且會造成我們損失的不公平,繼續不受限制地敵擋我們;這使我們難以去緊抓住神(4節;但是參考《詩》37,73)。 • 低谷可以提醒我們,在聖潔的神面前我們的過犯(5節),也提醒我們,這些過犯對教會中其他的人,所可能會帶來的影響(6節)。 • 大衛的經歷,他因為對神的熱心被親友所棄絕,乃是預表著基督的受難(7-12節;參約1:10-11)。 默想……並禱告: •在這首詩篇中,有哪些特別的部分,在基督的身上得到應驗?這如何幫助我們明白基督所受的苦(參《來》4:15)? […]

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詩歌選粹

夏甲•別是巴曠野

張子翊 本文原刊於《舉目》45期 風滾草是今晨 你來不及梳理的一堆亂髮 在別是巴曠野放逐 家門口垂絲柳樹上掛著的木琴 招魂似的,在風中嗚咽 為曠野裡的雀鳥失迷了 為你肩上皮袋的水用盡了 把孩子撇在小樹底下 你走開,一箭之遠相對而坐 放聲大哭 為自己有孕就小看主母撒萊 討來的苦待,深如家門前那一口水井 為從她面前逃走又回去 服在她手下,幽幽十五載換得 隨意的打發 為從來處來,未知往何處去 為烈日下,失迷的雀鳥曬昏了 為亂髮遮不住的孩子的眼眸,乾涸了 後記: 1. 取自《創世記》21:14-20,另參《創》16章。 2. 夏甲與童子以實瑪利被趕出家門,在別是巴的曠野迷路這事件,藝術家多有留意。 新澤西州 New Brunswick Theological Seminary圖書館,就擺設了一尊Hagar in the Wilderness 大理石雕像;高約一米,表現夏甲抱著垂死兒子,神情落拓無助模樣。 3. […]

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詩歌選粹

歡欣感謝

詞:Edward H. Plumptre, 1821-1891 曲:Arthur H. Messiter, 1834-1916 本文原刊於《舉目》45期 心中清潔的人,應當感謝歡唱; 基督十架為你聖旗,高舉同聲頌揚! Rejoice, ye pure in heart, Rejoice, give thanks and sing; Beneath the standard of your God, The cross of Christ your king. 奔走人生長途,一路歌唱不停; 自幼至老,晝夜頌讚,禍福不消歌聲。 […]