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事奉篇

“福茶”

小約翰 本文原刊於《舉目》44期           我們教會往往用“福音茶話會”的方式,向“80後”和“90後”傳福音。“福音茶話會”,簡稱“福茶”,就是弟兄姊妹邀慕道友來喝茶、聽福音、討論信仰問題。這種方式特別適合重關係的中國人,因為我們不太信任陌生人,也未必聽得進陌生人的話。           我們教會的茶話會,都是在信徒家裡進行,以營造一種家庭氛圍;程序一般包括唱詩、講道、見證、問題解答、分組交流。3年多來,我作為固定講員,每次面對20 多位慕道友,講道和解答問題,風雨無阻。聽眾中有些漸漸參加主日並信主,有些來了又走了,常常是80後走了,又來了90後(記得一位90後在自我介紹時 說:“我們這代人,好記!初中趕上了‘非典’,高中趕上了‘禽流感’,大學趕上了‘豬流感’”)……           在幾年“面對面”的傳講中,我學到了 很多。“萬軍之耶和華說:不是倚靠勢力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的靈,方能成事。”(《亞》4:6)技巧和方法若使我們倚靠自己的才能和經驗,就必定失 敗,因為使人信主是聖靈的工作。每次服事前的迫切禱告,和全程謙卑依靠聖靈,乃重中之重。           “信道是從聽道來的。”(《羅》10:17)除了緊緊依靠聖靈外,最重要就是對道的注重。不管面對什麼人群,上帝的真理是不改變的,所以我們以不變應萬變。 完整的福音信息            為了在一次茶話會中完整講完基本的福音信息,我們自己編了一份不同於“四律”的福音綱要,內容如下: * 第一,到底有沒有神?          《創世記》1:1說:“起初神創造天地。”《羅馬書》1:19說:“神的事情,人所能知道的,原顯明在人心裡;因為神已經給他們顯明。”不管外在大自然,還是 內在良心,都顯明神的存在。而且,神用了1,500年時間,感動了40位作者寫聖經。“聖經都是神所默示的。”(《提後》3:16) * 第二,為什麼看不見神?            因為“神是個靈,”(《約》4:24)而且,“因為世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀。”(《羅》3:23)罪使人與神隔絕,罪使人違背神的律法。神在“十誡” 中要求:除了他外,不可有別的神;不可拜偶像,不管是外在偶像還是內心偶像;不可妄稱耶和華的名,要心存敬畏講說有關神的一切;當記念安息日守為聖日,也 就是每週當分別一整天的時間來禮拜,記念神的創造和救贖;當孝敬父母,尊敬神在人間設立的權威;不可殺人,尊敬生命,不可恨人、墮胎和自殺等;不可奸淫 (耶穌說,凡見了異性動淫念的,就是犯奸淫);不可偷盜、作弊、抄襲、偷稅漏稅等;不可作假見證,不可撒謊;不可貪戀等。人得罪了神,生前有咒詛,死後有 地獄。 * 第三,怎麼解決罪?            人不能自救,神派他的獨生子耶穌基督,到世上作救主。“救主”在舊約希伯來文,中文譯作“彌賽亞”,新約希臘文的翻譯是“基督”。耶穌是基督,他全然聖潔,卻作為替罪羊,替人死在十字架上,一次獻上自己,承擔了罪的刑罰,粉碎了魔鬼、罪和死的權勢及律法的咒詛。            […]

