成長篇

與神親近(呂居)2019.02.18

本文原刊於《舉目》官網牧者恩言專欄2019.02.18 呂居 經文:“你們親近神,神就必親近你們。”(《雅》4:8) 家裡的幾個孩子都長大了,到了很遠的地方上大學,妻子和我都很惦記她們。孩子們長大離家之後,我們才發現她們的個性不同,和我們的親密程度也不同。儘管我們做父母的,從一開始就力求對孩子們一視同仁,一碗水端平,不偏疼偏愛,但那主動親近我們的,常牽掛我們的,和我們的感情還是會顯得更近些。 我們和上帝的關係也是一樣。同為神的兒女,上帝對我們的愛在某種程度上而言都是一樣的;上帝在基督裡為我們經歷死亡,賜給我們救贖的恩典,我們在屬靈裡都是祂的兒女,每個基督徒都擁有這個屬靈的位分。然而,我們與上帝之間不只是靜態的名分,更是一種動態的關係。 《雅各書》4章8節表述了上帝的期盼,就像父母期盼子女主動表達對父母的愛與牽掛一樣。上帝創造我們成為主體,並賜給我們自由。祂沒有把我們造成離不開祂的附庸或傀儡,祂按照自己的形象與樣式,把我們造成獨立自由的主體。在主體自由的前提下與我們立約,向我們展示祂神聖的愛。上帝是愛,愛裡面包含著對另一個主體的尊重與期待。我們若主動親近上帝,上帝應許祂也必親近我們。 在我們今天這樣一個注重物質的時代,對物質的擁有幾乎定義了我們的價值;但即便擁有萬國和萬國的榮華,如果沒有愛,仍然不能稱為富足。我們或許都曾遇到心愛的人。愛人彼此之間的互動,讓最昂貴的房產黯淡褪色。主體之間彼此真誠相愛所帶來的愉悅,往往是物質財富無法與之相比的。 上帝作為神聖的主體,祂垂青我們,在十字架上表達舍命的愛;祂期待我們主動地親近祂、愛祂。有位格的上帝與有位格的人,主體之間熾熱濃郁的超凡之愛,遠勝中國古人孜孜以求的含蓄而又平淡的天人合一理想。施洗約翰也練達清晰地宣示,“娶新婦的是新郎……”。新婦從新郎領受關愛,不僅如此,主體之間真實的愛總是雙向的,新婦主動親近新郎,新郎與新婦之間授受相親,會把婚姻之愛層層推進到如詩如歌的境地。 我們愛,因神先愛我們;我們親近神,神也必親近我們! 禱告:親愛的父神,我們願意與你親近,你的聖潔美善,是我們內心深處的渴望;當我們與你親近的時候,願你把這些屬天的豐盛都灌注在我們的生命之中。奉主耶穌的名禱告,阿們!

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病人的依靠(杜磊)2019.2.6

本文原刊於《舉目》官網牧者恩言專欄2019.2.6 杜磊 經文:“亞撒作王三十九年,他腳上有病,而且甚重。病的時候沒有求耶和華,只求醫生。”(《代下》16:12) 所羅門後,統一的以色列國分裂為北國和南國,國家飽受艱難,為拯救百姓,神興起了亞撒統治41年,他因先知在信仰上的鼓励,在猶大、便雅憫和以法蓮各城,將可憎之物盡都除掉,又在耶和華殿的前重新修築耶和華的壇。 之後全民歸神,百姓献祭,蒙主恩惠;亞撒搗毀了祖母遺留的亞舍拉偶像,統領軍隊打敗古實王,這些都證明神和他同在。但亞撒最後幾年中,淡忘了昔日的見證,還違背神,結盟外敵,靈性倒退帶來了軟弱,於是脚病嚴重,直到離世。 聖經對疾病的看法和現今時代決然不同。在當代人看來,人靠吃五穀長大無人能免於病魔攻擊,亞撒王自然也不例外。而聖經則認為敬畏神、尊主而行必帶來平安和健康,這是神給猶太人在曠野中的應許之一。其實,亞撒不但脚上有病,靈性更加有病,更需要醫治,靈性之病的根源在於,病了不禱告神,似乎上帝不管這事,他看重醫生甚于上帝的醫治權柄。換句話說,他忘記神創造和統管萬有,病的時候沒有求耶和華,只求醫生。 說實在的,那時的醫生即使是宮廷的御醫,不管醫術如何,肯定都不如現代醫學來得高超和有效。亞撒都相信醫生過於上帝的全能,更何況今天的人生了病,豈不是更加信靠醫學? 亞撒的個案給我們基督徒有諸多啓迪。即使醫學發展到克隆人,清洗或更换五臟六腑,但人類的病症還是與日俱增了,沒有科學技術或者任何藥物能阻攔病毒和病菌的蔓延。如何來面對現代醫學和古老聖經神學的關係呢?我們還需要追述到遠古的應許: 耶和華在那裡為他們定了律例、典章,在那裡試驗他們;又說:“你若留意聽耶和華你神的話,又行我眼中看為正的事,留心聽我的誡命,守我一切的律例,我就不將所加與埃及人的疾病加在你身上,因為我耶和華是醫治你的。”(《出》15:25-26) 聖經論到疾病的根源,基本有三大原因:第一是為榮耀、見證神復活的全能,比如拉撒路(參《約》11),生來瞎眼得醫治的人(參《約》9);第二是因為輕忽神而生病,比如亞撒王;第三是為信心得更堅固而受苦,比如約伯(參《伯》)。 舊約神學家統計表明,舊約大約有75%的以上經文,都將疾病的根源追溯到人的罪惡,如此看來,疾病與罪惡密切相關;但耶穌也並不蔑視藥物和醫生的作用,主曾說:“康健的人用不著醫生,有病的人才用得著。”(《太》9:12) 我們所信的上帝公正公義(參《耶》33:14-16),如果我們過一個祷告、感恩、追求祂的聖潔生活,顯然有利於健康;當我們生病時,我們認罪悔改,全心全意依靠神,為醫生能有智慧診斷、為藥物能有效排毒禱告,從自我中心和痛苦自憐心態轉為交託主,且為其他病人禱告……我們看到大量如此恢復健康的見證。 禱告:主耶穌啊,感謝你用亞撒的教訓來教育我們,叫我們生病時依靠神,不要單單依靠藥物和 醫生。如此禱告,奉耶穌基督的名求,阿门!

