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時代廣場

本篤16世的退位及教皇的歷史

本文原刊于《举目》61期 賀宗寧            教皇(教宗)本篤16世於2013年2月28日辭去教皇之職,正式退位。這在西方國家引起不小的波瀾,因為教皇是終生制(上一次教皇退位是在1415年,距今近600年,是天主教內部鬥爭的結果)。 在天主教裡,教皇是基督在地上的“代理人”,有權決定人靈魂的去處。天主教也稱耶穌的門徒彼得為第一任教皇。其實,這兩點都是有爭議的。            天主教根據的是新約聖經《馬太福音》16章的記載。耶穌說:“你們說我是誰?”西門彼得回答:“你是基督,是永生上帝的兒子。”耶穌對他說:“西門巴約拿,你是有福的﹗因為這不是屬血肉的指示你的,乃是我在天上的父指示的。我還告訴你,你是彼得,我要把我的教會建造在這磐石上;陰間的權柄(權柄:原文是門),不能勝過它。我要把天國的鑰匙給你,凡你在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你在地上所釋放的,在天上也要釋放。”(《太》16:16-19)            對這段聖經,天主教的理解是:            1. 耶穌說教會要建立在彼得這磐石上(“彼得”的意思是“石頭”)。            2. 彼得有權力決定一個人是否能上天堂。            3. 教會歷史上,彼得是第一任羅馬主教,也就是第一任的教皇。            很不幸的,這3點解釋都是有問題的。            1. “彼得”這個名字,確是“石頭”的意思,但這是一個陽性的名詞,而接下來耶穌說的“磐石”,是陰性的名詞。所以,耶穌指的,應該不是彼得。            不少的解經家認為,耶穌所說的“磐石”,是指彼得說的“你是基督,是永生上帝的兒子”(《太》16:16)。教會是建立於“耶穌是基督,是永生上帝的兒子”的真理上面。接受耶穌為基督,承認祂是上帝的獨生愛子,為世人的罪來到世上,在十字架上受死,這才是教會建立的磐石。           “基督”的意思,是“上帝所膏立的”,就是猶太人所盼望的彌賽亞。在猶太人習俗中,凡是君王或祭司都需要經過“膏立”。            2. 耶穌雖然在《馬太福音》19節說了“我要把天國的鑰匙給你……”,好像是把人進天堂的權力交給了彼得(天主教甚至推演出,彼得的繼承人──所有的教皇,都有這樣的權力)。然而,就在《馬太福音》18章18節,他也對所有的門徒說:“我實在告訴你們,凡你們在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你們在地上所釋放的,在天上也要釋放。”所以,明顯的,這個權力是給了所有的門徒,也就是整個的教會。            這句話可以理解為,教會若是能帶領人相信那建立教會的磐石真理,那信了的人就可以進天堂。不然,人就不能進入天堂。           3、教會歷史上,並沒有證據表示彼得是第一任羅馬主教。事實上,在第一世紀,教會根本沒有“主教”職位。在新約書信中,凡是提到教會領袖,用的都是複數。也就是說,教會在開始的時候,沒有教會是由一個“主教”來帶領的,而是好幾位領袖同工、一起帶領。            看教會歷史可知,彼得是在羅馬尼祿皇帝時被處死的。即使彼得是基督教教會的領袖,他也只是領袖之一。而那時的羅馬教會,也不在眾教會中最具影響力的。事實上,在彼得被殉道之後的主後70年,羅馬將軍提多攻破耶路撒冷、毀掉聖殿之前,耶路撒冷教會才是當時所有教會之首。那時,沒有所謂“教皇”這個職位。            […]

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生活與信仰

牧師與穆斯林

本文原刊于《举目》61期 談妮            北美華人教會中,有進入成人期後才移民美國者,也有從小就住在美國或是根本就出生在美國的人。雖然後者中,有人中文講得很溜,但也有不少人在說中文的時候,是將腦中的英文思想直接翻譯成中文,因此鬧了不少的笑話。 例如: 穿衣服、戴眼鏡,等等,在英文中,都是用同一個動詞“wear”,若直接翻譯成中文,就成了“穿”衣服、“穿”眼鏡、“穿”手錶、“穿”耳環……            又如:會友用英文稱姓林的牧師為“Pastor Lin”,直譯中文再加上發音不準,就成了“穆斯林”(牧師林)。