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獨特的背景,帶來獨特的問題

彭博 本文原刊於《舉目》44期           近年來,北美的留學生,主要由出生在20世紀80年代的群體所構成。這個群體被俗稱為“80後”。在現在的留學生事工當中,這個群體是我們傳福音的主要對象。由於獨特的成長背景, 80後自然也有獨特的思想。我們需要瞭解這些思想特徵,才能夠更有效地將福音信息傳給他們。            筆者出生於80年代中期,是80後的一員,同時在大陸留美學生事工中,有近3年的服事,主要接觸的也是中國大陸出生的80後群體。筆者願根據自身的成長經歷和觀察,以及服事當中的領受,淺析中國大陸出生的80後群體成長背景的特點,及其對於福音事工的影響。            從總體上來說,這一群體的成長背景,有以下3個特點: 一、成長於中國大陸的思想轉型期            80後的少年、青年時期,也就是他們人生觀形成的重要時期——上世紀90年代和本世紀初,恰逢中國社會的思想轉型期。就在這個時期,共產主義思想在中國逐漸失去了以往的魅力,不再被國人視為“信仰”。這個時期的國人,進入了信仰的真空時期。            同時,隨著經濟增長,“先富起來”的人不斷增加,越來越多的人追逐起實際利益。實用主義的哲學開始盛行。在這種背景下,人們對於原有的道德規範,越來越不敏感,社會關懷的意識也越來越淡薄。            也是在這個時期,外來文化開始對中國社會產生越來越大的影響。先是“洋品牌”、“洋快餐”隨著改革開放的步伐,快速佔領中國市場。接著,來自西方世界的影視 作品,也進入了中國觀眾的視野。而後,隨著電腦技術的飛速發展,和互聯網的興起,西方世界的各種思想,更是如潮水一般湧入。國人對於西方文明的認同度,不 斷提高。            這樣的成長背景,對於 80後的福音事工,有著正反兩方面的影響。            從正面來說,80後總體上,沒有像父輩一樣, 背負沉重的意識形態包袱,因此對於各種不同的思想比較開放。對基督徒和基督教,他們也沒有父輩那樣,有強烈的抵觸情緒。甚至,出於對西方文明的好感,很多 80後會積極瞭解基督信仰、參加教會的活動。所以對80後群體傳福音,入手並不困難。            但從負面來說,由於信仰的真空和實用主義哲學的氾 濫,80後習慣於定睛升學、出國、就業等實際問題,對於生命的意義、人的罪性、宇宙的起源等比較“虛”的問題,則較少思考。即使被問及,也往往持著一種無 所謂的態度。這種“無所謂”的態度,對於福音工作的負面影響相當大,因為持這種態度的人,根本不關心救恩問題。           另外,受互聯網文化影響頗深的80後,有相當一部分人沉迷於上網、玩遊戲等娛樂活動。當他們生活穩定下來時,這些娛樂活動對於他們的吸引力,會遠遠超過教會活動。           針對80後的這一成長背景及其影響,筆者有以下兩點建議: 建議一,認清形勢,但切莫灰心 […]

