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無債一身輕:基督徒理財原則

Dennis McCaan、錢保羅 本文原刊於《舉目》20期 一、你為什麼不逃稅?            本文作者之一錢保羅,是在美國有執照的會計師。當他在海外工作多年後回美國,他向同行請教最新的省稅規定,同行卻這樣回答他:“你為什麼不逃稅?咱們都是中 國人,何況咱們都有會計師執照,熟悉稅法,少來這一套假正經!”言下之意,中國人逃稅是天經地義的,尤其是逃美國人的稅!            接著,“更何況在國外賺的錢,政府無從知道。不報就結了,神不知鬼不覺的。你為什麼要問我如何省稅呢?你在唱什麼高調,你這個人是不是頭腦有問題!”他被教訓了一頓,很沒趣地放下電話,哭笑不得。            千萬不要以為那位奉勸他逃稅的會計師特別糟,不要以為我們比他強很多。有誰每年4月15日報稅的時候,不想多從政府挖一點退稅回來?誰不希望替我們報稅的會 計師是魔術師?自己填寫稅表的人,又有誰不曾想過誇大一點費用,少列一點收入?在可以模稜兩可的模糊地帶,一般人往往選擇少交稅金。所不同的只是有的人膽 子大些,有的人膽子小些。正如我母親常說,她自己就是因為膽子小,所以一輩子只能看別人發財。            逃稅者無非是想發財想瘋了,不擇手段;不敢逃稅者通常是怕被抓,怕政府多過怕上帝。這是個選擇的問題,膽子大的選擇要發財,膽子小的選擇怕被抓。            到底基督徒為什麼不逃稅?是因為我們不可以撒謊,怕撒謊受到上帝的懲罰?還是因為我們膽子比較小,怕被捉到?或是我們比較笨手笨腳,容易被捉到?“你為什麼 不逃稅”,跟你是個基督徒,有什麼關係?為什麼基督徒不逃稅,我們說得上來嗎?說得清楚嗎?什麼又是基督徒的理財觀?……            我們說不清楚。往往我們想要發財,為了發財可以不考慮上帝;我們怕被政府抓,不怕被上帝抓;怕沒有錢,怕錢不夠,但是不怕上帝!這是我們許多人的真實情況。 這 一篇文章是《基督徒的職場倫理系列》之六,我們將以“逃不逃稅”,做一個基督徒金錢觀的“健康檢查”,也藉此說明基督徒的理財原則。耶穌說:“你的財寶在 哪裡,你的心也在那裡。”(《太》6:21)基督徒的呼召是把心放在神那裡。但是我們的心在哪裡,我們知道嗎?人的心如果不要發財,那要什麼呢?如果不抓 錢,要抓什麼呢?            上帝呼召我們的心要更多地要神,更多地抓神;我們的心要從錢財出來,到神那裡去。這對我們是有好處的,因為我們的心不必一輩子作錢的奴隸,可以享受自由、輕鬆、平靜。            雖不能一步登天做到這一點,卻可以一點一滴進步的。第一步就是從發財夢出來,把心態從“發財”變成“理財”。            理財(money management)與發財(making a fortune),有什麼不同呢? 二、理財與發財不同            […]