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讀者來函 :牆

本文原刊于《举目》61期 親愛的編輯:            感謝《舉目》第59期討論“牆”的問題,非常有啟發性。這個問題,正好觸及了我的教會最近所面臨的掙扎,那就是:我們到底要成為什麼樣的教會? 我們外展的努力,一直不很成功。我們的教會,正在縮減中。我們無法與教會所在的社區,建立真正的鄰舍關係;對美國所關心的重要議題,也覺得事不關己。你們的文章恰好反映出,像我們這種在北美,以工程師和醫生為主要成員的教會——有穩定的財務狀況、固定的生活形態、在文化上保守的思維傳統、以及追求內向的屬靈生活。             我們教會的教導,雖然強調傳福音的重要性,但事實上,我們不知道如何去接觸那些不同膚色、不同社會階層的人群,更不知道如何融入美國的主流文化。            我希望你們能提供更多具體的步驟,說明華人教會如何去除文章中所提的“牆”。不知道還有沒有一些成功的故事,是華人教會克服障礙、履行上帝的呼召,把福音傳給社會中最有需要的人們?                                                                                               D. R.

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職場生活

價值觀與事奉

歷代上帝的忠僕們,如雲彩圍繞著我們。他們的價值觀,決定了他們事奉的對象;他們的事奉觀,決定了他們一生事奉的果效。 […]

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生活與信仰

簡樸生活

            一個人的生活方式,往往是他內在的價值觀和處世態度的反映。而一個以上帝為中心的人,是一個常常“以天父的事為念”的人。這樣的人,必會列出人生中的優先順序(priority),區別日常生活中的需要(need)和想要(want),因此他可以活出討上帝喜悅、不是苦行僧的簡樸生活。             簡樸生活是指“純一的心意,專一的心志,只有一個願望:凡事順服主;只有一個目的:凡事榮耀主;只有一個使用金錢的方向:擴展上帝在世上的國度。”            你願意透過支持《舉目》雜誌經費的需要(不論多少),來擴展上帝的國嗎?

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事奉篇

當青春無敵遇上老謀深算 ──90後事工的陣痛

本文原刊于《举目》61期 王星然             “譚長老,我們想在教會裡成立一個專門作90後事工的學生團契。”            一群年輕同工,剛剛參加完美國華福主辦的校園創意聚會充電講座”,果然是電力飽滿、火力充沛,滿腦創意和點子,迫不及待想學以致用,“我們想……”            還沒等他們講完,譚長老聳了聳肩,打斷他們:“有必要嗎?我們己經有學生查經班了。雖然不叫團契,其實與團契也差不了多少。這20多年來,教會一向很重視學生事工,每週有查經、慕道班、初信造就班、一對一的門徒栽培,還有小組、各樣的進深特會和神學講座。聚會還供應晚餐……難道做得還不夠嗎?”            身材魁武的譚長老,彷彿一座巍峨大山,又像一道銅牆鐵壁,堵在這群小輩前。同工們你看我,我看你,登時語塞。 這一關不過不行              其實來找譚長老之前,年輕同工們已經先見過教會黃牧師、薛執事,以及非常疼愛年輕人的Emma老姐妹。他們都很支持同工的想法。只是,年輕的黃牧師剛加入教會,一切以和為貴,因此特別叮囑熱血同工去和譚長老談談,因為譚長老才是學生事工的負責人,過去20年他忠心擺上做此事工,也為主大大所用。            同工們何嘗不知道應該去和譚長老談?但譚長老很有威望,脾氣又硬,而且學生查經班是他經營多年的事工,要動他的“地盤”,只怕不易……            雖然不太情願,但同工們也知道,這一關不過是不行的。於是,硬著頭皮去了。            郭弟兄是這群同工裡膽子最大的,且邏輯思維清晰。面對譚長老的反對,他率先回答:“長老,容我再解釋一下。我們的想法有兩個重點,一是專門針對90後的學生,用創意的教材、更生活化的陳述方式,引發他們學習的興趣。我們會注重引導而非指導,更多地和學生互動,讓他們有參與感。二是想建立一個真正的團契,落實關懷和聯絡的工作……”             見其他同工點頭如搗蒜,郭弟兄愈說愈溜:“現有的教會學生事工模式,以查經班為主。雖有紮實的聖經教導,但其實比較像主日學,也許適合年長的研究生和訪問學者,但對年輕一代行不通。長老你看,現在校園裡出現了大批來美唸本科的學生,他們大部分都沒來教會。現在的事工模式,似乎已無法滿足他們的需要了……”            譚長老靜靜地聽著。郭弟兄最後一句,“現在的事工模式,似乎已無法滿足他們的需要了”,戳進了他的痛處,讓他陷入了思考…… 想當年絕處逢生            還記得20多年前,譚長老在學校唸博士,不幸研究卡在瓶頸,和妻子的關係也水深火熱,幾乎要離婚。家裡5歲的女兒,又被診斷出亞斯伯格症(自閉症的一種)……排山倒海的壓力,逼得他幾乎喘不過氣來﹗            他萬念俱灰,想要結束自己的生命。這時,一位同學領他去了附近的查經班。從此,上帝進入他的生命,也挽回他瀕臨破碎的家庭。上帝更賜給他平靜、安穩的心,使他有力量面對研究中的難題。後來他轉換了一個研究方向,順利畢業。            譚長老和妻子,都是80年代初期來美深造的。畢業後,譚長老在一家頗負盛名的藥廠擔任高級研究員,生物統計專業的太太則在學校任教。患有亞斯伯格症的老大Grace,大學畢業後在銀行任職;老二Jeremy在約翰․霍普金斯大學攻讀生物,準備朝醫科發展。譚長老和他的妻子在工作之餘,幾乎所有的時間都在教會服事。 那些輝煌的日子 […]