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摘去無用的葉子

曾劭愷 本文原刊於《舉目》44期            此次應《舉目》編輯之邀,撰文討論“如何塑造80後的年輕人成為基督門徒”。執筆之時,頗 有“強不知以為知”之愧。筆者僅有5年牧會經驗,且專攻系統神學研究,對於華人教會事工的發展史及現狀,無法以專業的角度蒐集數據,進行全面的分析。因 此,本文僅是筆者牧會的心得,以及筆者所事奉的教會的事工經驗。謹盼本文成為“認識華人教會80後事工”拼圖中小小的一塊。           進入討論之 前,先介紹一下筆者本人以及我所事奉的教會的背景。筆者本身亦屬於“80後”,1981年出生於台灣,父親是所謂的“外省人”,母親則是”本省人”。筆者 12歲時,隨父母移民到加拿大。因此,筆者在北美的80後中,介於”以英文為主要語言”和”以中文為主要語言”之間,也介於”第二代台灣外省移民”及”第 二代台灣本省移民”之間。            由於父母對中國文化的認同,我們全家在溫哥華”信友堂”——一間以中國大陸移民為主的中型教會(約500人), 聚會了十多年。教會的主任牧師洪予健博士,本身亦是中國大陸背景。90%以上的會友,都是來自中國大陸的新移民。            筆者5年前,成為該教會的教牧。除了英語崇拜外,還負責兩個青年團契:一個團契的主要成員是”80後、90後中,以英文為主要語言的第二代移民”;另一個則 名為”提摩太團契”, 是”以中文為主要語言、來自中國大陸的80後留學生及專業人士”為主,同時包括少數”80後、90後中,以中文為主要語言、來自台灣及中國大陸的第二代移 民”。該團契近幾年增長迅速。            本文願以提摩太團契的主要成員為研究對象,輔以筆者在北美十多個城市的事奉中觀察到的現象,來探討對這一群體的80後事工。 觀察一:美東、美西和溫哥華的80後            筆者在美國東岸的幾間教會講道、服事中,發現美東華人教會內,有許多在名校求學的留學生。例如,在紐約及普林斯頓的兩間華人教會中,留學生常來自哥倫比亞、 普林斯頓、紐約大學等高等學府,或茱莉亞、柯蒂斯、曼哈頓等一流音樂學院。費城的華人教會中,也有許多留學生正在賓州大學、柯蒂斯音樂學院、西敏神學院求 學。            這些華人教會中還有許多年輕的專業人士,是所謂的”社會菁英”,從事學術研究、法律工作、醫學、音樂、財經等。            西岸方面,加州有許多留學生在史丹福、柏克萊等名校求學,而年輕的專業人士,則有不少科技新貴,或自行創業,收入豐厚。            除了美東、美西名校、企業林立的都市外,加拿大西岸的溫哥華,也吸引了許多中國人前來留學及求職。然而,溫哥華畢竟沒有雄厚的經濟實力或大企業,其兩所主要 的大學,University of […]

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教會史話38:從“靈修”到“修道”

呂沛淵 本文原刊於《舉目》44期           基督教會中的禁慾靈修,是以“修道主義Monasticism”的型式出現。“修道”是指:為了專心靈修親近神,禁慾抵擋世界的誘惑,而長期退隱,與世隔絕或脫離世俗活動。 埃及的安東尼           此運動的成形,最早是起源於東方教會。從主後第三世紀中期起,羅馬帝國變本加厲地逼迫教會,因此一些信徒隱居曠野避難。到了第四世紀,政教結合使得教會有世 俗化的危險,更多信徒放下世俗財物,離群索居。埃及的安東尼是起始者。他生於251年,18歲時決志將財物分給窮人,潛心修道。幾年之後,進入西部沙漠; 過著完全與世隔絕的隱士生活,約20年。           安東尼的獨居榜樣,激勵了許多人跟隨效法。這些修道的人,都是獨自的修士 (anchorites),安東尼是他們的精神領袖,其名言是:“離開修道處所的修士,正如魚離了水一般”。安東尼生平後期,也關注教會的光景,他強烈支 持《尼西亞信經》,贏得亞歷山大主教亞他拿修的仰慕與友誼。安東尼過著儉樸且禁慾的生活,身體健康活到105歲。亞氏被皇帝放逐在羅馬時,將自己的著作 《安東尼生平》以拉丁文出版,將修道主義介紹到西方教會。 團體修道            不久之後,修道主 義從“獨自修道”發展成“團體修道”。埃及的帕科密爾(Pachomius)是群居修士(coenobites)的創始者。他與安東尼大約是同時期之人, 原是軍人出身,退伍之後開始獨自修道,後來召聚其他隱士同來,在尼羅河畔建立團體的修院。他定下嚴格的團規守則,成為後來各修道會法規之前身。他的姊妹跟 隨他的榜樣,建立了第一間修女院。            修道主義在埃及的曠野興旺起來,在第四世紀傳播至巴勒斯坦與賽浦路斯,而後到了敘利亞。敘利亞興起“高 柱修士”(stylites)運動,修士住在高柱之上,在高處默想,並可向下面的群眾講道。其中以西面(Simeon,390-459)最出名,他不斷加 高其柱子,直到72英尺。 巴西流             東方教會的修道運動,最重要的領袖是加帕多家的巴西 流(Basil of Cappadocia)。他是“加帕多家三傑”之首,對正統尼西亞信仰有顯著的貢獻。他仔細研究埃及的修道運動,將其改良應用在加帕多家的處境中。巴西流 鼓勵修道團體在各地成立,嚴守團體生活的法規,追求有益身心的活動(禱告研經,農業園藝)。這與“高柱修道”顯然不同。            巴西流與其友貴格 力(Gregory of […]