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空巢期憂慮:公私兼顧的困難

Dennis McCaan、錢保羅 本文原刊於《舉目》19期 一、空巢的眼淚       或許是真的年過半百,最近常聽到朋友們談起要面對空巢期,心中充滿憂慮。其中最難面對的,是和配偶單獨相處的日子,一想到就害怕。最小的孩子,過了暑假就要 離開家上大學去,剩下我們作父母親的又要“二次蜜月”,重新作夫妻。好久以來,日子一年一年地過,我們卻越來越說不上什麼話。這下子,不斷逃避的問題,恐 怕必須面對了(不少人甚至心裡盤算著,一旦對孩子們的責任完成了,就要以離婚收場)。         老張算是個典型的例子。在退休歡送會上,他被問到有什麼感想?想起一生的努力,都是為了讓孩子們過得更好,他哭了。         那年,他們夫妻兩人傾畢生積蓄,把兒子送到美國來讀大學。不久,他收到一張謝卡──這是這位終年出差的爸爸,第一次看到兒子的知心話。讀著卡片,作爸爸的感動得大哭。接下來幾年,老張更加賣命地工作,既要為大兒子付高昂的美國學費,也得為小女兒預備。         現在,好不容易捱到退休,眼眶忍不住紅了,有欣慰,有感慨,還擔心要回家面對那位好久沒有相處的另一半。         這樣的“老張”,“恐怕”哪家公司裡都有。大家多少都參加過幾次公司裡的退休餐會吧?席間,少不了要請這位即將榮退的前輩“老張”發表感言。通常這一位“老 張”首先要客套一番,感謝大家多年來的愛護。然後,如果這位“老張”也確實是一位名符其實的“好員工”──那就是說是一位工作格外勤奮的員工,那麼我們肯 定要聽到這麼一段話:        “我特別要謝謝我的妻子和孩子們,因為他們最清楚我為了工作所犧牲的天倫之樂。為了工作的緣故,我經常不在家……”         淚光閃爍在他眼裡。此刻,馳騁商場的硬漢,也露出“新好男人”戀家的溫柔面。每一個有同樣經歷的同事,免不了也要紅了眼圈。這令人不禁嘆息,如果這些年可以公私兩全,不必為了工作犧牲家庭,豈不更理想?         當然,每一個人都能夠理解,老張所做的一切犧牲,都是為了他的家庭:加班到深夜,甚至通宵;無數次的周末開會;那些出不完的差,一個人孤伶伶地住在外地旅館的夜晚,轉不完的電視頻道……就這樣過了一生。         看到沒有,從老張和同事的觀點,犧牲的人是他,失去天倫之樂的人是他。為了工作,也就是為了養家,老張不能參加孩子們的學校活動,幾乎完全錯過孩子們的學 業、課外活動,以及整個成長期。他在家人最需要的時候缺席,不得已地把一切重擔與困難都推給另一半,被迫讓她單獨承擔全部重擔……         現在終于退休了,這下好了,解脫了,一切都可以改變了。         且慢,真的一退休,就能彌補過去,從此全家“過著幸福快樂的生活”?孩子們等不了,都長大了,也都離開家了。         太太呢,夫妻間的性生活不幸福,少說也有十年以上了。兩人之間只有例行公事,如同嚼蠟;從前夫妻倆像是好朋友,如今變得更像生意場上的點頭之交。         而且也不知道是什麼時候開始的,兩人的心結沒敞開來談。不談、不談,後來就變成不能談了。既沒心情,也沒時間去解決問題,更不願意浪費時間在對方身上。丈夫 […]