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事奉篇

陰霾過後──教會中自殺的反思

本文原刊于《举目》61期 逢生            一個陰沉的2月下午,有人跑來教會告訴王牧師,張弟兄在家中自殺了﹗            這個突如其來的噩耗,使王牧師十分震驚。前兩天在主日崇拜,才見到張弟兄坐在往常的位置。散會時,王牧師握手問候他,張弟兄臉上還掛著微笑回答:“還好,老樣子﹗”            他怎麼會自殺了呢?王牧師心裡又悲痛又沉重。             張弟兄參加教會已經有5、6年,每個主日都固定來參加崇拜。由於經營小生意,他每天工作超過10個小時,一年365日不休息。他沒法參加教會其他的聚會,沒有團契、小組生活。教會認識他的人也不多。            王牧師特別關注這位缺乏屬靈支持的弟兄,到他的店裡探訪,把握每次見面的機會關心他。好幾次,他家中出了問題,王牧師除了輔導、代禱,也陪伴他處理事情。            因此,張弟兄視王牧師為好友,把心中的重擔掛慮向王牧師傾訴,甚至將自己不為人知的事告訴王牧師──原來,他一直患有憂鬱症,精神上備受困擾。雖然醫生開了藥給他,但藥物的反應叫他受不了。加上工作的煎熬,他覺得生不如死。            王牧師知道事態嚴重,立刻為他安排了一位專業的弟兄,給他指導與幫助,並決定更多關心他……            沒想到幾個月後,他竟然自尋短見﹗王牧師傷心、難過,心中不停反省:“假如我……會不會阻止他走上不歸路?”他自責,心裡更不禁問上帝:“為什麼會這樣?最近教會中這家生重病,那家鬧婚變。我已經累得喘不過氣了﹗我還能做什麼?”            禱告之後,王牧師振作起來,安慰家屬,幫助辦理後事。他尊重家屬的請求,不將張弟兄的死因公開。然而,張弟兄自殺的消息,還是很快在教會裡傳開。大家雖然不大認識他,仍然為他哀傷。有人反省自己從來沒有關心過他,有人質疑牧者有沒有盡到責任,有人批評教會的牧養系統不夠完備……王牧師聽到這些,真是痛上加痛。  到底是什麼原因?            教會裡發生自殺事件,通常都會引來一大堆問題:他/她為什麼這樣做?誰的過失?這位弟兄/姊妹能上天堂嗎?怎樣預防這樣的事情發生?教會能做什麼?            筆者不是心理學家、不是專業治療師,也不是神學家,只是在教會服事幾十年,願就以上的問題進行一點兒探討。            美國每年有3萬多人自殺身亡,每13.7分鐘就有人結束自己的生命。每年還有將近100萬人試圖自殺。自殺身亡的人比汽車失事死亡的人要多,是青少年死亡的第3號殺手(註1)。自殺者中當然也包括了基督徒。             是什麼原因呢?             聖經也記載了自殺的例子,最廣為人知的是耶穌的門徒猶大,在出賣主之後自殺(參《太》27:3-4)。舊約的參孫,在大袞廟裡為報復非利士人剜他雙眼,與他們同歸於盡(參《士》16:28-30)。以色列第一個王掃羅與非利士人爭戰,受了重傷,為免受敵人的凌辱,自殺身亡 (參《撒上》31:4-5)。還有亞希多弗畏罪自殺 (參《撒下》17:23),以色列王心利見城牆失守,自焚而死 (參《王上》16:18-19)……            […]