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從埃及召出我的兒子來 ——新約如何引用舊約(上)

陳濟民 本文原刊於《舉目》44期 引言           翻開新約聖經,我們不難發現它不僅有舊約背景,用詞也經常有類似國人借用典故的現象,更是以舊約為權威,經常引用。在新約聖經的第一卷書《馬太福音》中,我 們便立刻發現這一個事實。《馬太福音》是以一個家譜開始的。一個沒有舊約背景知識的讀者,一定不容易掌握到這家譜中的巧妙。而在家譜之後,《馬太福音》書 的作者敘述耶穌的事蹟,更是經常直接引用舊約的經文,而且說這些事蹟都是應驗了舊約聖經的話。            問題是,在現代的聖經詮釋方法中,有一些普遍被接受的基本原則,其中之一是要根據上下文來解讀經文的原意。倘若我們根據這原則,將新約中引用舊約的話與舊約的經文比對,我們會發現其中有一些的確符合舊約的原意,同時也會覺得,另有一些似乎不是這樣。            再以《馬太福音》為例,在《馬太福音》第2章1-6節,希律王向一些當代的舊約權威詢問基督出生的地點。這些權威並非基督徒,卻能引用舊約先知《彌迦書》的 經文,指出應當是猶大地的伯利恆。在這一點上,一般讀者查考《彌迦書》的經文,都會覺得先知確實是這樣說的。但是,《馬太福音》跟著記載耶穌的父母,在他 出生後帶著耶穌逃往埃及,後來又再回猶大地,然後說這是應驗了舊約另一位先知的話:“我從埃及召出我的兒子來。”(《太》2: 15)可是,根據《馬太福音》提供的線索,查看舊約的出處,就是《何西阿書》11章1節,我們會覺得《何西阿書》的經文好像不是在預言耶穌的事,而是指著 以色列人說的。            這就引起了我們的疑問: 到底新約聖經是怎樣引用舊約的?            當然,這是一個大問題,由於新約引用的經文非常多,我們不可能在一篇文章中討論所有的經文。筆者在這篇文章中所要嘗試的,就是討論幾段公認為難解的經文,指出一些基本原則。 壹、寓意解經? 一、《加拉太書》4: 21 – 31            我們可以用保羅在《加拉太書》4:21-31的一段話開始。保羅為了證明舊約的救恩與新約一樣,是藉著信心而得,在這段經文中引用舊約說: “因為律法上記著,亞伯拉罕有兩個兒子,一個是使女生的,一個是自主之婦人生的。”(《加》 4: 22 ,參《創》 16: 15,21:2) 然後將這兩個兒子加以對比,並且指出它的含意:           […]