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人際關係的智慧:堅強的愛

Dennis McCaan著/錢保羅譯 本文原刊於《舉目》18期 一、愛是付出時間(Love is Spelled Time)         《標竿人生》的作者說:愛這個英文字的拼法是T-I-M-E。意思是說,沒有時間,就沒有愛。確實,良好的人際關係,必須花時間去建立。關係不夠,對別人是沒有發言權的,也沒有機會影響別人。因此,基督徒要在公司裡有影響力,必須要先付上時間的代價,去建立愛的關係。         人際關係的隔離與疏遠,是當今社會的普遍現象,基督徒的人際關係,也不例外。我們很容易落入兩個誤區:一個是律法主義,用聖經的標準當作教條,嚴格地要求別人,經常批評論斷,缺乏憐憫。         另外一個是把神的愛誤解為溺愛,軟趴趴地不敢要求別人,經常逆來順受,沒有原則。對于身邊發生的不合適、不合情理、不合道德、甚至不合法的事情,選擇息事寧人、視若無睹的態度。或乾脆走為上策,深怕沾染世俗的污穢,採取隔離與疏遠的消極迴避政策。         神要我們的人際關係是連結,不是隔離。耶穌自己作了示範:“道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿的有恩典,有真理。”(《約》1:14)         耶穌說我們是世上的鹽,如果沒了鹹味,是沒有用的;我們是世上的光,要讓人看見基督徒的好行為,就歸榮耀給神(《太》5:13-16)。          因此,我們處理人際關係的態度,應該是入世的。要積極介入攔阻錯事,幫助他人做正確的事,而不是消極溺愛式的縱容默許──其結果往往是違背公義公正原則,坐視他人名譽或經濟受損,甚至公司和個人受到牽連,鋃鐺入獄。          每一個人在公司裡,都會碰到公德與私誼不能兩全,面子與原則不能兼顧的情況。基督徒處理人際關係的原則必須是“堅強的愛(Tough Love):既有愛心,能体諒人們不過都是罪人,都有軟弱;又要能堅強,以身作則,預備付代價維護合神心意的立場。         這是不容易做到的,但是,基督徒們被呼召,在工作場合示範一個更高的標準,要不同凡響,不要隨波逐流。 二、交情與發言權(No Relationship, No Right to Speak Up)         問題是,當我們想幫助別人選擇正確的立場,我們有沒有足夠的交情來進一言呢?因為,當我們被歸類為“自己人”的時候,我們的好意就是規勸;當我們被歸類為“外人”的時候,我們的好意就可能被當成攻擊。我們有沒有贏得發言權呢?         從最常見的對女同事性騷擾說起。比如有同事喜歡講黃色笑話,他認為這是不傷大雅的。當我們聽時,是隨聲附和、哈哈大笑,甚至于也加入,再多講一個粗俗下流的 […]

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怒氣為狂瀾

Dennis McCaan著/錢保羅譯 本文原刊於《舉目》16期 以眼還眼,以牙還牙?         為達目的,不擇手段,是商場上常見的。被“小人們”無中生有地造謠、中傷、毀謗、破壞,是我們每一個人都遇到過的。有的時候是因為別人嫉妒我們,有的時候是為拖慢我們的進 度,因為我們的成功威脅到他們的生意和生存。當然也有些時候,可能是因為我們曾經得罪別人,或者因為我們做錯事傷害了別人,引起別人的報復。          不過,當無端端地受攻擊,被冤枉,被陷害,沒來由地被錯誤對待時,我們要如何回應呢?常見到一些公司(或個人)被捲入莫須有的官司時,怒不可遏,為了爭一口氣,搞到傾家蕩產,家破人亡。難道沒有更好的辦法嗎?          本文將以惡性競爭的打官司為例,從基督徒處理怒氣的原則,說明神對我們職業所賦予的意義。          社會上對付誣告的辦法,是“以其人之道,還治其人之身”。通常的態度是,“君子報仇,十年不晚”,“此仇不報非君子,咱們走著瞧”。最多做到“忍一時氣,保百年身”,就已經是很了不得的了!          基督徒被呼召在工作場合示範一個更高的標準,要不同凡響,不要隨波逐流。請問與“申張正義,討回公道”相比,有什麼是更好的原則? 不要與惡人作對         關于打官司,神清楚地教導我們,原則首先就是不要與惡人一般見識;不要作對、不要還手;對方想要激怒我們,我們絕對不讓對方得逞!“你們聽見有話說:‘以眼 還眼,以牙還牙。’只是我告訴你們:不要與惡人作對。有人打你的右臉,連左臉也要轉過來由他打;有人想要告你,要拿你的裡衣,連外衣也由他拿去;有人強逼 你走一里路,你就同他走二里;有求你的,就給他;有向你借貸的,不可推辭。”(《太》5:38-42)           對付惡性競爭的官司,最好的辦法就是忍讓,讓他,讓他,再讓他;但是千萬不要讓他得逞,不要被他激怒!物質的東西不重要,有什麼損失,不要計較,讓它過去就算了。           有一家新崛起的電子零件公司,產品功能與價格都極好。但是,市場上的主力供應商受不了,就誣告他們侵犯專利。雖然明知對方完全沒有道理,只不過是以大欺小,故意要牽扯競爭對手的精力,當事人還是氣得不得了,立刻吩咐律師應戰。          雖然像是以卵擊石,螳臂擋車,但是,事實上也似乎不得不應戰,難道還有其它出路嗎?何況,名譽攸關,沉默不就等于承認?那還得了!士可殺,不可辱;是可忍,孰不可忍?等等。人在氣頭上,是只會鑽牛角尖的!頭腦發燒的時候,是沒辦法冷靜考慮事情的!          這樣的遭遇,不只是老闆或高階主管會遇到,就是一般工程師、小職員,也常常遇到這種晴天霹靂,不白之冤。有苦沒處說,一個人越想越氣,不是得胃潰瘍,就是得憂鬱症。至于高血壓、心臟病也都可能會發生。          甚至報復的心油然而生。人失去理智時,惡向膽邊生,什麼事都有可能做出來!怒氣是極具破壞力的,這時候我們最需要的是冷靜下來。 到我這裡來得安息          人在盛怒之下,所想到的都是自己多麼委屈,因此不會、也不願意去分辨:什麼是比較明智的?什麼對公司最有利?該不該只是為了一口氣,為了面子,為了下不了台,而做出不理性的決定?          這時候我們最需要的是禱告,是來到神面前。要提醒自己:我的心深處受傷了,只有神能真的給我安慰。主耶穌明白、瞭解我的心情,他也曾經受過不白之冤,因此他才微聲邀請:來,到我這裡來,我就使你得安息。(《太》11:28)。 […]