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事奉篇

走出抑鬱的低谷

本文原刊于《举目》61期 秦文娟  徐理強            基督徒相信,人生中的難題是上帝容許臨到我們身上的,目的是教導我們。這些難題帶來的痛苦,有些甚至是我們似乎無法承受的,讓我們跌入了抑鬱的低谷。如何走出抑鬱的低谷,最終看到上帝的祝福呢?憂鬱症真只是疾病嗎?我們不妨看看秦文娟姐妹的故事,以及徐理強醫生的評析。 文娟的自述            我人生的前30年,即使是連續受到重大打擊,也沒有得憂鬱症。 ×打擊一:妹妹過世             1977年,我妹妹文霞從哥倫比亞大學畢業,成績優異,很快找到一份很好的工作,為此全家特別高興。            6個月以後,文霞告訴我,她舌頭下長了一個包,不斷擴大。我建議她去看醫生。醫生診斷為唾液腺癌。因此很快將舌頭和顎部切除,同時進行放療和化療。            可是癌症迅速擴散,加上不能吃飯,只能靠管子輸送營養,妹妹健康直線下降。全家心如刀割。            在痛苦絕望中,幸得教會牧師和弟兄姐妹愛心關懷,每天有人在醫院陪伴妹妹和我們這些家屬,並為我妹妹迫切禱告。            妹妹遂信主受洗。手術後半年安息主懷。她離世時只有22歲,卻帶著主的平安而去。 ×打擊二:大女兒唐氏症            妹妹癌症末期的時候,我大女兒Vicky出生,生產過程順利。            產後,我丈夫跟醫生談過話,回來臉色沉重。我追問他多次,他才說出,Vicky是唐氏症嬰孩。我心裡茫然,有一種說不出來的空洞感。            在上帝的保守中,我竟然沒有發生產後抑鬱。            Vicky一歲時,丈夫在麻州找到工作,我們就搬家到麻州。當地對殘障兒童有很好的服務。Vicky是一個非常喜樂的小孩。我們陪她成長,雖然有說不盡的辛酸,卻也有很多喜樂,也學到了對別人的體諒。            丈夫在事業上很有成就,原本非常驕傲,可是卻因為Vicky而謙卑下來,悔改信主。1982 年,Vicky 5歲,因心臟衰竭而去世。 ×打擊三:婆媳之間的矛盾             1979年搬到麻州後,婆婆從台灣來探望我們。她來以前,我們不敢把Vicky是唐氏症兒告訴她,希望她來了以後才討論,這樣她可能比較容易接受。 […]

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事奉篇

聖靈乎?人為乎?