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走出惡性循環 ──《哈該書》1:1-15

星余 本文原刊於《舉目》44期           學校假期一到,家長紛紛忙著為孩子找節目,今天去這家,明天去那家,後天上某處看表演,再後天去哪個興趣班……           可是,那麼豐富的節目,孩子好像並沒有因此滿足,反倒提出更多要求,期望更豐富、更刺激的節目。            不僅孩子如此,這其實也是現代人生活的寫照:我們很忙碌,可是又沒有什麼真正的成就;我們好像什麼都有,但又好像永遠都不夠;越忙碌,就越空虛;擁有的越多,就越不滿足;越不滿足,就越要找更多的東西和活動來填補;但更多的東西進來,就更加不滿足……變成一種惡性循環。            怎樣才能走出這種惡性循環?怎樣才能找到人生真正的安寧與滿足?我們首先就要反省一下:究竟我們為什麼會進入這種惡性循環呢? 為何陷入惡性循環?            我們從聖經《哈該書》第1章看到的,就是一群進入惡性循環的以色列人。神的話臨到先知哈該,告訴我們這些人的問題出在哪裡:            “萬軍之耶和華如此說:這百姓說:‘建造耶和華殿的時候尚未來到。’那時耶和華的話臨到先知哈該說:這殿仍然荒涼,你們自己還住天花板的房屋嗎?”(2-4節)            從這句話可以看出,以色列人最大的問題,就是把優先次序擺錯了。他們“沒有時間”建造耶和華的殿,卻有時間建造自己的房屋。他們任憑神的殿荒涼,卻不會忽略自己的住房、家園。他們把上帝的事,放在自己的後面。這個錯誤的優先次序,就是進入惡性循環的根本原因。 * 歷史的回溯            當時的以色列人,剛剛從波斯和巴比倫回到故土。追溯色列國的歷史,北國以色列亡在亞述帝國手中,南國猶大亡在巴比倫手中。亞述和巴比倫對征服的民族,都採取 遷移政策,以消滅其文化信仰,最終將其完全同化。這個政策在北國以色列人身上基本是成功的,他們很快和周圍的民族混雜,變成撒瑪利亞人。但是南國的猶大民 族,雖然被擄到巴比倫,基本還是保存了自己的血統和信仰的純正。            巴比倫征服世界之後,到了主前539年,自己也被崛起的波斯征服。第一位波斯帝國的皇帝,就是《以賽亞書》提到的古列(塞魯士)。            古列對那些被征服民族的宗教,採取懷柔的政策,他允許、甚至資助猶太人回耶路撒冷重建聖殿。就連同巴比倫王尼布甲尼撒從猶太人聖殿奪取的聖物,古列也一併還給猶太人。            第一批的猶太人,就在皇族後代所羅巴伯和大祭司約書亞的領導下回歸,並且很快動工,重建聖殿的根基和祭壇。這記載在聖經《以斯拉記》3-5章,時間大約是主前537年。           可是整體而言,猶太人對回歸政策的反應相當令人失望。很多人已經在外安居樂業,根本不想回去。而537年古列去世之後,波斯的政局也開始動蕩。一直到520年左右,才由大利烏王(大流士),把局勢穩定下來。同年,哈該開始奉神的名說話。           至此,聖殿的工程,已經被擱置了整整16年! * […]