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可不可以裁員?

Dennis McCaan著/錢保羅譯 本文原刊於《舉目》15期 公司是個大家庭嗎?         “公司是個大家庭(We are family)”、“人是公司最寶貴的財產(People are the most valuable assets)”,這些都是當代企業管理,耳熟能詳的口號。固然立意甚好,執行起來,常常就不是這麼一回事了。         這些比喻,因為員工對其的期望和定義不一,平時就容易引起酸溜溜的抱怨。在公司不賺錢的時候就更麻煩了--賠錢的公司,常常以裁員來節省開支!          其實,這兩個概念本來就是互相矛盾的:把人當作是財產,就可以買賣;把公司當作家庭,照理就不可以裁員! 到底可不可以裁員呢?          本文是“基督徒的職場倫理,系列之二”,筆者將以裁員為例,探討人事管理的原則。基督徒們被呼召在工作場合示範一個更高的標準,那麼請問,什麼是比“大家庭”、“寶貴財產”更好的原則?          基督徒的人事管理,核心精神是尊重每一個人,因為人都是神創造的。“你們作主人的待僕人……不要威嚇他們,因為知道他們和你們同有一位主在天上……”(《弗》6:9)。         我們處理人事問題時,要顧念人的感受。不是因為他們是家庭的一分子,不是因為他們是公司的寶貴財產。公司不是家庭,人不是公司財產。我們尊重人,是因為我們尊重神。對待人時,要想到創造他們的上帝,這就是更高的標準。         十誡說“不可殺人”(《出》20:13),是因為每一個人都是被神看為寶貴的。聖經又告訴我們,人是照著神的形像造的。神對每一個人,都有一個獨特的神聖計劃,每一個人都在神的永恆救贖計劃裡有份。         所以,我們基督徒不要根據人的辦事能力,來決定對待他人的態度;我們要根據神看他們的價值,來尊重每一個人。         公司不是家庭。但是,一般的公司常喜歡用家庭的溫暖形像來吸引人,基督徒老闆創辦公司,更經常用此來自我要求。         但是,家庭是神所結合的血緣關係,不能是人為決定的。公司卻是人們為了達到商業目的,隨己意組合的法律團体,是可以被人的決定組合或者解散的。因此,把公司比喻成家庭,從根本上就製造了矛盾。 萬不得已,別無良策嗎?         因此,基督徒老闆或主管是可以裁員的。不過,其方式應該與一般的作法大不相同。基督徒的裁員,有個更高的標準,就是“萬不得已,別無良策”的原則。“十誡”說的不可殺人,並不是指任何情況下都不可殺人,而是要我們尊重生命,不可以蓄意謀殺,不可無故殺人。 […]