本文原刊于《举目》61期 饒孝柏           靈恩問題一直困惑著不少信徒,尤其有心追求的。           我們都渴慕被聖靈充滿、服事滿有聖靈的能力。不過在追求時,當分辨,那是在“追求真理”,還是“渴慕現象”?             大衛.鮑森(David Pawson,註1)提到,“慎思明辨”(《林前》14︰29)和“辨別”諸靈(《林前》12︰10)是同一個字。前者是動詞,後者是動名詞,其字根相同,是“judge”,分辨、審判之意。因此,“辨別諸靈”並不排除“理性的分辨”。“不要藐視先知的講論;但要凡事察驗,善美的要持守。”(《帖前》5︰20-21)             什麼是“理性的分辨”?不是根據人的理性,是根據聖經整全的教導。因為,唯獨聖經是“上帝所默示的”(《提後》3︰16),聖經有上帝無上的權威。使徒保羅也是“本著聖經”與人辯論(《徒》17︰2)。             為什麼要注意“整全的教導”?因為應用聖經不能斷章取義﹗撒但隨己意採用經文,被主耶穌一一駁回(參《太》 4︰1-11)。解經,尤其對有爭論的問題,必須注意聖經全面的教導。            保羅指出,太高舉方言的教會像“小孩子”(參《林前》14:19-20a);《希伯來書》5:14則勸勉信徒要“長大成人”,能夠“分辨”(參《來》5:14)。“分辨”這個字,正好又與“辨別諸靈”的“辨別”是同一個字。因此我們應當本著聖經,對教會中各種的靈恩現象“慎思明辨”。            以下係筆者寫給幾位以“靈恩為導向”的教會領袖的信件,也供教會中渴慕追求的弟兄姐妹參考(註:標題是後加的)。   致某幾位以“靈恩為導向”的教會領袖 親愛的XX牧師︰            主內平安﹗            瞭解你們多年忠心、捨己、不分晝夜、勞苦地為主擺上,也知道你們的教導非常有力,使人蒙恩,得救的人數天天加給教會。這些都是極正面、非常寶貴的服事。為你們大大地感謝主﹗正因如此,若是你們可以“減掉”一些不是出於聖經的作法,走出一條完全符合聖經的“靈恩路線”,豈不是可以成為全世界教會的表率?            為了寫此信,我切切地禱告,不斷求問上帝﹕我該寫這封信嗎?猶豫了3個禮拜,還是感動不斷,深知應當用愛心大膽地向各位說誠實話。            我盡力謹慎只提“聖經原則”,少提自己的看法,好讓我們一同回到聖經。不是說你們不尊重聖經、不傳講聖經,而是當你們本著聖經傳揚基督時,若能在“靈恩現象”上,也嚴謹地遵循聖經的“明訓”,就完美了。            兄弟曾奉勸理性導向教會“加”些聖經裡許可的“靈恩”,如今又勸你們“減少”些聖經明訓“不支持”的作法。一加,一減,就平衡、成全了上帝的心意了。           你們現在經歷的某些現象,也會帶來成就。但是若聖經不支持,寧可尊重聖經,順服聖經的教導。請試著這麼想﹕誰敢超越聖經的明訓?要有多大的膽量啊﹗其實,大多數人,並沒有故意違背上帝(聖經)的意思,可是對待這類問題確實不夠嚴肅。 一、方言問題             […]

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事奉篇

E時代的靈修實踐

本文原刊于《举目》61期 新民            基督徒的個人靈修,在很大程度上傳承了先賢們的美好傳統。讀經,默想,禱告,讚美,成為靈修的必備內容。有些認真的基督徒還特別學習古人早起的習慣,在天亮之前就起床靈修。筆者在有孩子之前,亦曾嘗試早起靈修的習慣,多有收益。但這E時代的今天,基督徒的靈修實踐可以多樣化,也與當今的時代脈搏合拍。            筆者自從擁有iPad與iPhone之後,發現靈修是如此方便。網路聖經不僅中英文兼備,而且有很豐富的靈修資源。YouVersion版本的靈修包括許多類,而且不斷加添新的資源。有牧者個人的(比如Rick Warren的標杆導向的靈修,Francis Chan 與David Platt 的門訓讀經靈修),有整本或部分新舊約聖經循序漸進按章閱讀的,有主題式的,有適合年輕人成長的,有適合父母育兒的,有合乎教會年曆的(耶誕節,受難節,復活節)。這些靈修資源,都是基於聖經的經文,週期從3、5天到一、兩年不等。讀者可以閱讀默想當日顯示的經節,或瀏覽包含經節的整章聖經,盡在滑指之間﹗            每一天第一次打開網路聖經,都會出現每日金句,讀者可以自己默想,也可以讀後上傳到社交網站與朋友們分享。如果某一天忘了靈修,下次打開的時候,你可以自行補齊,或者重新設定靈修進度。如果你連續數日堅持靈修,你會在電郵裡收到鼓勵信函。            智慧型手機與平板電腦的普及,改變了靈修的實踐。我們可以隨時隨地靈修,無論是早晚上下班搭火車、公車的路上,還是工作中小憩、午餐之餘,或是家裡、家外休息之際,都可以進行。            筆者鼓勵大家每日有多而短的靈修,讓上帝的話語從日出到日落,不斷提醒我們,使我們的心靈24/7與上帝有美好契合的靈交,從而真正達成靈修之目的,越來越像基督。 作者現居新澤西州。