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短波後面長故事

舒亞 本文原刊於《舉目》44期           我少年時常常在晚間,躺在床上撥弄收音機,自覺或不自覺地調到短波。那時聽短波,心情是緊張的,因為政府不允許聽。所以我就蒙起被子,好像做賊一樣地偷聽,常常滿身是汗。後來媽媽給我兩元錢,買了一隻耳機,就好多了。           短波節目裡經常講到“上帝”、“神”和“耶穌基督”什麼的。當時,中國處在三年自然災害後期,生活比較貧窮,我家五口人,每月只有38元生活費,每每到月底就沒有吃的東西了。因此,我的童年常被貧窮擠壓得沒有快樂。           然而,每當我聽著收音機裡講上帝,心裡就會很舒服,饑餓和愁苦似乎也悄悄溜走。           我當時並不理解那些詞的意思,更不用說明白上帝的奧秘了。可是我信主後就明白了,那是上帝對我的呼喚,是主耶穌對一個貧苦孩子的愛。為什麼保羅會說,上帝在 他還在母腹裡的時候就揀選了他呢?因為上帝早有計劃!上帝對我也是這樣的。他早早地通過無線短波,將信仰注入我幼小的心靈。 那場景拉得很近很近           到了80年代末期,我而立之年的時候,我開始常去兩個地方:一個是北京崇文門的基督教堂,另一個是一位老基督徒的家。漸漸地,我對上帝的奇妙救恩,對主耶穌基督有了認識。我深深地被十字架之愛感動,甚至為此流淚。           我希望對上帝的瞭解更多一些,所以很願意讀聖經。記得那時因為自己是中文專業的,還有重新表述聖經、使之通俗易懂的想法呢。後來有弟兄告誡我:聖經不是隨便能改的。我才放棄了。           無論從情感上還是理智上,我都接受福音了。但我的信心還是被一層薄薄的紗遮擋著。有一天,我應邀陪伴弟兄姐妹受洗。傳道人帶我們到了一處地方,水面遼闊,風景秀美。大家先圍坐著讀經、禱告,祝福要受洗的弟兄姐妹。之後就換衣服走向水面,舉行“洗禮”。            但是放衣服的地方,離受洗處還有點兒距離,所以要有人留下來,看守換下來的衣服。因為我沒有打算受洗,就被留下來“看衣服”了。 我坐在衣服旁,讀著聖經,倒也心情愉悅。但不久,我的心開始翻騰,聖靈感動我走過去受洗。可理智又牽引我回來“看衣服”。如是反復幾次,我心潮起伏難抑。           我遙看水面,不知過了多久,我眼前忽然沒有了優美的景色,沒有了遠山,沒有了戲水的人群,只有弟兄姐妹正在受洗的場景。那場景拉得很近很近,彷彿放大了一般,充滿我的眼睛。           我心底突然發出了呼求:“主啊,我也要受洗歸入你!”這是心靈的回應和順服。我真正經歷了“信”,就是超越理性的分析和情感的衝動,願意全然委身基督。           我很快如願以償,受洗歸入基督,成為上帝的兒女。接著,我開始了事奉。一週七天,我可以有八個聚會。上帝帶領我進入他的百姓之中,操練我、裝備我,讓我在事奉中經歷他的奇妙和能力,使我將所信的道落實在實際的服事中,讓我成長。           他賜給我《經文彙編》、《牧人的杖》、《基督教名詞辭典》、啟導本聖經等屬靈書籍;又帶領我經歷各樣的屬靈事奉。我在城市、鄉村、學校留下了腳步,其中的道路蜿蜒曲折,歷練豐豐富富。           他還差派屬靈長輩,帶領、培訓我三年,讓我懂得教會的管理和系統的教牧事工。然後他激勵我在國家某著名歌舞團舉辦了首個聖誕敬拜,使我成為第一個參加亞細亞聖徒大會的中國大陸人! 對自己的多方省察            […]