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敞開的門(主鑒)2019.1.5

本文原刊於《舉目》官網牧者恩言專欄2019.2.5 主鑒 經文:“我知道你的行為,你略有一點力量,也曾遵守我的道,沒有棄絕我的名。看哪,我在你面前給你一個敞開的門,是無人能關的。”(《啟》3:8) 在啟示錄的七間教會中,非拉鐵非教會是除了示每拿教會之外,另外一個在主耶穌的眼中完全沒有差評的教會,因為她雖然只有一點力量,卻在試探之中遵守了神的道,也沒有棄絕耶穌的名。 非拉鐵非教會面臨的試探是什麼呢? 你是否註意到,這封寫給非拉鐵非的信中,充滿了門的意象?比如主耶穌在這裡自稱拿著大衛的鑰匙;主也宣告說祂已經為忠心的非拉鐵非教會開了一個敞開的門;而得勝的非拉鐵非教會將會成為神聖所中的柱子,永不再出去(到門外)。 非拉鐵非教會面臨的是一個“要進入什麼門”的試探——看起來,如果她想要被同時代的猶太群體認可,她就必須要否認耶穌的名;看起來,當時的猶太群體似乎壟斷了進入天國的鑰匙;但感謝主,事實是耶穌基督才是拿著大衛鑰匙的那一位。祂開了門,就沒有人能夠關;祂關了門,就沒有人能夠打開! “進什麼樣的門”也是許多人要面對的試探。世俗中許多重要的單位都有一扇輝煌而又森嚴的大門,這些重要的鐵門、紅門、密碼門都由重要的人物把守著;許多人的夢想就是要想盡辦法進入這些門。因為只有進入這些門,人生上升的通道才有可能。 但如果要進入這些大門,你需要否認耶穌的名,你會怎麼選? 我身邊一位姐妹正在經歷這樣的試煉。她向來優秀且上進,研究生畢業後在一所非常好的公立學校實習。期間,由於一次謝飯禱告,她的信仰背景被關注,并被要求在限期內答復:要麼放棄信仰選擇工作的機會,要麼堅持信仰,但恐怕是沒有機會進公立學校系統。 遇到這種情況,你怎麼選? 在說出任何容易的答案之前,我們進一步假設,如果不只是一扇門,而是整個城市的所有重要的大門都如此專橫呢?如果整個社會的大門都如此呢?如果整個時代的大門都如此呢?你怎麼選?就像美國科羅拉多州基督徒蛋糕店的那位老闆,因為拒絕給同性戀“婚禮”做蛋糕,而面臨傾家蕩產的威脅。 如果你也遇到類似的艱難,如果你也是那略有一點力量的非拉鐵非教會,讓我們記住,唯有主耶穌基督才是那聖潔、真實,拿著大衛的鑰匙,開了就沒有人能關、關了就沒有人能開的那一位。 感謝神,我們的姐妹,雖然只是年輕的實習生,禱告後,她勇敢地回復說會堅持信仰,但也會在專業上更加努力。奇妙的是,上級最後表示不再追究她的信仰問題,但說會在專業上更嚴苛地要求她。這個年輕人的見證依然在進行中,如果你看到或者聽到這篇文章,請為她禱告。 禱告:天父,在世界面前,我們常常發現自己只是略有一點力量,幫助我們可以忠心地遵守你的道,不否認你的名。因為只有你的門是我們想要努力進去的;只有一種名分是我們想擁有的,並要寫在我們的生命中如印記,那就是神的名和耶穌的名。正是奉耶穌基督的名,我們如此禱告,阿們!