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超越專業,超越無奈

Dennis McCaan著/錢保羅譯 本文原刊於《舉目》14期         編註:基督徒在世風日下的商場中,如何出污泥而不染,進而作光作鹽?這是海外及國內都共同面對的課題。從本期起,《舉目》將連續刊登《職場倫理》這一新闢的欄目,討論如何成為在職場上不同凡響,又不隨波逐流的人。 真的無可奈何?          商場不是清高的。公司之間和公司內部的種種奸詐、虛假、不乾淨、見不得光,讓身在其中的人,常常覺得無可奈何。所謂“人在江湖,身不由己”,最多抱著個獨善其身,明哲保身,出污泥而不染的態度,就算很好的了。           要想改變商業道德,稍有商場歷練的人,都會覺得這是唱高調。我們都聽過太多為了賺錢,不顧廉恥,不擇手段的故事。雖然嘴巴上不恥於他們的行為,但也不得不酸 溜溜地同意,要發財恐怕是不得不同流合污的;做生意要生存,是沒有辦法絕對乾淨的。所以即使是靈性成熟的基督徒,也只能聳聳肩膀,搖搖頭,無可奈何﹗          對於商場上的種種,基督徒是不是真的無可奈何呢?          讓我們用投資股票來舉例。假設我的職業是股票投資顧問,是一位證券經紀人,我的工作是幫助別人作出正確的投資。這些年來,我兢兢業業,既不貪心,也不投機,以高度專業水平,協助客戶作出最合適他們的決定。          我總是合理收費,沒有欺騙客戶,也從來沒有昧著良心誤導客戶買賣。更沒有為了我的好處,犧牲客戶的利益。我完全遵守這一行的行規,我的建議都是很專業的財務分析,我還能多做什麼呢?           但是,獲利能力是我研究的最主要內容,只要這家公司沒有違法,我通常不會特別去留意他們行業的作風,有沒有對社會道德不良的影響,更不會主動向客戶作這方面的介紹。           因為,不但一般經紀人都不這樣做,而且我認為,社會關懷不是專業投資顧問的範圍。只要這家公司的投資報酬率合乎客戶的需要,我就會推薦。客戶沒有問的,我不會主動多嘴。嚴守專業紀律對我和我所任職的股票行很重要。少說少錯,多說多錯,害客戶錯失投資良機是很嚴重的事。           但是,耶穌向上帝禱告﹕“你怎樣差我到世上,我也照樣差他們到世上。” (《約翰福音》17:18) 上帝要我們有“不同凡響”的工作生涯,我們如果想達成任務,第一步就是要相信,不同凡響的工作生涯是可能的。我們不是無可奈何的,我們相信神能幫助我們不 隨波逐流地做人,不同流合污地做事。           這個不同凡響的更高標準,不是一種要求,乃是一個機會,使我們一生可以為神做得更多。我們可以常常求問神,我們怎麼能夠配合神在這個世界的目的?作為一位信耶穌的股票經紀人,我還能夠多做什麼嗎?基督徒有責任,展示出一個與眾不同的,比專業人士的要求還要更高的標準。 何種資料過濾網           再以一個股票經紀人為例,我的任務是為客戶提供他們最需要的投資建議。投資顧問掌握著豐富的公司情報,這些公司都欲吸引投資人來買他們的股票。我們的專長是整理、分析這些資料,幫助客戶照著他們的投資策略,做出買或賣的決定。           對資料的解讀是一種藝術,它包括過濾和選擇,保留一些,卻剔除另一些。一位投資經紀人評估一家股票的獲利能力,需要綜合種種材料,就好像一位畫家,在畫布上,調和種種顏料,交織成一幅圖畫,給人整体的印象。投資經紀人的客戶,就是照著這個整体的印象決定投資方向。          基督徒投資經紀人所面臨的挑戰,是要決定,我們要強調哪些資料,跳過哪些資料?我們工作上過濾資料的濾網,與我們信仰的原則,是不是一致?從聖經原則來看,我們的行規,合不合格?我們可不可以說,“我只看財務數字,只要這家公司不犯法,其它的我管不著”? […]