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柏歷冰霜亦常青

林碧貞採訪 本文原刊於《舉目》44期            聽過李柏霜姊妹的故事的人都認為,她所經歷的正如其名。然而,為何柔弱的柏枝雖被冰霜壓蓋,卻不致失去生命力,寒冬過後仍冒新芽?這不禁使人想一探究竟。            2007年底,我在週二早上的查經班初見她。我連她的名字都不知道,好幾月過去了也不曾和她說過一句話。直到有一次,她分享了自己在生病時如何為罪憂傷哭泣,我才對她有一點認識,並在心中產生了一個疑問:“她生的是什麼病啊?”        那是一個我從來沒聽過的病──“硬皮症”,罕見、可致命又無藥可醫的絕症,那不等於宣判了一個人死刑嗎?我心想。但是眼前的柏霜看起來很健康,身材高挑均勻,臉頰白皙紅潤。這代表她已經康復了?            不,她說,“硬皮症”是一種無法根治的免疫系統疾病,罹患“硬皮症”的人,病情發展只有兩種,不是停止惡化就是繼續惡化。而像她這樣能持續好轉的,幾乎沒有。她說,這種病得醫治是奇蹟,而這奇蹟來自萬能的真神。人要做的,就是堅定倚靠神。 恐怖的絕症            2002 年夏天,她的手指頭開始出現腫脹和僵硬。她說,那時她已經受洗近五年,但仍是個迷迷糊糊的基督徒。雖然每週參加教會主日崇拜,平日生活卻依然故我:和先生 吵架認為錯在對方,存著沒人看見就矇騙過去的心做事,更談不上讀經、禱告、親近神了。也就是說,她與神並沒有靈裡的交通和愛的關係。            2002年秋天,病癥不見減緩,她去看家庭醫生。醫生問她:“眼睛能否閉上?喉嚨能否吞嚥東西?”她開始明白這個病的恐怖。            驗血報告證實了這是“硬皮症”,可是卻要一個月後,才能約到專科醫生。對此,家庭醫生竟然說:“你也不用急著,約到了也沒用,因為這是個不治之症。”實情也是如此。專科醫生唯一能提供的,是一種治癌症藥,僅能讓病情得到控制、不再惡化。 深夜的攪擾            2002年冬天,柏霜決定搭機回台就醫。先生擔心她的身體,在她登機前對她再三叮嚀囑咐。            她登機後,發現她的座位已經有人坐了,查看了機票,發現兩人座位號碼竟然相同。因為飛機客滿,只剩了頭等艙的一個座位,於是機務人員就請她去了頭等艙。她享受到極佳的待遇,吃睡都相當舒服,使病情不致因長途飛行而加重。這使她經歷到神恩典和巧妙的安排。            回台一個月後,她的病情開始明顯惡化,全身皮膚變黑。台灣的家人都未信主,出於好意和關心,紛紛提供各種偏方和建議,大力勸說她去算命求問、拜偶像求醫。但她堅決不去拜,寧可當病死的基督徒,也不願意靠偶像痊癒。           有一晚,她在睡夢中感到有人掐住她的脖子,使她幾乎無法呼吸。她使勁掙扎著起身:“我不怕!我是基督徒,有父神保護我!奉主耶穌的名,你們這些鬼別想靠近我,有主保護我!”這樣宣告之後,就再也沒有攪擾了。 […]

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製造紛爭的人

【七月份每日聖經研讀材料:《約》11~13章,《猶》】文:Bruce Christian 譯:怡晨 本文原刊於《舉目》44期           彷彿是最後一次以他榮耀的方式,向世人證明他真實的身份,耶穌故意讓他所愛的朋友去世、埋葬,且回生乏術。他這樣作的目的,是要在公開場合使這個朋友從死裡 復活,重獲新生,以展示他神的權能。可想而知,許多人會因此而相信耶穌。但是,在研讀《約翰福音》的過程中,我們明白,這個神蹟也會使那些不信者,更強烈 地反對耶穌。             今天情況依舊:人還是不聽神的吩咐,拒絕信靠耶穌(參 6:29,《徒》17:31)。《約翰福音》和《猶大書》的這些章節,詳細說明了信者和不信者的差異:對拉撒路截然不同的態度;在伯大尼晚餐時的馬利亞和 猶大;當耶穌榮進耶路撒冷時,那些群眾和他們的領袖;耶穌為門徒洗腳時的彼得和猶大。           短短數日內,耶穌行了許多事:以大能使死人復活;為 門徒示範真實謙卑的彼此服事;他對一瓶貴重的香膏“浪費”在他身上做出回應;被自己至近的朋友出賣。這就是我們的救主,為拯救我們脫離罪和死,從天上而 來,為我們捨命。這位救主正在建造他的教會,藉著他的僕人猶大呼召我們,“要為從前一次交付聖徒的真道竭力的爭辯”(《猶》1:3)。 第1日 神的故意耽延 經文:《約》11:1-6            要點:馬利亞、馬大和拉撒路與耶穌有深厚的友誼,本應得到他的關注。但是,為了榮耀神這個更崇高的目標,耶穌此時卻刻意地耽延。 說明: ‧ 馬利亞、馬大和兄弟拉撒路住在伯大尼,這位於耶路撒冷東方約三公里的小鎮,因為和耶穌很親密,他們的家成為耶穌在猶大暫時歇宿的地方(1節,參《路》10:38以下)。 ‧ 馬利亞深深愛慕耶穌。早些時,她曾因此遭到個性務實的姐姐的批評(參《路》10:38以下)。過不久,她會以非常貴重的香膏,慷慨的“膏”耶穌(2節,參12:3,7 節)。 ‧ 兩姐妹知道耶穌也深愛她們,他一定會關心她們兄弟的健康(3,5 節)。 ‧ 有趣的是,耶穌之前曾讚許馬利亞已經“選擇那上好的福分”(《路》10:41-42),但是約翰在第5節提到馬利亞時,只稱她是馬大和拉撒路的姐妹。 ‧ 耶穌知道神預定拉撒路此時必因病而死,因此即使看似冷酷無情,他還是依照天父旨意而行(4,6 […]

