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編者的話

認識教會

本文原刊於《進深特刊》第5期     一提到“教會”,許多未接觸過教會或初到海外的中國學人,常有兩種極端的印象:一個極端是將教會視為《巴黎聖母院》中瀰漫陰森、神祕氛圍的教堂;另一個極端,則是將教會過份完美化,以為是充滿愛與溫暖的人間淨土,完全遠離世俗的鬥爭與虛偽。      這兩種極端的印象,都不能代表教會的全貌。正如本期漫畫所描繪的:教會不是類似政黨的組織,不是搞活動的同鄉會,也不是一群聖人的展覽場。從聖經所啟示的教會本質來看,教會是上帝的家、基督的身体、神國的精兵、歷史的長廊、真理的學校……從功能來看,教會是佈道、牧養、團契、訓練、關懷、敬拜、宣教的地方……      教會是以基督為元首的,因此必須有愛、有聖潔、有生命。但教會也是由一群原是罪人的基督徒組成的,因此必然有不完美的表現和做法上的缺陷。在古今中外的教會歷史中,都有興起、發展或僵化的階段,也顯示過神聖、活潑或陰暗的層面。但教會與任何政治、文化運動最根本的不同,是教會有生命力!無論教會在何時何地、何種內憂外患的情境中,只要有一群基督徒持守生命的真理與道路,教會必可復興,必可再度發出新生命的活力。      今日來到海外的中國學人,剛從高度組織化的環境中出來,初進教會時難免以過去的經驗比對眼前的現象。若我們單以一時一地一堂的教會做為觀察對象,難免以偏概全,使自己成為冷眼旁觀者,失去了加入教會的福份。因此在本期進深特刊中,我們別注重從四個角度向讀者全面地介紹教會:     一、教會是什麼?如何建立全面而正確的教會觀?本期的漫畫〈教會是……不是……〉,以及〈我愛你的居所〉,對此都有描述。     二、中國學人如何溶入華人教會的敬拜、事奉、肢体生活中?本期小草的〈從我們自己做起〉,范學德的〈不要睜一只眼、閉一只眼〉,巫恩霓的〈低吟淺唱〉等,都有深刻的經驗談。      三、教會的路向。如:熊璩〈平信徒時代的來臨〉,溫哥華〈中國學人造就問題座談會〉等。     四、真理辨識。面對似是而非的一些異端教派,例如“耶和華見証人會”和“摩門教”,黃彼得教授兩篇專文,可從基要真理的角度幫助我們認清其本質。      衷心希望這些文章,對我們中國學人全面理解並加入教會,有所裨益。 編者

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成長篇

“找一間完美的教會”讀後感

本文原刊於《進深特刊》第5期      我喜歡閱讀貴刊,有親切感。當我讀到第31期38頁天嬰的《找一間完美的教會》後, 突然有所領悟,一陣興奮。該文言辭幽默,文筆輕鬆愉快,卻解開了我的心結。在感恩節,我就此鼓起勇氣作了見証。教會姊妹聽後一致認為,我的想法帶有普遍性,建議我寫下來,以便與基督徒和慕道友一起分享。      我是從中國退休後來到美國的。1998年6月正式接受洗禮成為基督徒。當時我確是 意並有感動接受主耶穌為我的救主,並感受到平安喜樂。不久,教會突然發生牧師辭職事件,據說是與執事無法協調。我很驚訝!怎麼會這樣?為什麼都是在主耶 穌教導之下的人,卻會發生這種事?心裡很難過,久久不能平靜,想不通到甚至哭了。我想離開這個教會,另去尋找一間比較好的教會。我藉故拒絕星期五晚上的查 經學習,避開教會的活動,星期日做禮拜也是勉強地去,而且提不起興趣,也沒有快樂。      隨著時間的推移,聽到其它教會也有類似的問題,就見怪不怪了。但心情雖好些,卻終究還是放不開。當我讀到《找一間完美的教會》,其中牧師對青年講:“在這地上沒有完美的教會,連一間都沒有,因為我們都不 是完美的,完美的教會在天上。”我心裡豁然開朗,覺得這些話像是針對我的問題而講的。我很興奮,將此文內容轉告教會的姊妹,並作了見証。      我們都是罪人,都不是完美的,怎麼能有完美的教會呢?教會就是一群按主的教導,在一起聚會、敬拜、感恩、祈求、禱告的人。人不都是一樣有優點有缺點的嗎?今後要多多學習,多包容。完美的事只有在天上有。感謝主,使我學到一門新的功課,我很高興。□ --加州 陶瑞英