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成長篇

王的賓客

【八月份每日聖經研讀材料:詩篇51-68篇】 王的賓客 本文原刊於《舉目》44期 文:Bruce Christian 譯:晴米           當我們聚集來到主的筵席,有四件事是我們所紀念的:(1) 我們是屬主的,因著他替我們受死,因著他以擘開的身體與流出的寶血,為我們的罪擔當刑罰;(2) 他愛我們到底,在仇敵面前,不斷地守護我們(“在我敵人面前,你為我擺設筵席。你用油膏了我的頭,使我的福杯滿溢。”《詩》23:5);(3)當我們一同 享受主餐的時候,我們將與一切蒙他恩典救贖的人,同成為神家中的一份子;(4) 當主再來的那日,將宣告教會是他的新婦,並為他一切的仇敵帶來最後的審判(你們每逢吃這餅、喝這杯,是表明主的死,直等到他來;參《林前》11:26)。            大衛王,亞當的後裔,知道身為罪人卻蒙恩典得救是什麼意思;他知道要依靠神的安慰與保護;他知道在面對仇敵攻擊——不論是肉體上或情感上——的時候,要宣告 神的得勝。同時,大衛也是基督的預表,知道如何與不配的、軟弱的、無助的人分享筵席(《撒下》9:3,6-7,13)。            這個月我們所要閱 讀的詩篇(51-68),除了第66與67篇外,我們可以從小字標題知道,皆是大衛所寫,即便是第66與67篇,讀起來也和大衛的心思與筆觸相近。當我們 閱讀這些詩篇的時候,讓我們一起呼求神來對我們的心說話;讓我們一同咀嚼他的話語,從我們是主筵席的賓客這個角度,為著每日與主同行,來思想本月的詩篇。 第1日 神拯救罪人 經文:《詩》51:1-12           要點:直到我們初次看見,自己是多麼可惡地頂撞他,且無視於我們對人可能造成的傷害,我們才能領會神的恩典是何等奇異、他的愛是何等長闊高深。 說明: ‧ 除了上帝無盡的愛/恩慈/憐憫/寬厚,大衛知道自己別無指望;罪人在聖潔的神面前,唯一的盼望是,他不僅僅將罪人身上的每一個罪污除去,甚至在他正式的紀錄中,也將這一切的記憶完全抹去(1-2,7-9節)。 ‧ 一個與神正確的關係必須藉著認清,我們與神隔絕,不只是因著我們所犯的罪,乃是由於我們徹徹底底在母腹時就是罪人(3,5-6節)。 ‧ 歸根究柢,我們是按著神的形象所造,且他是聖潔的,因此,每當我們無法忠實反映出神的形象時,都是頂撞神,我們也配受神公義的定罪。大衛必須承認這點,儘 管他的罪對其他人造成了可怕的影響:烏利亞,拔示巴,她所生的嬰孩,那些他代表神所帶領的子民,以及他自己這個人(4節,參《撒下》11章)。 ‧ 在神的寬恕裡包含了恢復與重造(7-12節)。 […]